Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

General Eugen Bircher

Eugen Bircher

Eugen Bircher, nació en Aarau, Suiza el 17 de febrero de 1882.

Fue militar de carrera prestando servicio en el ejército donde alcanzó el grado de coronel, el máximo rango utilizado en Suiza durante tiempos de paz hasta la Primera Guerra Mundial.   En 1934 fue ascendido a general de división y nombrado Comandante de la 4ª División, que más tarde fue renombrada 5ª División de Infantería.

Entre 1934 y 1939, junto con el Consejero Federal Rudolf Minger, Bircher fue Promotor de Armamento e Instrucción del Ejército Suizo.  Bircher fue un prolífico escritor que publicó una serie de libros y artículos médicos, políticos y militares.

Como firme oponente a la inmigración, durante el "Landesgeneralstreik" huelga general con influencia comunista que paralizó a Suiza en 1918, formó el Partido Schweizerischer Vaterländischer Verband, SVV en 1919, que fue una milicia y sociedad semi-secreta para apoyar el nacionalismo suizo.  El grupo fue muy influyente entre los oficiales del ejército en los años posteriores a la Primera Guerra Mundial.  Su posición como líder de la SVV se afirmó cuando Bircher ejerció el cargo de Presidente de la Sociedad de Oficiales Suizos (1931-1937) y cuando fue director del periódico oficial del ejército suizo (1934-1942).

Entre sus firmes aliados, como figura influyente en la sociedad suiza, Bircher contó con los consejales federales Marcel Pilet-Golaz, Giuseppe Motta, Eduard von Steiger, Philipp Etter, Walther Stampfli y Ernst Wetter, además de otros de sus allegados políticos.

Como ferviente admirador del Nacionalsocialismo alemán, Bircher apoyó la estrecha relación entre Suiza y Alemania e incluso se ha afirmado que él financió a Adolf Hitler en sus primeros años de lucha política (aunque no hay pruebas concluyentes de ello), y su biógrafo rechaza esta afirmación pura y simplemente.  Tuvo además muy buenas relaciones y participación con los servicios de inteligencia alemán.  Otro aspecto que muestra su apoyo al Nacionalsocialismo alemán es que organizó el cuerpo médico del Frente del Este, aunque con el pretexto de la lucha contra el comunismo.

Bircher era médico cirujano, y ejerció el cargo de Cirujano Jefe desde 1917 hasta 1932 y Director del "Kantonsspital Aarau" desde 1932 hasta 1934.   En la década de 1920 publicó varios trabajos innovadores que detallan el procedimiento artroscópico de la rodilla, hasta se consideraba a sí mismo como el inventor de ese método quirúrgico, aunque el cirujano japonés Masaki Watanabe tiene el crédito principal para el uso de la artroscopia para la cirugía intervencionista.  Tras el diagnóstico de tejido desgarrado a través artroscopia, Bircher utiliza la cirugía abierta para extirpar o reparar el tejido dañado.  Inicialmente, utilizó un thoracolaparoscopio eléctrico Jacobaeus por sus procedimientos de diagnóstico, pero más tarde desarrolló un enfoque de doble contraste para mejorar la visibilidad.  Bircher renunció a la endoscopia en 1930, y su trabajo fue abandonado durante varias décadas.

Eugen Bircher murió el 20 de octubre 1956 a la edad de 74 años.


Publicado: 27 abril/2014