Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Walther Gerlach

Walther Gerlach

Walther Gerlach, nació en Biebrich del Rhin, Alemania, el 01 de agosto de 1889.

Comenzó sus estudios de postgrado en Tübingen en 1908 y recibió su doctorado en 1912.   Comenzó a dictar ciclos de conferencias en 1916 de manera privada y desde 1917 en la Universidad de Gottingen.   En 1921 fue profesor en Franckfurt y en 1924 en Tübingen.

Notorio por sus trabajos junto a Otto Stern sobre las deflexiones de los átomos en los campos magnéticos no homogéneos, lo que demostró la restricta orientación espacial de las partículas atómicas y subatómicas con polarización magnética.   Para el experimento usó átomos de plata.

En 1929 fue designado catedrático de Física Experimental en la Universidad Ludwig Maximilian de Munich.   En 1943 fue llamado para trabajar en el Proyecto Uranio por su gran experiencia con partículas atómicas.   Ocupó altísimos cargos, como el de Plenipotenciario de todas las investigaciones de fisión atómica en el Consejo de Investigaciones del Reich y permaneció en el Proyecto Uranio hasta que ordenó en enero de 1945 que todas las instalaciones fueran trasladadas al sur.   Finalmente entre el 01 y el 03 de mayo de 1945 fue capturado en Munich por las fuerzas de la Misión Alsos y enviado a Inglaterra donde fue internado en Farm Hall junto con muchos de sus colegas científicos.

Después de la guerra, en 1948 y hasta 1951 fue rector de la Universidad Ludwig Maximilian de Munich y desde 1949 hasta 1951 ejerció el cargo de Presidente de la Sociedad Fraunhofer.   Desde 1951 hasta 1961 fue vicepresidente del Consejo de Investigaciones de Alemania y en 1956 fue nombrado presidente de la Sociedad Alemana de Física.