Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

WAAC: Women's Auxiliary Army Corps

Durante la Segunda Guerra Mundial, más de 150.000 mujeres sirvieron en el Women's Army Corps (WAC) o Cuerpos de Ejército de Mujeres de Estados Unidos.  Las integrantes de ese cuerpo fueron las primeras mujeres, no enfermeras que sirvieron en las filas del Ejército estadounidense.  Pero, ese cuerpo tuvo su origen en las WAAC que era un cuerpo "auxiliar" del Ejército, que no funcionaba bajo normas militares.

Poster WAAC

The Women's Army Auxiliary Corps (WAAC)

Todo comenzó a principios de 1941, cuando la congresista, representante del estado de Massachusetts, Edith Nourse Rogers, se reunió con el General George C. Marshall, Jefe Estado Mayor del Ejército, y le informó que tenía la intención de introducir un proyecto de ley para establecer un Cuerpo Femenino en el Ejército, separado y distinto del para entonces Cuerpo de Enfermeras del Ejército.

Rogers recordó a las mujeres civiles que habían trabajado con el ejército en el extranjero bajo contrato y como voluntarias durante la Primera Guerra Mundial actuando como especialistas en comunicaciones y dietistas.  Debido a que esas mujeres sirvieron en el Ejército sin el beneficio del reconocimiento oficial, tenían que obtener sus propios alimentos y alojamiento, y no recibían protección jurídica o atención médica.  A su regreso a casa, no tenían derecho a las prestaciones de invalidez o de pensiones para militares veteranos de EE.UU.  Rogers se propuso que si las mujeres irían a servir de nuevo con el Ejército en un teatro de guerra, recibirían la misma protección jurídica y beneficios de sus homólogos masculinos.

Como la opinión pública estaba cada vez más a favor de la creación de una cierta forma de cuerpo femenino en servicio, los jefes del Ejército decidieron trabajar con Rogers para diseñar y patrocinar una organización que constituyera la menor amenaza para las tradiciones del Ejército.  Aunque Rogers creía que el cuerpo de las mujeres debía formar parte del Ejército para que recibieran igual remuneración, pensiones y beneficios por incapacidad, el Ejército no quiso aceptar directamente a las mujeres en sus filas.

El texto final de la ley fue un compromiso entre las dos partes.  El Cuerpo Auxiliar de Mujeres del Ejército (WAAC) fue creado para trabajar con el Ejército, "con el fin de poner a disposición de la defensa nacional los conocimientos, habilidades, y la formación especial de las mujeres de la nación".  El Ejército proporcionaría a las hasta 150.000 "auxiliares" los alimentos, uniformes, alojamiento, salario, y atención médica, pero a las oficiales mujeres no se les permitiría tener comando sobre los hombres.  A la Directora de las WAAC se le otorgó el rango de Mayor.  Las oficiales WAAC de primero, segundo y tercer rango se les dio el equivalente a capitanes y tenientes del ejército regular, pero recibían menos remuneración que los hombres de rango similar.  Por ejemplo, aunque las funciones de una oficial WAAC de primera eran comparables a las de un capitán de hombres, recibía la remuneración equivalente a la de un teniente primero masculino.  Las enlistadas mujeres, denominadas "auxiliares", fueron catalogadas en orden descendente comparable a sargento en el ejército regular y las subsiguientes comparable a cabo, hasta auxiliares, comparable a los soldados rasos.

Aunque el negociado proyecto de ley WAAC no prohibía a las auxiliares el servicio en el extranjero, no les garantizaba el pago fuera de EEUU, ni les otorgaba seguro de vida del gobierno, la cobertura médica para veteranos, ni las prestaciones por muerte que les concedía a soldados regulares del Ejército.  En caso de ser capturadas las WAACs no tenían protección en virtud de acuerdos internacionales existentes para los prisioneros de guerra.  El propósito de Rogers en la introducción del proyecto de ley WAAC había sido obtener un salario, prestaciones y protección para las mujeres que trabajarían con los militares, pero aunque logró algunos objetivos, los compromisos que tuvo que aceptar para obtener la aprobación del proyecto de ley echó sobre el suelo al resto.

En mayo de 1941, Rogers presentó su proyecto de ley en el Congreso, pero no logró recibir un serio apoyo hasta después del ataque japonés a Pearl Harbor en diciembre.  El apoyo decidido del General Marshall y su testimonio ante el Congreso ayudaron a Rogers a impulsar el proyecto en la Cámara.  Marshall consideraba que la guerra en dos frentes en los que Estados Unidos estaba comprometido provocaría una escasez de mano de obra eventual.  El Ejército no podía permitirse gastar el tiempo y el dinero necesarios para formar a los hombres en habilidades de servicios esenciales, tales como mecanografiar y operar una central telefónica, cuando mujeres altamente cualificados ya estaban disponibles para esos menesteres.  Marshall y otros altos oficiales opinaron que las mujeres eran intrínsecamente adecuadas para determinados puestos de trabajo críticos de comunicación que, aunque repetitivos, exigían un alto nivel de destreza manual.  Creían que los hombres tienden a ser impacientes en esos puestos de trabajo y podrían cometer errores por descuido que podrían ser costosos en tiempos de guerra.

La oposición del Congreso al proyecto de ley se centró alrededor de los congresistas del sur.  Un representante preguntó: "Con las mujeres prestando servicio, ¿Quién va a hacer la comida, la limpieza, los arreglos, las humildes tareas hogareñas a las que cada mujer siempre se ha dedicado, quién educará a los niños?" Después de un debate largo y áspero que llenó noventa y ocho legajos en el Registro del Congreso, el proyecto de ley finalmente fue aprobado por 249 votos a 86.  El 14 de mayo, el Senado aprobó el proyecto de ley por 38 votos contra 27. Cuando el Presidente Franklin D. Roosevelt firmó la ley al día siguiente, se puso una meta de contratación de 25.000 mujeres para el primer año, pero la contratación de WAACs superó esa meta en noviembre.   El secretario de Guerra Henry L. Stimson autorizó la inscripción de 150.000 WAACs, el límite inicial fijado por el Congreso.

Oveta Culp Hobby

Oveta Culp Hobby juramenta como directora de las WAAC

El día que el proyecto de ley se convirtió en ley, Stimson nombró a Oveta Culp Hobby Directora de las WAAC.  Como jefa de la Sección de Intereses de la Mujer en la Oficina de Relaciones Públicas en el Departamento de Guerra, Hobby había ayudado a promover el proyecto de ley WAAC en el Congreso y además le causó muy buena impresión a los medios de comunicación y al público cuando testificó en favor del proyecto de ley en enero.

Reclutamiento y capacitación

La Mayor Hobby inmediatamente comenzó a organizar la campaña de reclutamiento WAAC y los centros de formación.  Fort Des Moines, Iowa, fue seleccionado como el sitio para el primer centro de formación WAAC.  Las solicitudes para el programa de entrenamiento de oficiales WAAC estuvieron disponibles en las estaciones de reclutamiento del ejército el 27 de mayo, con un plazo de devolución para el 4 de junio.

Los solicitantes tenían que ser ciudadanas de EE.UU. con edades comprendidas entre los 21 y los 45 años, sin dependientes, por lo menos con 1,50 metros de estatura y 50 kgs de peso.  Más de 35.000 mujeres de todo el país presentaron solicitudes para cubrir los previstos 1.000 primeros puestos.

WAAC

Primeras reclutas instruidas por personal masculino

El 20 de julio la primera clase de candidatas a oficiales con 440 mujeres empezó el curso de seis semanas en Fort Des Moines.  Las entrevistas realizadas por una prensa ansiosa revelaron que la candidata oficial promedio tenía 25 años de edad, había asistido a la universidad, y trabajaba como administradora de oficina, secretaria ejecutiva, o era profesora.  Una de cada cinco se había enlistado porque un miembro masculino de su familia estaba en las fuerzas armadas y quería ayudarle a regresar a casa cuanto antes.  Varias fueron las viudas de caídos en Pearl Harbor y Bataan.  Una mujer se enlistó porque su hijo, en edad de combatir, había sido herido en un accidente automovilístico y no pudo servir.  Otra se unió porque no había hombres en edad de combatir en su familia.  Todas las mujeres profesaban un deseo de ayudar a su país por la necesidad de "liberar a un hombre para el combate."

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A la prensa le pidieron que se retirara de Fort Des Moines después del primer día para no interferir con la formación de las candidatas.  Unos pocos periodistas estaban disgustados porque no se les permitía hacer un seguimiento a una candidata a los largo del curso de formación, pero la mayoría se fue satisfecho después de haber obtenido entrevistas y fotografías de WAACs en sus nuevos uniformes.  Incluso la cuestión excitante del color de la ropa interior WAAC (caqui) fue respondida a la gente en los diarios.  Las cartas que las mujeres escribieron a sus casas a menudo se publicaron en periódicos locales.

WAACs negras

Primeras WAACs de raza negra

Las primeras cuarenta mujeres negras que entraron en la primera clase de candidatas a oficial WAAC fueron colocadas en una sección separada.  A pesar de que asistieron a clases y comieron juntas con las candidatas blancas, las instalaciones del puesto, como clubes de servicio, teatros y salones de belleza estaban segregados.  Las candidatas negras a oficiales tenían antecedentes similares a las candidatos a oficiales blancas.  Casi el 80 por ciento había asistido a la universidad, y la mayoría tenía experiencia de trabajo como maestras y trabajadoras de oficina.

En julio los centros de reclutamiento del ejército recibieron las solicitudes de voluntarias para enlistarse en las WAAC como auxiliares.  La respuesta, aunque no tan dramática como con las candidatas a oficiales siguió siendo significativo.  Aquellas que habían solicitado, sin éxito, la formación como oficiales y que habían indicado en sus solicitudes que estarían dispuestas a entrar como auxiliares no tenían que volver a aplicar.  A las mujeres se les dijo que después de que el primer grupo de oficiales hubieran sido capacitadas, todas las futuras candidatas a oficial serían seleccionadas dentro de las filas de las auxiliares.  La clase auxiliar inició sus cuatro semanas de entrenamiento básico en Fort Des Moines el 17 de agosto.  El promedio de auxiliar WAAC fue ligeramente más joven que las candidatas a oficiales, con educación secundaria y menos experiencia en el trabajo.  Esas mujeres se enlistaron por las mismas razones que las candidatas a oficiales.  Muchas de ellas con miembros de la familia en las fuerzas armadas creía que volverían a casa antes, si la mujer tomaba parte activa y ayudaba a ganar la guerra y que la forma más eficaz de la mujer para contribuir al esfuerzo de guerra era liberar a un hombre para el combate.

Aunque la primera clase de candidatas a oficiales WAAC comenzó su formación antes que las enlistadas auxiliares, este primer grupo entró a entrenamiento antes que se graduaran las primeras oficiales.  En consecuencia, las primeras clases de aspirantes a oficiales y auxiliares WAAC fueron entrenadas por oficiales del ejército regular masculino.  El Coronel Donald C. Faith fue escogido para dirigir el centro de entrenamiento.  Faith tenía experiencia como educador y su interés en la psicología de la educación militar le hacía muy adecuado para esa posición.

Con el tiempo y poco a poco, las oficiales WAAC se hicieron cargo de la formación del resto del cuerpo.  La mayoría de las oficiales WAAC recién formadas, la primera de las cuales se graduaron el 29 de agosto, fueron asignadas a Fort Des Moines para llevar a cabo la formación básica del resto.  Como las clases de posgrado de oficial continuó durante el otoño de 1942, muchas fueron asignadas al personal de tres nuevos centros de formación WAACs en Daytona Beach, Florida, Fort Oglethorpe, Georgia y Fort Devens, Massachusetts.  Otras integraron compañías WAAC y fueron enviadas a las instalaciones de campo del Ejército de EE.UU. en todo el país.  Las aspirantes negras fueron asignadas a las unidades auxiliares negras y como candidatas a oficiales negras en Fort Des Moines y Fort Devens.

WAACs en el trabajo

Las primeras unidades de auxiliares y sus oficiales en llegar al campo lo hicieron en el Aircraft Warning Service (AWS) o Servicio de Alerta Aérea.  El Cuerpo Aéreo del Ejército no podía confiar en que voluntarios civiles manejaran las estaciones las veinticuatro horas al día.   Muchas voluntarias que se enlistaron en las WAAC lo hicieron en el entendimiento que una vez graduadas serían asignadas a las estaciones AWS.   En octubre 1942 veintisiete compañías WAAC estaban activas en las estaciones AWS a todo lo largo de la costa oriental.  Las WAACs se encargaron de trazar las rutas de cada avión que volaba en la costa.   El trabajo era muy aburrido usando audífonos durante horas a la espera que alguien reportara un avión desconocido volando sobre la costa.

WAAC

WAACs clasificando la correspondencia

Más tarde, las graduadas se formaron en compañías y fueron enviadas a las Fuerzas Aéreas del Ejército (AAF), Fuerzas terrestres del Ejército (AGF), o a los servicios de abastecimiento (renombrado Servicio Militar del Ejército (ASF)) en 1943.  Inicialmente, la mayoría trabajaban como auxiliares de archivo, oficinistas, mecanógrafas, taquígrafas, o controladoras de las unidades de transporte, pero poco a poco cada servicio descubrió un número cada vez mayor de puestos que eran adecuados para ser ocupados por las WAACs.

La AAF estaba especialmente ansiosa de obtener más WAACs, y cada unidad fue esperada y muy bien recibida.  Finalmente, la Fuerza Aérea obtuvo el 40 por ciento de todas los WAACs en servicio.  Las mujeres fueron asignadas en calidad de observadoras meteorológicas y meteorólogas, criptógrafas, operadoras de radio y reparadoras, trabajadoras de metalurgia, aparejadoras de paracaídas, instructoras de enlaces, especialistas en mantenimiento de miras de bombardeo, analistas de fotografía aérea y operadoras de torre de control.  Más de 1.000 WAACs operaban las máquinas de control estadístico como tabuladoras (las precursoras de las modernas computadoras de hoy) utilizadas para hacer un seguimiento de los registros de personal.  En enero de 1945 sólo el 50 por ciento de las WAACs de las AAF realizaban tareas tradicionales, como empleadas de archivo, mecanógrafas, y taquígrafas.

A pocas WAACs la AAF les asignó tareas de vuelo.  Dos operadoras de radio WAAC asignadas a Mitchel Field, Nueva York, volaron como miembros de la tripulación de B-17 en vuelos de entrenamiento.  Mecánicas WAAC y fotógrafas también hicieron vuelos regulares.  Se concedieron tres medallas del aire, incluyendo una en la India por su trabajo en cartografía en la ruta de vuelo a través de las montañas conocidas como "la joroba", sobrevolada por los pilotos de préstamos y arriendos que transportaban suministros al Ejército chino.  Una mujer murió en el accidente de un avión de transmisiones de radiodifusión de propaganda.

Las Fuerzas del Servicio del Ejército recibieron el 40 por ciento de las WAACs.  Algunas de las mujeres asignadas al Departamento de Artillería calculaban la velocidad de los proyectiles, medían los fragmentos de bombas, calculaban la mezcla de la pólvora, y pesaban los proyectiles cargados.  Otras trabajaban como delineantes, mecánicas y electricistas, y algunas recibieron capacitación en la ingeniería de artefactos explosivos.

WAAC

Muchas de las 3.600 WAACs asignadas al Cuerpo de Transporte (ASF) procesaron la asignación de los hombres en el extranjero, manejaron los archivos de personal y asignación de las armas.  En las palabras de una WAAC, "Los soldados vienen aquí sin armas y salen armados.  Eso me da una buena sensación".  Las WAACs sirvieron también como despachadoras de barcos y especialistas en clasificación.

Avanzada la guerra, las mujeres fueron capacitadas para sustituir a los hombres como operadoras de radiocomunicaciones en los buques hospital del Ejército de EE.UU.   El USS Larkspur, el USS Charles A. Stafford, y el USS Blanche F. Sigman cada uno recibió tres auxiliares y una oficial hacia finales de 1944.  Ese experimento tuvo éxito, y a partir de entonces la asignación de secretarias y personal de oficina en los barcos hospitales se produjo regularmente.

Las WAACs asignadas al Servicio de Guerra Química (ASF) trabajaron tanto en los laboratorios como en el campo.  Algunas mujeres fueron capacitadas como sopladoras de vidrio y tubos de ensayo para los laboratorios químicos del Ejército.  Otras probaban en el campo los equipos de comunicaciones y los instrumentos de topografía y meteorología.

Las 250 WAACs asignadas a Intendencia del Ejército (ASF) mantenían un registro de existencias de suministros en los depósitos dispersos en todo el país.  Sus funciones incluían la inspección, la obtención, el control de existencias, el almacenamiento, la supervisión fiscal, y la terminación de los contratos.

Más de 1.200 WAACs asignadas al Cuerpo de Señales del Ejército (ASF) trabajaron como operadoras de centralitas telefónicas, operadoras de radio, telegrafistas, criptólogas, y analistas de fotografías y mapas.  Las WAACs asignadas como fotógrafas recibieron capacitación en los principios de desarrollo y la impresión de fotografías, la reparación de cámaras, la mezcla de emulsiones, y de acabado de negativos.  Las mujeres que se convirtieron los analistas de mapas aprendieron a ensamblar, montar e interpretar mosaicos de mapas.

Las WAACs en el Departamento Médico de la Armada (PPA) se utilizaron como especialistas de laboratorio, cirugía, rayos X, y prótesis dentales, así como secretarias de médicos y empleadas de sala, con eso se liberaban a las enfermeras del Ejército para realizar tareas más especificas de medicina, asistiendo a los médicos en cirugías y tratamientos médicos o atendiendo enfermos.

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Los servicios de abastecimiento

Las WAACs asignadas al Cuerpo de Ingenieros participaron en el Proyecto Manhattan.   La sargento mayor Elizabeth Wilson, de la División de Química en Los Alamos, Nuevo México, operaba el ciclotrón utilizado en los experimentos fundamentales en relación con la bomba atómica.  La WAAC Jane Heydorn se formó como radiotécnica y ensambladora, como parte del Grupo de Laboratorio de Electricidad, en Los Alamos, participando en la construcción de los equipos necesarios para desarrollar, probar y producir la bomba atómica.  Las WAACs en Oak Ridge, Tennessee, el sitio donde se mantenía los archivos secretos relacionados con el proyecto, trabajaban turnos de doce horas los siete días de la semana.  Otras WAACs involucradas en el Proyecto Manhattan, incluyeron a tres mujeres asignadas al Cuerpo de Ingenieros en Londres, quienes ayudaron a coordinar el flujo de información entre los científicos británicos y estadounidenses que cooperaban en el proyecto.

Las Fuerzas Terrestres del Ejército (AGF) inicialmente se mostraron reacias a solicitar y emplear WAACs, pero al final recibió el 20% de todas las asignaciones de WAACs.  Aún así, muchos oficiales de alto rango del Estado Mayor hubieran preferido ver a una mujer ayudando al esfuerzo de defensa ocupando posiciones en la industria.  Un informe preparado por la Sección de Planes de la AGF, refleja esta actitud: "En la industria, es necesario capacitar al personal en una sola operación en la línea de producción, pero, los deberes militares requieren una versatilidad que sólo se adquiere con larga experiencia." Como resultado, las WAACs asignadas a las Fuerzas del Ejército de Tierra a menudo se sentían molestas y se quejaban de la disciplina intensiva que se les imponía.  La mayoría de las WAACs en AGF trabajaron en centros de formación donde el 75% realizaba trabajos de rutina y otro 10% trabajaba en transporte.  Las WAACs en el AGF encontraron que las posibilidades de transferencia y de promoción eran muy escasas, y así muchas mujeres que sirvieron durante toda la guerra lo hicieron en los puestos a los que fueron asignadas inicialmente.  Las historias de las WAACs de las Fuerzas Terrestres contrastaban fuertemente con los de las mujeres asignadas a las fuerzas aéreas y de servicios, que habitualmente se enviaban a las escuelas especializadas y con frecuencia eran transferidas entre estaciones.

Las WAAcs sirvieron en todo el mundo - en el Norte de África, el Mediterráneo, Europa, el Pacífico sudoriental, China, India, Birmania, y el Oriente Medio.  Las misiones en el extranjero eran muy codiciadas, a pesar que la gran mayoría consistió en puestos de oficina y de comunicaciones, trabajo en el que las mujeres se creía que eran más eficientes.  Sólo las mujeres más altamente calificadas recibieron misiones en el extranjero.  Algunas mujeres rechazaron la oportunidad de asistir a la Escuela de Candidatas a Oficial en favor de una misión en el extranjero.

La invasión del norte de África tenía sólo cinco días de comenzada, cuando el 13 de noviembre de 1942, el Teniente General Dwight D. Eisenhower pidió que cinco oficiales WAAC, dos de ellas que hablaban francés, fueran enviadas inmediatamente al Cuartel General Aliado para servir como secretarias ejecutivas.  El barco que transportaba a las oficiales de tercera Martha Rogers, Mattie Pinette, Ruth Briggs, Alene Drezmal, y Louise Anderson fue torpedeado en su ruta desde Gran Bretaña a Argel.  Un destructor británico rescató a dos de las mujeres de la cubierta del barco en llamas que se hundía.  Las otras tres escaparon en un bote salvavidas, pero si bien quedaron a la deriva en alta mar, lograron rescatar a varios marineros.  Recogidas por un destructor, fueron desembarcadas en Argel, sin uniformes, ropa, ni suministros.

Esas cinco mujeres integraron el personal del General Eisenhower en el Norte de África, el Mediterráneo, y las campañas europeas.  En 1945, Eisenhower declaró: "Durante el tiempo que he tenido bajo mi mando a las WACs han cumplido todas las tareas que se les asignó...  Sus contribuciones por su eficiencia, habilidad, espíritu y determinación son incalculables".

La primera unidad WAAC en salir al extranjero, la 149 Compañía Postal, se reportó el 27 de enero de 1943 en el Cuartel General de Eisenhower en Argelia.  Inicialmente, los miembros de la unidad se alojaron en los dormitorios de un colegio de monjas y se transportaban diariamente en camiones hacia y desde la sede.  Se desempeñaron como trabajadoras de correos, secretarias, mecanógrafas y telefonistas.  Los bombardeos nocturnos y el fuego antiaéreo hizo que su sueño fuera muy difícil durante las primeras semanas, pero la mayoría de las mujeres se aclimataron con bastante rapidez.  Una compañía de señales de las WAAC llegaron en noviembre a ocupar puestos de trabajo como operadoras de radio y teletipistas de alta velocidad, empleadas de código criptográfico, y cortadoras de cinta de teletipo en las salas de radio.  Los miembros del Cuerpo asignado a las Fuerzas Aéreas del Ejército llegaron a África del Norte en noviembre de 1943 y enero de 1944.

Una de las más famosas unidades WAAC que sirvieron en el norte de África y los teatros del Mediterráneo fue el pelotón 6669 del Cuartel General, asignado al 5to Ejército del Teniente General Mark W. Clark.  Esta unidad se convirtió en "el experimento del Ejército" en el uso de unidades de mujeres en el campo.  El 6669 acompañó al Cuartel General del 5to Ejército desde Mostaganem, Argelia, a través del Mediterráneo hasta Nápoles y, finalmente, todo el camino por la bota de Italia.  Miembros de la Unidad se mantuvieron seis a trece kilómetros detrás de las líneas del frente y se trasladaban con el grupo del Cuartel General trabajando en labores femeninas tradicionales.  La organización de la unidad requería de 10 operadoras telefónicas, 7 empleadas, 16 mecanógrafas, 10 taquígrafas, y 1 empleada administrativa.  Aun así, esos puestos de trabajo tenían un sabor muy diferente al empleo tradicional en los Estados Unidos.  Las operadoras de telefonía WAAC estaban obligadas a pasar por muy complicadas redes de comunicaciones para llegar en pocos minutos el oficial al mando de cualquier unidad solicitada por el General Clark.  Empleadas WAAC trazaban el mapa de comunicaciones y las ubicaciones y los movimientos de las tropas y requisaban y verificaban la entrega de suministros esenciales.  Clark y sus colaboradores trataron a las WAACs como miembros valiosos del equipo del Quinto Ejército, y las mujeres respondieron a los requerimientos sin quejas ni protestas.

El éxito de las WAACs en el norte de África y en el Mediterráneo generó un número creciente de solicitudes de WAACs en los teatros de guerra en el extranjero.  Pero, antes de que el Departamento de Guerra pudiera satisfacer esa demanda tenían que encontrar la solución a un problema más inmediato.  A principios de 1943 el número de postulantes mujeres para las WAAC disminuyó drásticamente debido a una reacción repentina de la opinión pública contra el empleo de las mujeres en las fuerzas armadas.

Una gran variedad de factores sociales se combinaron para crear una imagen pública negativa de la mujer soldado. Las cartas a casa de soldados contenían una gran cantidad de críticas a las mujeres WAAC.  Cuando la Oficina de Censura realizó una tabulación de la muestra, se descubrió que el 84 por ciento de las cartas de los soldados que citaban a las WAAC contenían opiniones desfavorables.

Muchos de esos soldados nunca había visto una WAAC, pero estaban lejos de casa y frente a peligros desconocidos y muchos mantenían sus espíritus, imaginando su regreso a la familia y la comunidad a la que habían dejado atrás.  Era importante que la familia y la comunidad permanecieran con su estilo de vida intocable, pero las mujeres incorporadas a la vida militar representaban un cambio en esa forma de vida.

Los soldados enlistados tendían a cuestionar los valores morales de una mujer atraída por el servicio militar y transmitió esas ideas a sus familiares en casa.  Muchos de los soldados creían que las obligaciones de las WAACs incluían mantener la moral y "hacer que los hombres se sintieran felices".  Con ese fin, creían, que les repartían anticonceptivos a todas las WAACs, y aseguraban que un gran número de ellas embarazadas fueron devueltas a casa desde el extranjero.  Se rumoreaba que el 90 por ciento de la WAACs eran prostitutas y que el 40 por ciento de todas estaban embarazadas.  Según una historia, un soldado que era visto salir con una WAAC era puesto en cuarentena por las autoridades militares y se les aplicaba un tratamiento médico.

Los soldados creían que las WAACs no eran una compañía recomendable para sus hermanas y amigas, y muchos prohibieron a sus esposas, novias y hermanas unirse a las WAAC, algunos incluso con amenaza de divorcio o desheredación.  Sin embargo, después que los militares estadounidenses vieron a las WAACs en el trabajo junto con ellos, muchos cambiaron de opinión, pero para entonces el daño ya estaba hecho.

Otra fuente de la opinión pública adversa sobre las WAAC echó raíces en las ciudades y pueblos colindantes con bases militares.  Rumores insidiosos se comenzaban a veces por celos de los trabajadores civiles que temían que sus puestos de trabajo corrían peligro por la llegada de las WAACs, o por los pobladores molestos por las WAACs que llegaban a la ciudad en grupos para "hacerse cargo" de sus restaurantes favoritos y salones de belleza.  El aumento de muchos puestos de trabajo en el ejército durante este período cambió la forma de vida de muchas pequeñas comunidades para siempre, y la presencia de mujeres en uniforme por primera vez tipificaba esos cambios.

La causa más importante de los sentimientos anti-WAAC se originó con los muchos soldados rasos que, cómodos en sus puestos de trabajo en Estados Unidos, no necesariamente querían ser "liberados" para el combate.  Las madres, esposas, hermanas y novias de esos hombres no estaban deseando que se les enviara al frente, y mucha gente creía que las WAACs tenían la culpa si eso ocurría.  A esas personas a menudo les resultaba conveniente creer los peores rumores sobre las mujeres soldado y, a veces repetían los chismes entre sus amigos y vecinos.

WAAC

Operadoras de telefoto

En general, la prensa estadounidense había informado favorablemente, si bien a la ligera, sobre las WAAC.  Aunque los editores dedicaron una enorme cantidad de espacio para hablar sobre el color de la ropa interior de las WAAC y la cuestión del noviazgo, la prensa era generalmente favorable a los ajustes realizados por las mujeres en la vida militar y el trabajo emocionante y las posibilidades de viaje que esperaba a quienes se enlistaron.

Sin embargo, hubo excepciones.  En la columna conocida, "Cosas del Capitolio", realizado a nivel nacional por la cadena de periódicos McCormick, el columnista John O'Donnell afirma que un "super-secreto de la guerra política del Departamento de Estado autorizó la distribución de preservativos a todas las WAACs antes de ser enviadas al extranjero".  O'Donnell insistió en que la Directora Oveta Culp Hobby estaba plenamente al tanto de eso y estaba también de acuerdo con esa política.  Los cargos fueron, por supuesto, una invención, y O'Donnell se vio obligado a retractarse de la denuncia.

El daño hecho a la WAAC por esa columna, a pesar de la retracción rápida, fue incalculable.  Las WAACs y sus familiares fueron ultrajados y humillados.  Los desmentidos inmediatos emitidos por el Presidente y la Sra. Roosevelt, el secretario Stimson, y el Teniente General Brehon B. Somervell de las Fuerzas de Servicio del Ejército para mitigar los sentimientos de algunos, hicieron poco para aliviar el impacto en muchos.  El inevitable debate público en general llevó al Congreso a convocar a la Directora Hobby para elaborar estadísticas sobre los embarazos de las WAAC y la frecuencia de las enfermedades venéreas.  Al enterarse del porcentaje excepcionalmente pequeño de las bajas por esas causas, el Congreso elogió a la Mayor Hobby y a las WAAC.


Bibliografía

- LIBRO: Wacs: Women's Army Corps por Vera S. Williams
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- LIBRO: In the Company of Wacs Elna H. Grahn
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Publicado: 18 febrero/2010