Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

General Mariscal Semyon Mikhailovich Budyonny

Semyon Mikhailovich Budyonny

Semyon Mikhailovich Budyonny nació el 25 ó el 30 de abril de 1883 en la región Terek Cossack, al sur de Rusia.  Su familia procedía de la provincia de Voronezh y eran campesinos.  Como tales, eran muy pobres y Semyon trabajó labrando la tierra para ayudar a sus padres hasta que fue llamado al servicio militar en 1903.  Fue asignado al la caballería y participó en la guerra ruso-japonesa en 1905.

Permaneció en el ejército y participó en la Primera Guerra Mundial cuando tenía el rango de suboficial en el frente del oeste.  En 1916 fue transferido al Cáucaso Destacó en combate y se hizo merecedor de la Cruz de San Jorge.  Cuando estalló la Revolución de Octubre se sintió representado por el bolchevismo y en poco tiempo se convirtió en líder del consejo de soldados en el área del Cáucaso

Al estallar la Guerra Civil en 1918, Budyonny se encontraba en el Don y le encargaron la organización de la Caballería Roja que luego se convirtió en el Primer Ejército de Caballería, que jugó un papel importante en el triunfo de los bolcheviques.  Fue nombrado Comandante de la 4ta División de caballería en 1919 y ese mismo año se unió al Partido Bolchevique, donde trabó amistad con Stalin y Voroshilov.

Durante la guerra contra Polonia en 1920, Budyonny fue Comandante del Primer Cuerpo de Caballería haciendo retroceder a la caballería polaca en la región de Ucrania y luego empujándolos hasta la frontera polaca.  Luego sus fuerzas fueron derrotadas en la Batalla de Komarów.  Después de ese revés, Budyonny fue enviado a combatir a los Blancos en Ucrania y Crimea.

Aunque Budyonny fue un gran oficial de caballería, sus conocimientos en las modernas tácticas de guerra eran mínimos, en especial en lo relacionado con la guerra mecanizada y la importancia que los tanques comenzaron a tener desde finales de la Gran Guerra de 1914.  Incluso llegó a ser un opositor a la creación de unidades blindadas.  Hacia finales de los años 20 fue nombrado Inspector de Caballería del Ejército Rojo, cargo que ocupó hasta 1937.

A mediados de los años 30, Budyonny era uno de los cinco mariscales de la Unión Soviética, de los cuales tres fueron ejecutados durante la Gran Purga, quedando a fines de los años 30 sólo Budyonny y Voroshilov con tan alto título.

En 1937 Budyonny fue nombrado Comandante del Distrito Militar de Moscú.  Durante la Guerra de Invierno contra Finlandia comandó un ejército pero con desastrosos resultados.  Pese a su pésimo desempeño, después fue nombrado Comisario del Pueblo para la Defensa del Estado y miembro del Supremo Consejo Militar del Ejército Rojo en 1938, cargo que ocupó hasta 1941.

A raíz de la Operación Barbarossa, Budyonny fue nombrado Comandante en jefe del Ejército Rojo del Frente Sur y Suroeste y tuvo que afrontar la invasión alemana a Ucrania.  En la Batalla de Uman y la Batalla de Kiev, las fuerzas de Budyonny fueron cercadas por el avance incontenible de los Panzers alemanes.  Tomó muy malas decisiones en el transcurso de esas batallas que le costaron a la URSS la pérdida de 1,5 millones de hombres que fueron muertos, hechos prisioneros o desaparecidos.

En setiembre de 1941, Stalin lo destituyó reemplazándolo con el General Timoshenko.  Al mes siguiente fue puesto a cargo del Frente de Reserva y miembro del la Stavka.  Un año después fue nombrado Comandante del Frente Cáucaso-Norte con lo que quedaba de la anticuada fuerza de caballería.  Pese a su desacertada actuación Stalin lo consideraba un fiel servidor y comunista convencido, por tanto estuvo a salvo durante las purgas y fue nombrado Héroe de la Unión Soviética.

Terminada la guerra fue nombrado Asistente del Ministro de Agricultura y en 1953 Inspector de Caballería.  Pasó al retiro en 1954 y se dedicó a escribir la historia del Primer Ejército de Caballería durante la Guerra Civil y la Segunda Guerra Mundial.  Budyonny dejó como legado el caballo Budyonny, una raza formada por él y que en la actualidad es muy cotizada como cabalgadura en los deportes ecuestres.  También fue creador del Budenovka durante la guerra civil, un sombrero de lana, que fue usado para diferenciarse de los Blancos y después fue usado debajo del casco.

El Mariscal Semyon Mikhailovich Budyonny, falleció a los 90 años de edad, el 26 de octubre de 1973.


Publicado: 16 junio/2008 - Actualizado: 15 abril/2013