Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Rep├║blica Portuguesa

Bandera de Portugal
Mapa de Portugal

Gobierno

Presidente:

General Antonio de Fragoso Carmona, Presidente

General Antonio Oscar de Fragoso Carmona

Primer Ministro:

Antonio de Oliveira Salazar, Primer Ministro

Antonio de Oliveira Salazar

Status durante la guerra: Neutral


Breve reseña de la época

Portugal perdió su principal colonia en Sudamérica en 1822 cuando Brasil independizó y simultáneamente perdió también todas sus colonias asiáticas.  A partir de entonces sólo mantuvo sus colonias en África: Cabo Verde, São Tomé y Príncipe, Guinea-Bissau, Angola, y Mozambique.

En 1908 el Rey Carlos I y su hijo mayor heredero al trono, fueron asesinados, subiendo al trono su segundo hijo con el nombre de Manoel II.  El 5 de Octubre de 1910 estalló una revolución,mediante la cual fue derrocado el Rey marcándose así el comienzo de la era republicana y el final de la monarquía que duró 700 años.

Sucesión monárquica

Duarte Duno, Infante de Portugal, Duque de Bragança, fue sucesor de la casa de Bragança y reclamante del trono de Portugal en 1932 a la muerte de su sobrino el Rey Manoel II de Portugal.  Fue considerado un Carlista aspirante al trono de España, a la muerte de su tío el Infante Alfonso Carlos I de España Duque de San Jaime.

La República

Pero el comienzo de la República Portuguesa, no fue bueno.  Varios gobiernos se sucedieron y la economía no marchaba bien.  La situación empeoró cuando Portugal entró en la Primera Guerra Mundial enviando 50 mil soldados al frente, haciendo honor a su alianza con Inglaterra y capturando los barcos alemanes que se encontraban en puertos portugueses.  Al terminar la guerra y con el asesinato del Primer Ministro Sidonio Pais, Portugal debió cambiar de rumbo.

Inestabilidad política

La Revolución Rusa y otras tendencias revolucionarias en Europa, influyeron para que se formaran partidos autoritarios con ideologías comunistas o fascistas, en un país abonado por la crisis social y económica.   Portugal estaba en muy mala situación excepto por la recuperación de sus colonias.   En el período 1919 a 1922, fue cambiado el gobierno 14 veces, pero luego mejoró notablemente con gobiernos más estables.  Sin embargo, seguía la inestabilidad política y eso trajo como consecuencia la Revolución del 28 de Mayo de 1926.  Los militares eligieron al General Antonio de Fragoso Carmona como Jefe de Estado y luego en 1928 fue elegido presidente.

La Dictadura

Carmona afrontó serios problemas económicos nombrando como Ministro de Economía a Antonio de Oliveira Salazar.  Las dificultades económicas fueron resueltas por Oliveira Salazar quien luego fue designado Primer Ministro.  Salazar resolvió el problema de la deuda externa que sumaba 128 millones de dólares en sólo 4 años y además tenía todo el poder del Estado en sus manos y era el líder del gobierno.   El régimen fue llamado Estado Nuevo y se constituyó en una dictadura.

El país se estabilizó aunque de manera superficial, a pesar de que la gente se sentía orgullosa de su Estado.  En los años 30 se agudizaron los problemas económicos a causa de la falta de industrias y servicios.  El país estaba centralizado alrededor de Lisboa, Oporto y Braga y el resto era totalmente rural y pobre.

Las Relaciones internacionales

Portugal tenía muy buenas relaciones con Gran Bretaña, las cuales se remontaban a la alianza Anglo-Portuguesa del siglo 14.  En 1938 el comercio con Inglaterra le reportaban 629 millones de escudos (más de 25 millones de dólares.)  La relación con Alemania se inicia cuando surge la Guerra Civil en España y el primer Ministro Antonio Oliveira Salazar se pone del lado de Hitler y Franco.  Portugal sirvió de puente para pasar armas alemanas a las fuerzas franquistas en España y también envió voluntarios que lucharon a su lado.  En esos años Alemania le compraba 22 millones de dólares anuales en productos a Portugal.

Política internacional de pre-guerra

En 1938, Lisboa reconoce la junta de Burgos, que se constituyó en un gobierno de tendencia franquista.  Ese año, Salazar declara que en caso de guerra en Europa, Portugal será neutral.  En 1939, se firma un pacto de amistad y no-agresión con España y el 14 de Abril, el gobierno rechaza firmar el pacto Anti-Kominterrm entre Alemania, Italia y España.  El 17 de Agosto se firma un pacto de cooperación militar con Gran Bretaña y el 2 de setiembre al estallar la guerra, Portugal manifiesta su intención de ser neutral en el conflicto, criticando la Blitzkrieg contra los católicos polacos.

Neutralidad en peligro

La situación portuguesa no era buena del todo.  Su posición geográfica y los territorios coloniales ponían en peligro su neutralidad.  Sin embargo Salazar ofreció continuar el comercio con los beligerantes.   Cuando Alemania invade Francia, las tropas alemanas se hallan muy cerca de Portugal y la situación se torna preocupante para Salazar ante la posibilidad de que España entrara en la guerra.  En las colonias de Asia hubo problemas, pues los japoneses invadieron Timor en 1942.

Tungsteno

Tungsteno

Los beneficios de la guerra

Económicamente, la guerra y la posición de neutralidad benefició enormemente a Portugal porque gracias a ello, logro equilibrar la balanza comercial y luego alcanzó el superávit.  Como exportador de materias primas, fue proveedor de tungsteno, cromo, zinc, manganeso y mica, tanto para Inglaterra como para Alemania.  Portugal e Inglaterra tenían un acuerdo comercial mediante el cual ambos países aceptaban crédito del otro con su propia moneda, de manera que en pleno conflicto cuando Gran Bretaña estaba escasa de oro y monedas fuertes, le pagaba a Portugal con libras esterlinas y Portugal a su vez le compraba productos pagándolos con escudos.  Hay que anotar que Portugal dependía de productos claves, procedentes de Estados Unidos, y su alianza comercial con Inglaterra le garantizaba que no se cortara ese flujo.  Por parte del comercio con Alemania, aunque no existía un acuerdo comercial similar al que tenía con Inglaterra, había un acuerdo interbancario entre el banco de Portugal y el Deutsche Verrechnungskasse, mediante el cual los valores de exportación de uno de los países eran balanceados con las importaciones del otro.  Por otro lado, Portugal le daba adelantos de 20 a 30% en escudos a Alemania por el valor de sus contratos de importación.  Similarmente, con Italia, Portugal mantenía una interesante cartera comercial.  Para 1943, Italia tenía una deuda de 3.38 Millones de dólares con Portugal.

Doble juego comercial

Como parte de su política económica, Portugal realizaba un buen volumen de contrabando, tanto con los Aliados como con el Eje.  Con los Aliados hizo acuerdos para obtener ciertos productos vitales para su economía, con la condición de no vender a Alemania e Italia algunas materias primas vitales para el esfuerzo de guerra.   Tanto Portugal como España eran proveedores de importantes materias primas sudamericanas, las que Alemania no podía transportar directamente, debido al bloqueo.

Proveedor vital para el Eje

Portugal era el principal proveedor de Alemania de importantes minerales como el volframio o tungsteno, que era utilizado en la fabricación de herramientas cortantes y perforantes y para la elaboración de balas, granadas de artillería y blindajes.  Para el mismo efecto, Estados Unidos utilizaba el molibdeno.   Por esa situación, los aliados presionaron a Portugal para que no vendiera ese producto a Alemania.  Incluso los Aliados llegaron a comprarle a Portugal cantidades mayores a las requeridas, para de esa forma elevar el precio y disminuir la entrega de esos metales a Alemania.  Portugal, a su vez, aprovechó la coyuntura, para que fueran reducidos los precios de los productos que ellos importaban de Estados Unidos e Inglaterra.

Doble juego político

Secretamente, sin embargo, el Gobierno portugués había hecho un acuerdo en 1942 con Alemania para el suministro de Volframio.  Mediante el acuerdo, Alemania le suministraba acero, hierro, armamento y vagones de tren a Portugal, con precios preferenciales y entregas a tiempo.  Eso no era difícil para los alemanes, considerando que podían transportar sus productos a través de Francia ocupada y España sin problema alguno o por medio de barcos portugueses desde la costa atlántica francesa, a los puertos portugueses y viceversa.

Presión británica

Pero las presiones y amenazas veladas de los Aliados sumado al rumbo que llevaba la guerra en 1943, llevó a Portugal a acordar la autorización para que Inglaterra instalara una base naval en las islas Azores, como parte de los acuerdos comerciales y de cooperación existentes desde antes de la guerra.  Como Salazar temía una represalia de Alemania y también de España que podía entrar en la guerra en cualquier momento, obtuvo en cambio, de los aliados, artillería antiaérea y aviones de combate y acordaron que si España atacaba a Portugal, inmediatamente los aliados declararían la guerra a España.  Portugal por su parte aceptaba el aterrizaje de aviones estadounidenses en la Azores, pero les negaba el derecho a mantener bases militares, en honor a la neutralidad portuguesa en el conflicto.

Se avisoran cambios

A fines de 1943 y a comienzos de 1944, las compras de volframio comenzaron a disminuir, puesto que los aliados tenían suficientes reservas.  Los Aliados presionaron para que cesaran las ventas a Alemania, advirtiéndole a Portugal que las rutas de suministro con Alemania podían ser cortadas en corto tiempo y que al cortar el suministro de los minerales a Alemania daría como consecuencia la más pronta terminación de la guerra.  A finales de 1944, Churchill presionó a Salazar con un embargo de las ventas de los minerales, cosa que Salazar consideró un acto hostil, rechazando que se arrastrara a Portugal a entrar en la guerra sólo por el caso del Volframio.  Al recibir la mediación del Embajador de Brasil, Salazar le manifestó que era injusto forzar a Portugal a atenerse a un embargo total de volframio a los beligerantes y que como neutral no podía terminar el suministro a Alemania.  Sin embargo accedió a eliminar el contrabando, el cual para fines de año se redujo sustancialmente.

Llegan las sanciones económicas

A mediados de 1944 Estados Unidos decidió aplicar sanciones económicas a Portugal para detener las exportaciones portuguesas a Alemania, pero Gran Bretaña prefirió actuar con cautela ante su socio comercial de varios siglos.  Estados Unidos siguió presionando a Portugal bajo amenazas del corte de suministros vitales como el petróleo, haciendo hincapié en que la amenaza militar alemana contra Portugal había disminuido dada la situación militar en aquellos momentos.  Esta vez, Gran Bretaña accedió a unirse a la coacción e hicieron lo mismo con España, a quien obligaron a cesar sus exportaciones de minerales a Alemania.  Portugal cedió a efectuar el embargo a Alemania pero, eso incluía también el embargo a los Aliados.

Se deteriora la situación interna

La reducción de la exportaciones y el creciente sentimiento anti-nazi en Portugal llevó a Portugal a un deterioro en la situación interna.  Posteriormente, en Mayo de 1944, hubo un incidente entre un submarino alemán y un mercante portugués del cual fueron retenidos, por varias horas, varios pasajeros en botes salvavidas.  Al ser reembarcados tres pasajeros murieron.  Este episodio aumentó el sentimiento anti-alemán en los portugueses.  Sin embargo, durante el año 1944, a pesar del embargo, Alemania importó de Portugal 900 toneladas de volframio.

Doblegándose ante los vencedores

Se dice que en el último año de la guerra, Alemania se vio obligada a reemplazar el volframio por aleaciones de acero y carbón lo que desmejoró la calidad de la maquinaria bélica.  Poco después, Salazar accedió a autorizar a Estados Unidos para que instalara su base aérea en las Azores.  Sin embargo el proyecto se retrasó debido a demandas portuguesas en relación con el comercio y por trabas en la autorización para que los aliados pudieran liberar la colonia portuguesa de Timor, que se encontraba en manos de los japoneses.  Después de largas conversaciones, Salazar aceptó la construcción de la base en las Azores y le dio a Estados Unidos autorización para permanecer hasta 9 meses en Timor, después de la liberación. Estados Unidos sugirió la participación portuguesa en la campaña de Timor.

Las represalias

A mediados de 1945, cuando la suerte de Alemania estaba echada, la presión aliada contra Portugal se incrementó, pues se inició una investigación sobre posibles depósitos de dinero y participaciones financieras alemanas en el país, con el propósito de revivir, luego de la guerra, al Nacionalsocialismo.  Toda esa situación se enredó con muchos elementos especulativos, que luego se demostró que fueron falsos y continuó después de la guerra, incluso hasta mediados de los años 50, con la participación de Estados Unidos, Inglaterra, Francia y Alemania Occidental.


La parte comercial esta basada en documento hecho público el 2 de Junio de 1998 por el Departamento de Estado de los Estados Unidos.

Archive Site for State Department

Stuart Eizenstat, Under Secretary of State for Economic, Business, and Agricultural Affairs.
On-the-record briefing upon the release of the report, U.S. and Allied Wartime and Postwar Relations and Negotiations With Argentina, Portugal, Spain, Sweden, and Turkey on Looted Gold and German External Assets and U.S. Concerns About the Fate of the Wartime Ustasha Treasury, Washington, DC, June 2, 1998.


Publicado: 01 enero/2001