Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

General Mariscal de Campo Harold Alexander

Rupert Alexander

Harold Rupert Alexander, nació en Londres el 10 de diciembre de 1891, hijo del Conde de Caledon. Cursó estudios en la Escuela Harrow de Londres entre los años 1904 y 1908, antes de ingresar a la Academia Militar de Sandhurst donde se graduó en 1911. Su primera asignación fue en la Guardia Irlandesa.

Durante la Primera Guerra Mundial peleó en el Frente Occidental, como comandante de batallón, y fue herido dos veces. Fue condecorado con la Cruz Militar en 1915 y al finalizar la guerra ya era Brigadier en la 4ta Brigada de la Guardia.

Ese mismo año de 1919, se presentó como voluntario para dirigir a la Brigada Báltica Landwehr, cuyos integrantes eran de origen alemán, en contra del Ejército Rojo, en la Revolución Rusa. Expulsó exitosamente a los comunistas de Latvia y regresó a Inglaterra siendo nombrado segundo al mando de la Guardia Irlandesa.

Luego Sir Harold Alexander, prestó servicios en Turquía y Gibraltar antes de asistir a la Escuela de Estado Mayor en Camberley. Posteriormente ingresó al Colegio Imperial de Defensa. Fue asignado al Estado Mayor del Ejército y luego enviado a la India en 1934 asignado a la frontera noroccidental.

En el año 1937, Alexander fue promovido a Mayor General, el más joven del Ejército Británico en ese momento. Un año después asumió el mando del la 1ra División y al año siguiente fue enviado a Francia como parte de la Fuerza Expedicionaria Británica (FEB).

En mayo de 1940, fue responsable en la planificación de las acciones de repliegue que les permitió a los ingleses evacuar las Fuerzas Aliadas en Dunquerque.

Una vez en Gran Bretaña asumió el mando de la defensa costera en Yorkshire, en previsión para la esperada invasión alemana. Más tarde reemplazó al General Auchinleck como jefe del comando del sur.

Cuando Japón entró a la guerra el 7 de diciembre de 1941, Alexander fue enviado a Birmania, donde no pudo contener el avance de los japoneses y decidió retirarse a la India después de la evacuación en Rangún.

Durante la campaña Aliada en África, Alexander sirvió bajo las órdenes del General Dwight Eisenhower, antes de tomar el mando de las fuerzas británicas en Egipto, durante la campaña que terminó con la derrota del ejército ítalo-alemán en Túnez.

En febrero de 1943, Alexander recibió el mando del 18 Grupo de Ejércitos y luego de cumplir su servicio en África fue designado jefe de las operaciones de tierra durante la invasión de Italia, en Sicilia, con el comando del 15 Grupo de Ejércitos, convirtiéndose en Comandante Supremo Aliado en Italia desde setiembre de 1943 hasta mayo de 1945.

A fines de 1943, los alemanes se fortificaron en Montecassino y Alexander tuvo muchos problemas para vencer las defensas, a pesar de la enorme superioridad de sus fuerzas. Los continuos ataques no fueron suficientes para doblegar las defensas alemanas y haber sufrido enormes bajas los Aliados, entonces Alexander decidió atacar simultáneamente en Anzio y Cassino, esta vez con un bombardeo devastador el 15 de febrero de 1944, que convirtió en ruinas al monasterio. Los alemanes en previsión del bombardeo se retiraron y volvieron a ocupar las posiciones de defensa. Luego de incesantes ataques, los alemanes decidieron abandonar Casino cuando fue tomado por las fuerzas polacas al mando del General Wladyslaw Anders y de los franceses al mando del General Alphonse Juin. Las ruinas del monasterio fueron tomadas el 18 de mayo de 1944.

El 12 de febrero de 1945, asistió a la Conferencia de Yalta, como Supremo Comandante del las Fuerzas Aliadas en Italia. Dos meses después, el 29 de abril de 1945, recibió la rendición incondicional de las fuerzas alemanas en Italia. Después de la Segunda Guerra mundial, el general Alexander fue trasladado a Canadá como Gobernador general hasta 1952 cuando fue llamado a Londres para ser nombrado Ministro de Defensa, pero renunció dos años después.

En el año 1961, Alexander escribió su libro "Memorias: 1940-1945"; ocho años después, el 16 de junio de 1969, falleció, a la edad de 78 años.


Publicado:   3 junio/2008 - Actualizado: 13 abril/2013