Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

US Navy - Submarinos (1941-1945)

La flota de submarinos de EE.UU. al comenzar la guerra no era muy poderosa, pues la mayoría de esas naves habían sido construidas durante la Primera Guerra Mundial o durante la posguerra.  Pero, después del ataque a Pearl Harbor, el grueso de la flota se encontraba en reparaciones en la costa occidental de EE.UU. y por tanto recayó sobre los submarinos la responsabilidad de defender Pearl Harbor y el propio territorio continental.   Un hecho poco conocido es que el Almirante Chester Nimitz, tomó el mando de la Flota del Pacífico en una ceremonia a bordo del submarino USS Grayling a falta de otro buque disponible.

Pero, poco después, se inició un programa de construcción de submarinos que permitió desarrollar una flota considerable con unos 350 buques a lo largo de la guerra.  De ellos fueron hundidos unos 50 submarinos en especial en el Pacífico.  Los buques estaban dotados con 4 a 6 tubos lanzatorpedos de 21” y algunos podían ser usados para sembrar minas.  Hay que destacar, que los japoneses, nunca le prestaron mucha atención a los submarinos, a pesar de contar con algunos de gran desplazamiento, también transportadores de submarinos, de aviones y banqueros.  Pero los mandos navales, nunca desarrollaron tácticas de ataque que emplearan esa fuerza en contra de los mercantes o contra los portaaviones, sino simplemente como apoyo a la flota en labores defensivas.

USS Tench

USS Tench

Este error no fue cometido por EEUU, que con la experiencia de lo hecho por los alemanes en el Atlántico, desde el comienzo de las operaciones contra el Japón desataron una campaña antisubmarina contra los mercantes, que dicho sea de paso, tampoco operaban en convoyes, sino de manera aislada y sin protección.  Entre la batalla de Midway y Guadalcanal, la flota submarina de estadounidense hundió 60 mil toneladas de barcos mercantes japoneses.

Cuando finalizó el conflicto, los más modernos de la Clase Gato, Tench y Balao fueron convertidos a la Clase Guppy que prestaron servicio durante la Guerra de Corea y la Guerra Fría.  De ellos, fueron transferidos a otros países unos 60 navíos, en especial a Grecia, Turquía, Brasil e Italia, país que los comenzó a recibir en los años 50.  En menor número, también compraron o los recibieron como ayuda Argentina, Chile, Perú, Ecuador, Taiwan, Venezuela etc.  Como material de referencia, mostramos en el listado de buques, aquellos que fueron transferidos durante la Guerra Fría.


Publicado: 20 febrero/2004