República de Colombia

Breve reseña histórica de la época

En diciembre de 1819 en Angostura se forma la Gran Colombia que estaba constituida por lo que ahora son Colombia, Panamá, Venezuela y Ecuador; este último territorio en parte estaba hasta ese momento en manos de España.  El Rey Fernando VII enfrentaba una crisis interna que impide que nuevas tropas se embarquen rumbo a América para continuar la lucha contra las fuerzas independentistas.  Esta situación favoreció a los patriotas que continuaron su lucha de liberación.  En 1921 el Ejército español está prácticamente vencido, San Martín libera el Perú y luego queda consolidada su independencia y la de América en la Batalla de Ayacucho en 1924.

Bolívar sufrió un traspié en el Congreso de Panamá en 1826 y el caudillismo de Páez en Venezuela y Flores en Ecuador, terminó por disolver la Gran Colombia.  Bolívar muere de tuberculosis en Colombia repudiado por sus compatriotas venezolanos y enfrentado a los civilistas contrarios a la dictadura.  A partir de ese momento las luchas entre las diferentes facciones se enraízan desembocando en interminables conflictos civiles y hasta uno militar con Ecuador.  Después de varios cambios en la Constitución surgen intentos de establecer una república federal y hasta es cambiado el nombre por Estados Unidos de Colombia en 1863.  A fines de siglo, las rivalidades entre los caudillos llevaron a la llamada Guerra de los Mil Días.  En pleno conflicto, entre liberales y conservadores, cambia el siglo y se inicia el Período Reformista, que fue precedido por la Modernización de comienzos del Siglo 20.

En 1903, Colombia no había culminado sus reformas, cuando ocurre el más traumático episodio de su vida republicana.  El Congreso denegó ratificar el Tratado Hay-Herrán mediante el cual le arrendaban a Estados Unidos una franja de tierra en el istmo de Panamá, para que construyeran un canal que uniría los dos océanos.  Instigado por Estados Unidos, que tenía los planes listos para iniciar la construcción, surge un movimiento separatista al cual el gobierno colombiano no pudo oponerse y vio con impotencia que de un momento a otro, en el istmo se fundaba la República de Panamá.  La naciente república fue inmediatamente reconocida por Estados Unidos que la convierte en plataforma estratégica para protección de sus intereses en Centroamérica.

Durante los siguientes treinta años Colombia continúa su lento proceso de integración y delimitación fronteriza prosiguiendo también con las reformas bajo la dominación de los conservadores.

Gobierno de Enrique Olaya Herrera 1930-1934

El primer presidente liberal del siglo 20 fue Olaya Herrera, elegido en un momento en que el precio del café había bajado a un tercio del que tenía en 1928.  Con la merma en los ingresos del primer producto de exportación, los préstamos de EEUU se paralizaron y el país entró en una severa crisis económica.  Una serie de disputas fronterizas ensombrecieron el panorama internacional en especial el conflicto con Perú por Leticia, una franja de tierra que le permitió a Colombia el acceso al Amazonas mediante el tratado Salomón-Lozano de 1922.  Unos 300 civiles peruanos recuperar ocupar Leticia y el gobierno colombiano ordena enviar 1500 soldados.   El conflicto desemboca en una lucha que queda zanjada con un acuerdo entre los dos países, con la mediación de la Liga de Naciones, que le otorga plena soberanía a Colombia sobre el territorio en disputa.

Gobierno de Alfonso López Pumarejo 1934-1938

Durante el Período Reformista, al término del mandato de Olaya es elegido presidente Alfonso López Pumarejo, que continúa con la construcción de carreteras, puertos y ferrocarriles.  La agricultura recibe un nuevo impulso que mejora la producción de café, tabaco y bananos y mejora también la minería y la explotación del petróleo.   En 1928, surge un conflicto entre trabajadores agrícolas de la United Fruit y el ejército, lo que da pie a la formación del movimiento sindical.  Los preludios de la Segunda Guerra Mundial se dejan sentir con un notable incremento de las exportaciones.

Gobierno de Eduardo Santos Montejo 1938-1942

Eduardo Santos Montejo

Presidente Eduardo Santos Montejo

Cumplido el período constitucional de López fue elegido para ocupar la primera magistratura Eduardo Santos, con el apoyo de los liberales moderados y los conservadores opuestos a la Revolución de marzo de López.   Desde el 7 de agosto de 1938, Santos mantuvo algunas de las políticas de su predecesor, iImpulsando la agricultura, la industria y el capitalismo.  Mejoró mucho las relaciones con la Iglesia Católica y con el gobierno de EEUU.

Durante su gobierno, en 1939, estalla la guerra en Europa.  Las cancillerías de Colombia y de Argentina proponen una reunión de ministros plenipotenciarios en Panamá, reunión que se llevó a efecto el 21 de setiembre.   El documento firmado por los representantes fijó posiciones frente al conflicto que en ese momento sólo tenía carácter continental.   Quedó claramente establecida la posición de neutralidad y de solidaridad entre los pueblos americanos.  Por su parte, Santos estrechó lazos con los EEUU.

En la población colombiana había un tácito reconocimiento a los aportes que empresarios alemanes hicieron al comercio en la rama de productos científicos y el hecho de ser pioneros en la aviación.   La empresa "Sociedad Colombo-Alemana de Transportes Aéreos" (Scadta) fundó en Colombia un servicio de transporte de carga y pasajeros que fue muy exitosa.  Los colombianos admiraban a los alemanes en tal medida que hasta hubo proyectos para promover la inmigración alemana para poblar la Guajira compensando así la proliferación de razas africanas en el país.  Esto no pasó de ser una idea de López de Mesa que pronto quedó en el olvido, pero que demuestra el nivel de admiración que los colombianos sentían por los germanos.

Sin embargo, al igual que en los demás países latinoamericanos, el fascismo cautivó a un gran sector de la población, en especial la admiración por Benito Mussolini.  Lo curioso del caso es que las simpatías provenían tanto de sectores de izquierda como de derecha.  Políticos de la envergadura de Alzate Avendío y de Jorge Eliécer Gaitán, copiaron los gestos y el estilo de la verborrea de Mussolini dando discursos en balcones emulando a la declaración de guerra de Mussolini en la Plaza Venecia.

Una vez radicalizado el conflicto europeo, y luego del ataque japonés a Pearl Harbor, comenzó la presión de Washington contra el gobierno de Santos para que reprima y persiga los intereses alemanes e italianos en Colombia.  Se creo una lista negra de empresas con capitales alemanes y de aquellos comercios que de un modo u otro les brindaban apoyo.  En la lista se incluían políticos y empresarios colombianos como fue el caso del diario El Siglo de Bogotá, a quien le cortaron el suministro de papel, el más común de los chantajes contra la prensa en aquellos años.  No fue una nota de prensa lo que desató la medida, pues para la embajada de EEUU en Bogotá las cosas malas que se dijeran del Canciller del Reich en el periódico, no eran sino cortinas de humo para enmascarar las reuniones de los camisas negras que hacían gala de gran resolución para defender el fascismo.  También, en el mismo local del diario El Siglo funcionaba la Academia Caro, donde se reunía lo más graneado del fascismo colombiano, Álvaro Gómez, Guillermo Camacho Montoya, Fandiño Silva, Plata Bermúdez y muchos otros políticos y simpatizantes.

Pero no sólo ocurría eso en la Academia Caro, sino también en el Colegio Alemán.  Al igual que en otros centros de estudios en otro países latinoamericanos, los estudiantes prestaban juramento de fidelidad con el brazo en alto, al mejor estilo Nacionalsocialista Alemán.   El Presidente Eduardo Santos ordenó clausurar el Colegio Alemán, que era un modelo de disciplina y de educación distinguida que se reflejaba en la presencia que mostraban los estudiantes bien uniformados y acicalados que cumplían estrictas normas de disciplina.  Todos esos alumnos tuvieron que ser reubicados en diferentes colegios en cumplimiento de la orden presidencial, o más bien de la Embajada de Estados Unidos.

La empresa de aviación Scadta, era también una escuela formadora de pilotos, cuando estalló la guerra los alemanes regresaron a su patria para prestar servicio quedando la empresa en manos de pilotos colombianos.   Pero la Scadta prestaba también servicios de aerofotografía y habían fotografiado todo el territorio colombiano hasta el Canal de Panamá.  Acusándolos de espionaje, de un día para otro, el gobierno de Santos clausuró Scadta, retiró a todos los pilotos alemanes que quedaban e incorporó los aviones y personal a la empresa Avianca.  En un abrir y cerrar de ojos Scadta dejó de existir.

Gobierno de Alfonso López Pumarejo 1942-1945

Alfonso López Pumarejo

Presidente Alfonso López Pumarejo

Cumplida la gestión del presidente Santos, a pesar de la oposición, fue elegido presidente nuevamente Alfonso López Pumarejo.  Desde el 7 de agosto de 1942, López no tenía ya mayores problemas con los simpatizantes nacionalsocialistas y fascistas pues en Fusagasugá y en Villeta estaban recluidos todos los alemanes, japoneses e italianos que no pudieron viajar a sus países a tiempo o que no quisieron hacerlo por estar enraizados en Colombia.

El 26 de noviembre de 1943, López Pumarejo declara la guerra a los países del Eje y los conservadores liderados por Álvaro Gómez ofrecen seria oposición por la política exterior del presidente. 

En ese segundo período López no tuvo mucho éxito.  La economía se resintió por la baja en el precio del café y por un serio desbalance en la economía al aumentar los precios de las importaciones.  Los ataques de Laureano Gómez, criticando abiertamente la declaración de guerra al Eje, radicalizaron la situación y el presidente ordenó encarcelarlo.

Gobierno de Alberto Lleras Camargo

Alberto Lleras Camargo

Presidente Alberto Lleras Camargo

La persecución contra los opositores a las políticas del gobierno desembocó en combates callejeros en Bogotá.  No podía ser de otra forma, lo que se veía venir llegó en julio de 1944, durante un desfile militar, el presidente López Pumarejo fue derrocado siendo encarcelado junto a otros miembros de su gobierno. 

Ciertamente, el golpe no tuvo éxito pues fue develado por el gobierno, pero la popularidad del presidente cayó ostensiblemente y se vio obligado a renunciar poco después. 

El 7 de agosto de 1945 asumió la presidencia interina el vicepresidente Alberto Lleras Camargo.  El presidente provisional formó un gobierno de coalición para calmar los ánimos y pasar el crítico momento, pero Gaitán se consolidó como líder de la oposición y no cedió manteniendo su posición de protestas contra el gobierno de Lleras Camargo. 

Poco después terminaría la Segunda Guerra Mundial, pero Colombia estaba ya por iniciar un período de fuerte convulsión política que dura hasta nuestros días.  De hecho, Jorge Eliécer Gaitán fue asesinado en 1948, después de salir de los tribunales donde estaba defendiendo al teniente del Ejército Jesús Cortés acusado por la muerte del periodista Eudoro Galarza Ossa.


Visión de Colombia por Estados Unidos y los Aliados, según fue publicada en la revista de propaganda 'En Guardia', Vol. 2, Núm. 11, durante la guerra.

Presidente Alfonso López

EL Dr. Alfonso López inició su segundo mandato como Presidente de la República de Colombia el día 7 de Agosto. Su anterior período presidencial se caracterizó por su tendencia liberal. El Dr. López ha declarado que su segundo mandato se dedicará a consolidar esa tendencia y a intensificar el papel de Colombia en la solidaridad continental. Durante la presidencia de Eduardo Santos, Colombia llegó a ser una fuerza progresiva en el terreno de la unidad interamericana. Dicha fuerza es seguro que perdurará durante la del Dr. López.

Ganado Colombiao
Durante su estancia en Colombia, el Vicepresidente Henry A. Wallace, como antiguo Secretario de Agricultura y hombre que está hondamente interesado en los métodos agrícolas, examina una exposición de plantas en Cali.

La carrera del Dr. López se asemeja en muchos aspectos a la de otra renombrada figura política del hemisferio: la de Franklin Delano Roosevelt. Ambos tomaron posesión del alto cargo de Jefe Ejecutivo de sus países respectivos en el mismo año de 1933. Ambos provienen de familias distinguidas y bien acomodadas, y ambos se distinguen por sus miras liberales respecto al hombre del pueblo. Hasta sus cumpleaños respectivos son en dos días consecutivos.

Enfermeras
El presidente de Colombia, Señor Alfonso López y el Vicepresidente Wallace visitan una tienda de comestibles en Bogotá, para obtener informa-ción directa acerca de los métodos colombianos de distribución de víveres.

Antes de hacerse cargo otra vez de la Presidencia, el Dr. López vino a los Estados Unidos para observar personalmente el esfuerzo bélico de este país Celebró una serie de conferencias en Washington donde renovó sus antiguas amistades con el Presidente Roosevelt y el Secretario de Estado Cordell Hull. Durante ese viaje ofreció la cooperación entusiasta de Colombia al esfuerzo bélico de los E.U.A. y a la solidaridad panamericana en su absoluta integridad.

Ante una reunión especial de la Junta Directiva Panamericana, el Dr. López respaldó el programa de convenios comerciales de reciprocidad del Secretario Cordell Hull, que tan beneficiosos efectos viene surtiendo desde su iniciación.

López con Roosevelt
El presidente reelecto Alfonso López de la República de Colombia, hace una visita al presidente de los E.U.A. Franklin D. Roosevelt en su residencia de la Casa Blanca en Washington.  El Dr. López, que no es bisoño en la diplomacia del hemisferio occidental, inició su segundo mandato como presidente de Colombia el día 7 de agosto.

Esposa del presidente López
Esta ceremonia tuvo lugar en un hotel de Nueva York, el día 20 de julio, cuando una delegación de muchachas exploradoras norteamericanas entregó a la esposa del presidente de Colombia un ramo de flores dedicado a las exploradoras de aquel país.  De izquierda a derecha: Eleanor M. Lutz, Señora de López, Janice M. B. Smith y el doctor Alfonso López.

Hedrmano de presidente López
El General Morínigo, pronuncia un discurso en una sesión especial del Consejo Directivo de la Unión Panamericana.  Su discurso fue transmitido por las estaciones radiodifusoras a la América del Sur.


Material digitalizado de:
EN GUARDIA, revista publicada mensualmente para LA OFICINA DEL COORDINADOR DE ASUNTOS INTERAMERICANOS, Commerce Building, Washington. D. C., por la Business Publishers International Corp. Redacción, 330 West 42nd St., Nueva York, N. Y., E.U.A. Impresa en 5601 Chestnut St., Filadelfia, Pa. Registrada como artículo de segunda clase en la Oficina de Correos de Filadelfia, Pa., E.U.A., el 8 de abril de 1941, conforme a la ley del Congreso de marzo 3 de 1879, Vol. 2, Núm. 11.

Publicado: 22 julio/2004 - Actualizado: 12 junio/2013






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