Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

WAC: Women's Army Corps

Ante el comprobado éxito de las WAAC en el campo, los jefes del Ejército pidieron a la autoridad convertir el Women's Army Auxiliary Corps (WAAC) en el Women's Army Corps (WAC), que formaría parte del propio Ejército y no sólo trabajando para ellos.  Las WAAC habían sido un éxito rotundo, y el Ejército continuaba recibiendo más solicitudes de WAACs que las plazas que podía cubrir.  Aunque las WAACs se necesitaban desesperadamente en el extranjero, el Ejército no les podía ofrecer adecuada protección si eran capturadas o heridas, al no poder recibir los beneficios que los soldados regulares del Ejército tenían.

Los planes para un eventual frente Aliado en Europa requerían un Ejército mucho más grande, con muchos más puestos de trabajo, puestos que las mujeres podían llenar.  El establecimiento de un Cuerpo Femenino del Ejército con goce de sueldo, privilegios y la misma protección que el concedido a los hombres, fue visto como una solución parcial al problema del Ejército.  Si bien la prensa y el público debatieron sobre los méritos de las WAAC, el Congreso abrió las audiencias en marzo 1943 sobre la conversión de la WAAC en el ejército regular.

Poster WAC

El 3 de julio de 1943, después de un retraso causado por las audiencias del Congreso sobre las cuestiones de las calumnias, el proyecto de ley WAC fue convertido en ley.  A todas las WAACs se les dio la opción de unirse al ejército como un miembro de las WAC o regresar a la vida civil.  Aunque la mayoría decidió enlistarse, el 25 por ciento decidió dejar el servicio en el momento de la conversión.

Las mujeres regresaron a casa por una variedad de razones.  Algunas eran necesarias en el hogar por problemas familiares, otras habían adquirido una aversión a vivir en grupo y estar sometidas a la disciplina del ejército.  Otras mujeres no querían usar su uniforme fuera de servicio, según la obligación que tenían todos los miembros de las fuerzas armadas.

La elección de las mujeres a abandonar el servicio también fue por quejas de que no se las había mantenido ocupadas o que habían sentido que no eran necesarias en sus puestos de trabajo.  No fue sorprendente que la mayoría de las que se retiraron habían sido asignadas a las Fuerzas Terrestres del Ejército, que se habían mostrado reacios a aceptar a las mujeres en primer lugar, y donde las mujeres eran a menudo subutilizadas o ignoradas.  Cerca del 34% de las WAACs asignadas a las Fuerzas Terrestres del Ejército decidieron dejar el servicio en el momento de la conversión, en comparación con el 20% de las que trabajaron para las Fuerzas Aéreas del Ejército y el 25% de las de las Fuerzas del Servicio Militar.

Oveta Culp Hobby

La Coronela Oveta Culp Hobby juramenta el cargo de Comandante de las WAC

Con la conversión de las WAAC en WAC, las primeras, segundas y terceras oficiales se convirtieron en capitanas, tenientas y subtenientas, respectivamente.  La Directora Hobby fue oficialmente promovida al rango de Coronela; las comandantes del servicio WAC y las directoras de personal en el teatro de guerra fueron ascendidas a tenientas coronelas.  Las comandantas de compañía se convirtieron en capitanas o mayores, dependiendo del tamaño de su mando y su tiempo de servicio.  Las mujeres suboficiales fueron clasificadas desde sargento mayor hasta cabos y las auxiliares en soldadas, al igual que sus homólogos masculinos.

La conversión de las WAAC en WAC y la "imagen" controversial de 1943, se combinaron para provocar una crisis en la contratación de WACs.  En su desesperación, algunos reclutadores bajaron el nivel de requisitos para la admisión en el cuerpo, y algunos, incluso recurrieron a subterfugios para obtener el número necesario de reclutas.

En dos estados del sur, los reclutadores montaban cacerías en las estaciones de tren y de autobuses, esperando a que las mujeres que llegaban a despedir a los esposos y novios que iban a la guerra.  Un reclutador del Ejército corría tras la marcha del soldado para pedirle a la infeliz mujer si quería hacer algo para traer de vuelta a su hombre cuanto antes.  Cuando ella contestaba "sí", el oficial le pedía que firmara un papel.  Muchas de las mujeres pensaban que estaban firmando una petición.  Varios días después, esas mujeres recibían instrucciones para presentarse a la oficina de inducción.  Llegaron a los centros de formación confundidas y enojadas.   Muchas de ellas nunca se adaptaron a la vida militar.

El Departamento de Guerra y los dirigentes WAC reconocieron la necesidad inmediata de reforzar la campaña de reclutamiento para evitar esos sucesos y para aumentar el número de candidatas que sinceramente querían ayudar al esfuerzo de guerra.

WACs

WAC en el Extranjero

En julio de 1943 arribó a Londres el primer batallón de WACs en llegar al Teatro de Operaciones Europeo (ETO).  Esas 557 enlistadas y 19 oficiales fueron asignadas al servicio de la Octava Fuerza Aérea.  Un segundo batallón de WACs destinadas a la 8ª Fuerza Aérea llegó a Londres entre el 20 de septiembre y el 18 de octubre.  La mayoría de esas mujeres trabajaban como operadoras de centralitas telefónicas, secretarias, mecanógrafas, asistentas de oficina, conductoras de vehículos y empleadas del servicio de transporte.  Las oficiales WAC sirvieron como secretarias ejecutivas, criptógrafas, y analistas de fotos.  La demanda de telefonistas y mecanógrafas seguían siendo tan altas, que en 1944 dos clases de aproximadamente cuarenta y cinco mujeres cada una, fueron reclutadas y recibieron tres semanas de formación básica en Inglaterra.

Un destacamento de 300 WACs sirvió en el Cuartel General Supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada (SHAEF).  Originalmente estacionadas en Bushey Park, Londres, esas WACs acompañaron al SHAEF a Francia y finalmente a Alemania.  Como taquígrafas, mecanógrafas, traductoras, secretarias, criptógrafas, telegrafistas y operadoras de teletipos, radiólogas, y empleadas en general.  Esas mujeres asistieron en la planificación del Día-D, y en todas las operaciones posteriores a la derrota de Alemania.  Las WACs manipulaban material altamente clasificado, trabajaron largas horas con días de descanso, y estaban expuestas a una cantidad significativa de peligros.

La taquígrafa Ruth Blanton, asignada a la G-2 (Inteligencia) de la Sección SHAEF, realizó una misión típica.  El trabajo de Blanton consistió en la grabación y la traducción de los informes de la resistencia francesa.  Estos informes fueron recibidos por radio de onda corta, descodificados, y puestos a disposición de los responsables de la planificación de la invasión de Francia.  La información detallada del número y la ubicación de los puentes e instalaciones de ferrocarril saboteados, los movimientos y la fuerza de las tropas alemanas de ocupación en Francia, y las actividades de los oficiales alemanes.  Los miembros del personal SHAEF llevaban archivos compilados sobre los altos oficiales alemanes que contenían información sobre su educación, familia, aficiones y tiempo de servicio.  Cada mañana Blanton transcribía los informes de los oficiales de inteligencia y los presentaba al Estado Mayor General.  Durante la tarde, ayudaba a llevar el mapa de situación hasta la fecha.

Las WACs de SHAEF trabajaron todos los días durante todo el período de planificación para el Día-D.  Los planes se cambiaban a diario, y las WACs transcribían tanto los cambios críticos como los planes alternativos y los distribuían a través del mando aliado.

WAC

WACs de raza negra

Durante ese período el complejo SHAEF situado en Bushey Park, cerca de Kingston en el río Támesis estuvo bajo fuego enemigo.  El 23 de febrero de 1944, una bomba incendiaria cayó sobre la zona WAC en el parque Bushey, causando daños considerables a las barracas WAC, comedor, y oficinas de la compañía.  Tan pronto como pasaba el peligro, las WACS se ponían a trabajar en la extinción de incendios.

Después del Día-D, el 6 de junio de 1944, las bombas alemanas V-1 y los cohetes V-2 alcanzaron Bushey Park y Londres, en número cada vez mayor.  El 3 de julio una bomba V-1 cayó en las barracas de los soldados estadounidenses y de las WACs en Londres.  Las WACs administraron los primeros auxilios a los soldados heridos, condujeron los camiones con heridos a los hospitales, y manejaron el desastre en sus propios alojamientos sin requerir la ayuda de los trabajadores de socorro civil.  Los ataques sólo se detuvieron cuando las fuerzas aliadas de tierra despejaron los sitios de lanzamiento de los cohetes alemanes frente a la península de Cherburgo.

El 14 de julio de 1944, exactamente un año después de que el primer contingente WAC desembarcó en Inglaterra y treinta y ocho días después del Día-D, las primeras cuarenta y nueve WACs llegaron a Francia desembarcando en Normandía.  Asignadas al escalón avanzado de la Zona de Comunicaciones, de inmediato se hicieron cargo de las comunicaciones telefónicas recientemente abandonadas por los alemanes y trabajaron en tiendas, bodegas, barracas prefabricadas, remolques y centralitas telefónicas.

En febrero de 1945 un batallón de WACs negras recibió su tan esperada misión en el extranjero.  Organizadas como el 6888º Batallón Postal y comandada por la Mayor (luego Tenienta Coronela) Caridad Adams, esas 800 mujeres se encontraron estacionadas en Birmingham, Inglaterra, durante tres meses y después se trasladaron a Ruán, Francia, y finalmente se instalaron en París.  El batallón fue responsable de la redirección del correo a todo el personal de EE.UU. en el Teatro de Operaciones Europeo (incluido el Ejército, la Marina, la Infantería de Marina, los civiles, y los trabajadores de la Cruz Roja), un total de más de siete millones de personas.  Cuando el correo no podía ser entregado en la dirección escrita en el sobre, era enviado nuevamente a la Dirección de Correos para ser redirigida.  El 6888º mantuvo una tarjeta de información actualizada sobre cada efectivo estacionado en el teatro de guerra europeo.  Algunos miembros del personal en el frente se mudaba con frecuencia y por ello a menudo requerían actualizaciones de la información hasta varias veces al mes.  Las WACs trabajaron tres turnos de ocho horas, los siete días de la semana, para agilizar los enormes retrasos del correo en Navidad.

Cada turno manejaba un promedio de 65.000 piezas de correo.  Pero, aunque la carga de trabajo de las mujeres era pesada, la moral se encontraba muy alta porque se dieron cuenta de la importancia de su trabajo para mantener elevada la moral de los soldados en el frente.

En general, las WACS en el teatro europeo, como las de África del Norte y los teatros del Mediterráneo, mantuvieron una limitada serie de asignaciones de trabajo: el 35% trabajaban como taquígrafas y mecanógrafas, el 26% eran oficinistas, y el 22% trabajaba en comunicaciones.  Sólo el 8% fueron asignadas a puestos de trabajo que se consideraban inusuales para las mujeres: como mecánica, dibujo, intérpretes, y observadoras del tiempo.  Algunas WACs estaban tan ansiosas de servir en el extranjero que estaban dispuestas a renunciar a las promociones y asignaciones de trabajo más interesantes con tal de obtener tal privilegio.  Para el Día-VE hubo 7.600 WACs en todo el teatro europeo estacionadas en Inglaterra, Francia, y las ciudades alemanas de Berlín, Frankfurt, Wiesbaden y Heidelberg.

WAC

En el área del Pacífico Suroeste (SWPA), la necesidad de WACs se agudizó a mediados de 1944.  Las WACs estaban estacionados en Hollandia y Oro Bay, Nueva Guinea, y en Leyte y Manila en Filipinas.  Las mujeres que sirvieron en ese teatro de guerra se enfrentaban a numerosas dificultades, sólo algunas de las cuales eran inherentes a la zona geográfica.

Debido a que la zona al suroeste del Comando del Pacífico fue uno de los últimos teatros de guerra que solicitaron y recibieron a la WACS, las trabajadoras calificadas de oficina eran escasas.  En consecuencia, a ese teatro fueron enviadas numerosas conductoras y mecánicas, muchas de las cuales fueron reentrenadas en el sitio para actuar como oficinistas y mecanógrafas.  Finalmente, el 70% de las 5.500 WACs que sirvieron en ese teatro trabajaron en puestos administrativos y de oficina, 12% en comunicaciones, el 9% trabajó en los almacenes y depósitos de abastecimiento, y el 7% fueron asignadas a equipos de transporte automotor.

Muchas oficiales WAC trabajaron como censoras de correo y adquirieron una gran destreza en ese sensible trabajo.  "Las mujeres parecen tener una extraña habilidad para descubrir los trucos usados por los soldados para comunicarles a sus esposas dónde se encontraban", dijo el supervisor de las oficiales WAC, lo que confirma la creencia generalizada de que hombres y mujeres tienen capacidades diferentes.  Sin embargo, las censoras después de un año en el trabajo se volvieron susceptibles a la depresión a causa de las interminables quejas y reiteradas obscenidades que los soldados escribían en sus cartas.  Los supervisores opinaban que las mujeres eran "por naturaleza, más sensibles que los hombres" y por tanto no se les debía dar ese tipo de trabajo en el futuro.

Los suministros de ropa en el Sureste Asiático también tuvieron problemas.   Antes de viajar, las WACs recibieron ropa de invierno con pantalones y protectores de orejas que en el clima europeo eran muy bien recibidos por las mujeres.   La ropa resultó ser demasiado caliente para el clima asiático y a causa de ello muchas mujeres desarrollaron enfermedades en la piel.  El Comandante en Jefe resolvió que las mujeres utilizaran pantalones largos como protección contra los mosquitos y la malaria pero los pantalones caqui apropiados para el clima usados por los soldados, eran escasos y las mujeres tenían que usar ropa más gruesa.   Por el calor y la humedad más la transpiración la ropa se mantenían húmeda y debido a los problemas con los suministros la ropa no podía se lavada y secaba adecuadamente antes de ser usada.

WAC

Recibiendo el entrenamiento del personal masculino al que reemplazarán

Las WAC en el Sureste Asiático tenían un estilo de vida muy restringido.  Ante el temor de incidentes entre las mujeres y el gran número de tropas de los hombres en la zona, algunos de los cuales no había visto a una mujer estadounidense en dieciocho meses, el Cuartel General ordenó que las WACs (así como las enfermeras del Ejército) se mantuvieran encerradas dentro de los campamentos cercados con alambre de púas en todo momento, excepto cuando eran escoltadas por guardias armados para trabajar o para algunas actividades recreativas autorizadas.  Además no se otorgaban permisos ni pases.  Las mujeres se irritaban por esas restricciones, creyendo que estaban siendo tratadas como menores o delincuentes.  Los soldados se quejaban con frecuencia, en sus cartas a casa, que el programa de las WACs en el Sudoeste Asiático, no tenía éxito con eso de "la liberación de los hombres para el combate" ya que requerían de muchos soldados para protegerlas.  Las WACs a su vez resentían de los guardias, pensando que era una protección innecesaria e insultante.

Después que las WAC pasaron en el Sudeste Asiático aproximadamente nueve meses, el número de evacuaciones por motivos de salud pasó de 98 por mil a 267 por mil, que fue significativamente mayor que la de los hombres.  La alta tasa de enfermedades de las WAC estaba directamente relacionada con los problemas de suministros en ese teatro de guerra.  Entre las principales causas de las dermatitis, enfermedad de la piel agrava por el calor, se encontraba la humedad y la ropa de invierno que las WACs llevaban.  La tasa de la malaria para las mujeres era desproporcionadamente alto porque carecían de la ropa ligera de los hombres y muchas veces no usaban adecuadamente los pesados uniformes.  La neumonía y la bronquitis se vieron agravados por la escasez de calzado seco.

Las costumbres tropicales imponían un largo día de trabajo a las WACS, con tiempo libre a medio día para comer y descansar.  Muchas trabajaban durante el día sin comer, porque era demasiado caliente durante esas horas para ingerir alimentos.  Las que así lo hacían pronto se debilitaban.

En julio de 1944, 400 WACs llegaron al teatro de guerra de China-Birmania-India para servir con las Fuerzas Aéreas del Ejército.  El comandante Teniente General Joseph W. Stillwell habían bloqueado con éxito el empleo de las WACs en su teatro de guerra antes de esa fecha, pero al final aceptó y le autorizó al comandante de las Fuerzas Aéreas del Ejército el Mayor General George E. Stratemeyer obtener un contingente de WACs con la condición de que sólo servirían con sus unidades.  Las WACs asignadas a estas áreas se desempeñaron como taquígrafas, mecanógrafas, empleadas de archivo, y operadoras de teléfono y telégrafo.

WAC

Especialista en interpretación de fotografías aéreas

Un mes después del Día de la Victoria, el 8 de mayo de 1945, la Directora Oveta Culp Hobby renunció al cuerpo por motivos personales.  La administración dedicada y hábil de la Coronela Hobby fue la fuerza principal detrás del éxito de la organización durante la guerra desde su formación y fue la impulsora de la filosofía general que logró su rápido crecimiento incluyendo la conversión de la WAAC a la WAC, y sus logros en el extranjero.  Hobby recomendó como su sucesora, a la teniente coronela Westray Battle Boyce, Directora Adjunta de las WAC y ex Directora del Teatro de Guerra del Norte de África.  La Coronela Boyce fue nombrada Directora en julio de 1945 y supervisó la desmovilización de la WAC en agosto de 1945.

El Ejército reconoció la contribución de las WAC durante la Segunda Guerra Mundial mediante la concesión a numerosas miembros del Cuerpo de varios premios individuales.  La Directora Oveta Culp Hobby recibió la Medalla por Servicios Distinguidos.  Sesenta y dos WACs recibieron la Legión al Mérito, otorgada por conducta excepcionalmente meritoria en el desempeño de su deber.  Estos premios les fueron otorgados a la Subdirectora Tenienta Coronela Westray B. Boyce y a las directoras de personal WAC de cada teatro de operaciones en las que se emplearon WACS, así como a la enlistada sargenta Maxine J. Rohkar, quien recibió su premio por "la devoción al deber en la administración de los documentos clasificados relativos a las operaciones en Salerno y Anzio", y a la sargenta Lettie F. Ewing, que "inició los nuevos métodos y puso en marcha los nuevos procedimientos para los pedidos de intendencia".

Tres WACs recibieron la Medalla del aire, incluyendo la sargenta.  Henrietta Williams, asignada a un equipo de reconocimiento aéreo en China, Birmania y el teatro de la India.  Diez mujeres recibieron la Medalla del Soldado por acciones heroicas (que no implicaban combate).  Uno de estos incidentes ocurrió en Port Moresby, Nueva Guinea, cuando una estufa de petróleo en los cuarteles de las mujeres se incendió y tres WACs pusieron el fuego bajo control sofocándolo, sufriendo quemaduras graves en esa acción.  Dieciséis mujeres recibieron el Corazón Púrpura, por heridas causadas por el enemigo.  La mayoría de las WACs recibieron las lesiones por la explosión de bombas V-1 durante su permanencia en Londres.  La Estrella de Bronce fue otorgada a 565 mujeres por el servicio meritorio en el extranjero.  Un total de 657 WACs recibieron medallas y menciones al final de la guerra.

Gran parte de las WACs se desmovilizaron junto con el resto del Ejército, comenzando inmediatamente después del Día de la Victoria en Europa.  Sin embargo, no a todas las mujeres se les permitió regresar a casa inmediatamente.  Con el fin de cumplir con su misión de ocupación, el Ejército concedió a sus comandantes la autoridad para retener a algunos especialistas, incluyendo WACS, siempre y cuando se las necesitara con urgencia.  En el plazo de seis meses, el Ejército cedió a la presión pública y política y envió a la mayoría de las mujeres a casa.  El 31 de diciembre de 1946, la fuerza WAC se redujo a menos de 10.000, la mayoría de las cuales permanecieron en servicio esperando que se les permitiera permanecer en el Ejército.

A principios de 1946, el Ejército pidió al Congreso autorización para integrar a las WAC como parte permanente del ejército regular.  Esta fue la indicación más simple del éxito de la WAC en tiempos de guerra.  Aunque el proyecto de ley se retrasó en el Congreso durante dos años por la oposición de los políticos conservadores, finalmente se convirtió en ley el 12 de junio de 1948.  Con la aprobación de este proyecto de ley, WAC se convirtió en un cuerpo separado del ejército regular.  Se mantuvo parte de la organización del Ejército de los EE.UU. hasta 1978, cuando su existencia como un cuerpo separado fue abolida y las mujeres quedaron completamente asimiladas por todas las unidades, excepto las ramas de combate del Ejército.

WAC

Las restricciones tradicionales sobre el empleo femenino en la sociedad estadounidense se rompieron durante la Segunda Guerra Mundial por la escasez de mano de obra crítica que enfrentan todos los sectores de la economía.  Como "Rosie la remachadora" demostró su capacidad en anteriores industrias dominadas por hombres civiles, las mujeres en el Ejército rompieron los estereotipos que las limitaban, moviéndose en posiciones bien fuera de los roles tradicionales.  La superación de la calumnia y la reacción conservadora de muchos estadounidenses, un fenómeno compartido por sus hermanas británicas y canadienses en uniforme, las mujeres estadounidenses persistieron en su servicio y contribuyeron de manera significativa al esfuerzo de guerra.

Las WAC fueron un éxito porque su misión, para ayudar a los Estados Unidos en tiempo de guerra, era parte de un esfuerzo nacional que requería el sacrificio desinteresado de todos los estadounidenses.  El esfuerzo de guerra comenzó grandes cambios económicos y sociales, y de forma indeleble alteró el papel de la mujer en la sociedad estadounidense.


Bibliografía

- LIBRO: Wacs: Women's Army Corps por Vera S. Williams
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- LIBRO: In the Company of Wacs Elna H. Grahn
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Publicado: 18 febrero/2010