Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Coronel Peter Fleming

Peter Fleming

Peter Fleming nació en Londres el 31 de mayo de 1907.   Su abuelo, Robert Fleming, fue un escocés que pasó a ser de un joven granjero sin mayor futuro en el campo, a fundador de un banco en Londres, después de lo cual adquirió una mansión en Oxfordshire.   Su hijo Valentine que se convirtió en miembro del Parlamento en Nueva Gales del Sur tenía a Winston Churchill entre sus amigos más allegados y se casó con una hermosa mujer llamada Evelyn St. Croix Rose.   Valentine murió en combate en 1917 y recibió un elocuente obituario de parte de Winston Churchill y dejando a Evelyn la responsabilidad de criar a sus dos hijos, Peter con apenas 10 años de edad e Ian, el creador de James Bond, quien era un año menor.   En 1925, una media hermana, Amaryllis, se unió a la familia por una relación efímera de Evelyn con Augustus Edwin John, un playboy no dispuesto a asumir responsabilidades.

Peter Fleming creció entre Eton, un pueblo en Buckinghamshire y Oxford.   Estudió en el Eton College donde fue editor de Eton College Chronicle y el Peter Fleming Owl, y culminó sus estudios en el Christ Church de Oxford para luego tomar su propio camino.

Dispuesto a ayudarle, su abuelo le consiguió un empleo como aprendiz de Corredor de Bolsa en Nueva York, actividad que comenzó en setiembre de 1929.   Pero, aunque la bolsa no hubiera colapsado Peter habría fracasado en la actividad por no tener aptitudes para las finanzas y por tanto se le permitió que regresara a casa.

Poco después encontró un puesto para el cual sí contaba con cualidades innatas: redactor y editor en la revista The Spectator, usando su propio nombre y los pseudónimos Moth, Scadavay y Apemantus.

Peter comenzó escribiendo artículos en extremo agudos y cargados de cinismo, a tal punto que los más veteranos compañeros de trabajo quedaban consternados.   Como consecuencia de sus escritos, algunos clérigos cancelaron las subscripciones a la revista, pero para el regocijo de los vicarios, Peter fue enviado en viaje de trabajo a Guatemala y en 1931 convenció a la organización Chattam House que lo designara delegado en Shangai.

A China llegó en mal momento pues una semana después que descendió del Transiberiano en Manchuria comenzó la invasión japonesa.   A pesar de todo, China lo cautivó y una semana después de su regreso a Londres preparó el nuevo viaje que lo haría famoso.

En 1932, Fleming leyó en The Times que se planeaba una expedición a Matto Grosso, Brasil, para localizar al Coronel Percy Fawcett perdido en esa región amazónica en 1925.   Los organizadores de la expedición buscaban completar a los miembros que harían el viaje y Peter Fleming junto a su amigo Roger Pettiward firmaron el contrato.   El libro que escribió como resultado de esa aventura se tituló "Brazilian Adventure" (Aventura Brasilera) que como libro de aventuras fue un éxito, pero en cuanto a Fawcett nada quedó esclarecido.

El libro recibió muy buenas críticas y eso, junto a artículos enviados a la revista, le valió a Fleming que The Times le encargara investigar la situación en Manchuria, tanto en la región norte, ocupada por los japoneses, como en el sur donde nacionalistas y comunistas se disputaban el poder.   Nuevamente el viaje dio como resultado otro libro titulado "One's Company" que recibió buena crítica también.   En 1936, Fleming publicó "News from Tartary" donde relata su viaje de 5600 Km. a pie, camión, caballo y burro desde Beijing a Kashemira, todo pagado nuevamente por The Times.

Luego de publicar tres bestsellers y siendo una persona muy segura de sí misma, Fleming tenía el éxito asegurado.   Un año antes, en 1935, se casó con Celia Johnson, una actriz con talento y belleza, después nominada al Oscar por su actuación en "Brief Encounter" (Breve Encuentro con Trevor Howard, 1946).   Celia, esperó pacientemente el regreso de Peter, mientras éste se acostaba con otra mujer durante su periplo por Asia.   Pero, en medio de todo, el matrimonio parecía muy feliz y producto de ello fue el nacimiento de los tres hijos de la pareja en la residencia de Nettlebed en Oxfordshire.

Peter Fleming, invitó a su mejor amigo el publicista Rupert Hart-Davis a instalarse en Nettlebed, a pesar que años antes el amigo había dejado a Celia por la también actriz Peggy Ashcroft.   Rupert estuvo casado con Peggy por un tiempo y luego se divorciaron, justo antes que Celia y Fleming se casaran.   Sin embargo ese episodio no enturbió la relación entre la pareja y el editor quienes mantuvieron una sólida relación amical durante 25 años.

Pese al éxito de sus novelas, a partir de entonces Fleming se dedicó a escribir obras de ficción.   Después de la declaración de guerra de Gran Bretaña a Alemania, Fleming publicó "The Flying Visit" una poco feliz ficción en la que Hitler se ve forzado a aterrizar en Inglaterra, obra adornada con una serie de ridículas e inverosímiles situaciones.   Cuando Rudolf Hess realmente voló a Inglaterra, Fleming se abrogó lo que él llamó "involuntaria excursión en lo profético".   Luego de esa infeliz experiencia, retornó al periodismo como corresponsal de guerra del Times y también escribió con el pseudónimo de Strix para The Spectator.

La cacería era una de las aficiones favoritas de Fleming como se nota en sus libros donde hay muchos episodios lidiando con animales silvestres e infortunados pájaros.   Pero, al estallar la guerra decide cambiar su afición de cazador de animales por la cacería de italianos y alemanes.   El MI(R) -Military Intelligence (Research)- precursor del SOE "Special Operations Executive" (Administración de Operaciones Especiales), comenzó a reclutar agentes y Fleming no pierde la oportunidad para enlistarse, cosa que no le demanda mucho esfuerzo a la vista de su fama y experiencia en exploraciones de territorios agrestes y políticamente convulsionados.   Fleming era oficial de Reserva de Granaderos de la Guardia por lo que requirió poco entrenamiento militar.   Su primera misión consistió en un reconocimiento aéreo al puerto de Namsos en Noruega, a bordo de un hidroavión Sunbderland, pero como las fuerzas británicas fueron rápidamente rechazadas Fleming sólo termina sacándole provecho al rumor de que había muerto en combate, propiciado por el titular "Autor muerto en Noruega" que fue publicado por el Daily Sketch.

Peter Fleming estaba vivo y dispuesto a ir mucho más allá.   Aprovechando la ventaja de ser hijo de un íntimo amigo de Churchill, fue autorizado a formar un grupo armado llamado Misión Yak (nombre inspirado en su libro "News from Tartary"). Las operaciones de la Misión Yak con el imaginativo Peter Fleming al mando tuvieron un relativo éxito, pero si se ponen en la balanza se puede notar que se inclina por los fracasos y desaciertos, aunque no se puede negar que Fleming era capaz de imaginar cualquier tipo de artimaña para engañar al enemigo.   Hay que reconocer que muchos de los fracasos de Fleming no fueron culpa directa de él o de sus decisiones, pero el propio Fleming llegó a pensar que la mala suerte se había apoderado de él.

Sin embargo, Peter Fleming no fue el único Fleming envuelto en operaciones de inteligencia durante la guerra.   Su hermano Ian, casado con Ann Geraldine Mary Charteris, también fue un inagotable suministro de triquiñuelas, como la Operación Goldeneye para la defensa de Gibraltar que fue ejecutada, aunque innecesariamente y la Operación Ruthless para capturar una máquina Enigma que nunca se realizó.   También hay indicios que Ian propuso que el ocultista Aleister Crowley interrogara a Rudolph Hess para determinar en qué medida los jerarcas alemanes estaban influenciados por la astrología.

Ian Fleming creció a la sombra de su hermano, quien en los años 30 era ya famoso por sus exploraciones y libros en los que relataba las aventuras vividas durante sus viajes, además de artículos periodísticos y sus libros de ciencia ficción.   Pero Ian en vez de competir con su hermano se convirtió en un despreocupado playboy.   Fue recién cuando tenía mas de 40 años, en 1953, cuando saltó a la fama al publicarse su primera novela sobre James Bond titulada Casino Royal.   La serie de libros sobre el mítico James Bond lo catapulto a una dimensión que su hermano no tuvo ni en la cúspide de su carrera como escritor en los años 30.

Peter Fleming aplaudió los éxitos de Ian con Casino Royal y las novelas que siguieron sobre Bond, cuyos manuscritos Ian le enviaba para su corrección.   Cuando Ian murió en 1964 Peter defendió a su hermano contra los ataques postmorten que le lanzó Malcolm Muggeridge, un periodista y editor que también trabajó para la inteligencia británica en Bélgica durante la guerra.

Después de la guerra Peter Fleming continuó escribiendo.   En 1957 publicó "Invasion 1940" donde recuerda, tanto los planes de Alemania para la invasión de Inglaterra como los planes británicos para su defensa.   Este libro fue el más vendido de todos los que Peter publicó, porque asumió el tema con mayor seriedad dejando de lado el estilo humorístico que usó en los libros sobre sus exploraciones.

El éxito de "Invasion 1940", lo animó a escribir otras historias militares en los 6 años siguientes, no relacionadas con la Segunda Guerra Mundial, como "The Siege at Peking", "Bayonets to Lhasa" y "The Fate of Admiral Kolchak" entre otras.

El Coronel Peter Fleming fue nombrado Oficial del Imperio Británico y después de la guerra se retiró a vivir en sus tierras con su esposa y sus hijos Nicholas, Kate y Lucy.   Peter Fleming murió durante una expedición de cacería en Argyll, Escocia, el 9 de agosto de 1971.


LIBROS

Peter Fleming, a biography por Duff Hart-Davis.


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News from Tartary: A Journey from Peking to Kashmir por Peter Fleming.


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Brazilian Adventure (Marlboro Travel) por Peter Fleming.


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One's Company: A Journey to China in 1933 por Peter Fleming.


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Publicado: 24 marzo/2008 - Actualizado: 03 mayo/2013

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