Sir Winston Leonard Spencer-Churchill

Winston Churchill

Foto con autorización de :
Deutsches Historisches Museum, Berlin

Winston Leonard Spencer-Churchill, nació el 30 de noviembre de 1874, en el Palacio de Blenheim, en Woodstock, Oxfordshire, Inglaterra.  Fue hijo de Lord Randolph Churchill (quien fue el primero en dejar de usar el Spencer del apellido) y Lady Randolph Churchill, dama de origen estadounidense, cuyo nombre de pila fue Jennie Jerome, hija del millonario estadounidense Leonard Jerome. 

Al igual que su padre, fue llamado por su familia simplemente Winston Churchill.  Los detalles de su nacimiento son un tanto obscuros.  Unas versiones dicen que su madre tuvo un parto prematuro causado por pasear en una calesa en terreno abrupto y otras dicen que dio a luz durante una fiesta.

La familia Churchill pertenecía a la era victoriana, aristócratas unidos a la nobleza inglesa por lazos sanguíneos.  Lord Randolph fue jugador y bebedor, con un carácter voluble e incontrolable y apasionado por la política.  Contrajo sífilis a los 46 años y murió luego de sufrir una parálisis corporal.  Unos expertos atribuyen su muerte a condiciones neurológicas como epilepsia, esclerosis múltiple, la enfermedad de Lou Gehrig, alcoholismo crónico o un tumor cerebral.  Sus hijos Jennie, Jack y Winston, debieron padecer las consecuencias de la enfermedad de su padre.  Su madre, era muy atractiva y dedicada a una intensa y libertina vida social, alejada de sus hijos.

Winston pasó una infancia totalmente ignorado por sus padres.  Fue su niñera, Elizabeth Anne Everest, quien le dio el calor humano que todo niño necesita.  En edad escolar, fue internado en la Escuela Harrow, donde se educaban los aristócratas de su época.   El joven Winston tuvo una gran pasión por la historia y los idiomas, pero nunca se le notó que tuviera un gran talento intelectual.  Siempre tuvo una manera muy peculiar de hablar y de joven lo hacía tartamudeando y ceceando, por lo que siempre sacaba malas notas en oratoria.

Como estudiante fue malo, rebelde, descuidado y prejuicioso contra la educación tradicional inglesa.   Su primera autobiografía, "My early life", es una dura, aunque divertidísima denuncia, de esa educación.  Al final, no habiendo calificado para ingresar a una universidad, optó por la carrera de las armas, aunque pudo hacerlo con mucho esfuerzo y ayudado por su posición social.  Luego de tres intentos, consiguió ingresar a la Real Academia Militar de Sandhurst.  El año en que murió su padre, fue asignado al 4º Regimiento de Húsares, reservado para los hijos de la nobleza que podían financiarse varios caballos para jugar polo.

A finales de 1895, durante los cinco meses de vacaciones de invierno, no pudo costear la temporada de caza y decidió viajar a Cuba en busca de emociones, cuando los guerrilleros cubanos luchaban contra los españoles. 

Gracias a las relaciones familiares logró la aprobación de España para ir a la Habana como cronista del diario londinense "The Daily Graphic".  Una vez en Cuba, fue recibido como toda una personalidad y fue presentado a un joven teniente cubano, hijo del Duque de Tetuán, llamado Juan O'Donnel que hablaba inglés perfectamente.

En Cuba conoció los placeres del ron, los habanos y la siesta después de almuerzo, hábitos que se convertirían en parte de su existencia.  Al regresar de su aventura en Cuba, dijo de los españoles: "No hago reflexión alguna sobre su valor, aunque sí, que están bien versados en el arte de la retirada..." y luego añadió, "Pienso que el resultado de todo eso, será la intervención de Estados Unidos en Cuba..."  El joven Winston de 21 años daba las primeras muestras de ser un acertado analista político.

Sufrió de numerosas enfermedades, tales como erisipela, neumonía, fractura del fémur, forunculosis, luxación del hombro, gripe, apendicitis, fiebre tifoidea, angina de pecho, conjuntivitis, hernia inguinal, espasmos arterio-cerebrales, arterosclerosis, faringitis, bronconeumonía, ictericia, obstrucción arterial, osteoporosis y varios episodios de accidentes cerebrovasculares. 

Su familia fue de alcohólicos y depresivos, como lo fueron su padre y dos de sus hijos, Randolph y Sarah.  Aunque Winston fumaba, bebía y gustaba de la buena comida, nunca se le vio totalmente ebrio en público.  Las convalecencias de sus numerosas enfermedades las ocupaba escribiendo.

En 1896, Winston acompañó a su regimiento que fue movilizado a la India, donde de nuevo vio acción militar en papel de periodista, durante un levantamiento indígena en la frontera noroeste.  El libro donde narra su experiencia, "La historia de la Fuerza Expedicionaria de Malakand" se convirtió en un tremendo éxito popular en la Metrópoli, lo que le valió para catapultarse en su carrera como escritor, actividad que ocuparía gran tiempo de su vida.

Desarrolló su doble papel de soldado y corresponsal en Egipto y Sudán.  En Sudáfrica se hizo célebre su valor durante el rescate de un tren blindado emboscado por los Bóers, los rebeldes independentistas blancos, y también escapando de una prisión militar de los rebeldes.

En 1900 regresó a Inglaterra y se lanzó a la vida política.  A la edad de 25 años fue elegido, por primera vez, miembro parlamentario del Partido Conservador.

Durante su vida sirvió bajo seis soberanos y llegaría a convertirse en uno de los políticos más grandes de todos los tiempos.

En 1908, cuando era Presidente de la Cámara de Comercio, se casó con Clementine Hozier, con quien tuvo tres hijos.

Cuatro años después de su elección parlamentaria, se pasó al Partido Liberal.  Su posición dentro de su partido de vio deteriorada por declaraciones hechas en el Parlamento, por ejemplo cuando dijo que si él fuera un Boer, seguiría luchando por su causa.  Eso enojó a muchos de sus correligionarios y deterioró su imagen dentro del partido.

Después de que los Liberales vencieran las elecciones de 1906, Winston se convirtió en Ministro de Comercio, labrándose una reputación como campeón de la reforma social y del derecho de los trabajadores, incluyendo el establecimiento de un salario mínimo fijo.

Luego fue Ministro de Interior, cargo que utilizó para impulsar la reforma del Servicio de Prisiones y una iluminada política de devolución en Irlanda, iniciativa que le granjeó la enemistad tanto de los unionistas de línea dura, como de los republicanos extremistas.

La Primera Guerra Mundial, no sorprendió en absoluto a Winston.  De todos los miembros del Gobierno, fue él quien mostró una mayor decisión, como Primer Lord del Almirantazgo, a la hora de proceder a la movilización naval en previsión de una declaración de guerra.

Tuvo su hora negra, en medio del conflicto, y tuvo que presentar su dimisión, al ser responsable de los errores cometidos durante la Campaña de Gallipoli, contra Turquía, aliada de Alemania, y que en los Dardanelos ocasionó la muerte a miles de soldados británicos y australianos.  Fue enviado a servir en el frente francés en 1916.

Tras servir en el Frente Occidental, regresó como Ministro de Municiones y utilizó su dinámica energía para romper el estancamiento de la campaña militar.  Se ocupó de cuestiones fuera de su inmediata competencia siendo responsable del desarrollo del primer tanque usado en el campo de batalla.

Sin embargo, fue durante la década de los 30 cuando Winston Churchill comenzó a hacer realidad su destino.  Asesorado por amigos en el servicio de inteligencia y consciente de la humillación a la que se había sometido al pueblo alemán tras la Primera Guerra Mundial, Winston adquirió una clara conciencia del ascenso de Hitler y de la amenaza que suponía.

A comienzos de los años 30 sufre varias derrotas políticas en el Parlamento, y decide regresar a la literatura como cronista de la Primera Guerra Mundial.  Luego, es nombrado Ministro de Finanzas y sigue una línea recesiva que resulta en un completo desastre para la economía inglesa.

En 1935 advirtió a la Cámara de los Comunes sobre la importancia de proteger a los gobiernos libres y a la civilización occidental del constante avance del autoritarismo y del despotismo, realizando continuados llamamientos en favor del rearme en medio del titubeo político reinante en Gran Bretaña.

Cuando el Primer Ministro Chamberlain perdió la confianza del pueblo inglés, después de que Hitler ocupara Polonia, Winston Churchill regresó al Ministerio de la Marina.   Mientras las tropas alemanas avanzaban a través de Europa, Winston se erigía en el único hombre en quien la nación podía depositar su confianza.

En mayo de 1940, tras la dimisión de Chamberlain fue nombrado Primer Ministro.   Más tarde, Churchill recordaría ser consciente de una profunda sensación de alivio. "Me sentía como si estuviera caminando con el destino y que toda mi vida anterior, no hubiera sido sino una preparación para este momento y esta prueba."

Durante la guerra, su Cuartel General estaba en un búnker subterráneo en el corazón de Londres, junto al parque de Saint James.  En la sala del Gabinete, donde Winston se reunía con sus ministros y secretarios de Estado había un cartel donde se podía leer: "Por favor, comprenda que no existe depresión alguna en esta casa y que no nos interesa la posibilidad de la derrota."

Durante momentos claves de la guerra, Winston demostró ser un maestro de la diplomacia, así como un buen estratega militar.  Hizo uso de su instintiva creencia en la unión de los pueblos anglófonos, utilizando artimañas para atraer a EEUU hacia la alianza militar y la declaración de guerra a Alemania.  Con eso marcó su punto culminante como estadista, y cuando Hitler invadió la Unión Soviética, su respuesta fue rápida e inequívoca.  Dejando de lado su apasionado anticomunismo, abrazó a Stalin y le incorporó a la Gran Alianza.

Nada detenía al lider británico. En mayo de 1940, encomendó personalmente una misión de alto secreto, para mantener a la España de Franco fuera de la contienda mediante una campaña de sobornos y corrupción.  Para financiarlo, Churchill ordenó el depósito de 10 millones de dólares en la cuenta de un banco suizo en Nueva York.

En 1941 reasume el cargo de Primer Lord del Almirantazgo y establece una estrecha relación con Franklin D. Roosevelt.   Manipuló a Roosevelt, a quien indujo a la guerra ocultándole lo que le convenía y dejándole saber lo que podría ser usado en su propio beneficio, es decir el ingreso de EEUU en la guerra.

Fue un artífice de la victoria aliada, aunque el costo para Inglaterra fue el perder su imperio.   Al finalizar la contienda, perdió las elecciones en el Parlamento, aunque fue reelegido nuevamente en 1951, en plena Guerra Fría.  En esa oportunidad apuntó sus baterías contra la nueva amenaza: la Unión Soviética.  Acusó a Stalin de tender una "cortina de hierro" para separar a occidente de los países occidentales.

Pero, en 1951, Churchill era una sombra de su pasado y estaba acabado, pero regresó al Parlamento, aunque debió dimitir en favor de su fiel secretario Anthony Eden.  Dos años después recibió el Premio Nobel de Literatura.

Durante el invierno de 1960, Churchill era una sombra, casi una caricatura de lo que fue.  Ese año, James Cameron, una de las grandes figuras del periodismo británico, se encontró con Winston en el transcurso de una cena ofrecida por Lord Beaverbrook, el viejo aliado de Churchill y magnate de la prensa, en su residencia de la Costa Azul.  Winston fue llevado semi despierto a la mesa por varios criados, donde procedió a quedarse dormido.   Tras la cena, alguien le colocó un cigarro en la boca y se lo encendió.  Para Cameron, cuya generación sintió fascinación por Churchill, todo aquello le pareció un gesto ritual carente de dignidad.

Cada generación continuará realizando su propia evaluación de la trayectoria de Churchill.  Unos le acusan de oportunista, otros de imperialista y un buen número, de arrogante rayando en lo intolerante.  Sin embargo, resulta difícil encontrar a alguien que le niegue el éxito de haber derrotado a Hitler y de haber previsto los fines que perseguía Stalin.

Al sufrir un tercer ataque cerebral, el 24 de enero de 1965, nueve días después murió  en Londres, a la edad de 90 años.


Publicado: 23 julio/2001 - Actualizado: 30 abril/2013






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