Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Décima Flotilla MAS

Durante la Segunda Guerra Mundial, se hicieron famosas las operaciones navales realizadas por los hombres rana italianos y las lanchas rápidas MAS en las costas mediterráneas, contra los buques ingleses.  Eso no fue sólo producto de la guerra en los años cuarenta, sino que tuvo sus raíces en la Primera Guerra Mundial.

"Motobarca Armata Svan" MAS

Una de las armas más mortíferas de la Gran Guerra fue el sumergible.   Para combatir las incursiones de esas naves en las costas italianas, el astillero veneciano SVAN fue requerido por la Regia Marina para desarrollar un bote rápido torpedero y así surgió el primer motobote llamado en italiano "Motobarca Armata Svan" o simplemente MAS.  La embarcación estaba dotada de un cañón de 57mm, tres ametralladoras y cargas de profundidad.  La principal característica del bote era la velocidad, pero además poseía gran agilidad para maniobrar a altas velocidades y suficiente armamento para enfrentarse a los submarinos.

"Motoscafo Anti Sommergibile" MAS

Luego de una serie de pruebas exitosas, la SVEN entregó a la marina la primera escuadrilla MAS que mantuvo esas siglas aunque cambió su significado por el de "Motoscafo Anti Sommergibile", que como lo indica el nombre, sería un arma netamente defensiva.  En 1918 el mando naval decide añadirle dos torpedos y tiene éxito, pues durante las pruebas una lancha MAS hundió de un sólo disparo el acorazado Szent István, sin embargo el Almirante Paolo Thaon di Revel decide cancelar el proyecto.  Poco después las lanchas MAS sufren otras modificaciones que les permiten ingresar a puertos enemigos en modo silencioso.  Esta innovación hace que la flotilla MAS desarrolle tácticas ofensivas para realizar ataques dentro de los puertos y aún las propias bases navales enemigas.

MAS

MAS 563

"Vedetta Anti Somergibile" VAS

La Vedetta Anti Sommergibile o VAS eran embarcaciones no tan veloces como la MAS pero mas poderosas en cuanto armamento antisubmarinos.  Diseñadas para proteger los puertos de las incursiones submarinas, lograron éxitos notables, incluso contra naves de superficie.

VAS

VAS

Hombres-Rana

En la búsqueda de nuevos "Medios de Ataque", el médico militar Raffaele Paolucci realiza pruebas con trajes especiales que permitan nadar largas distancias bajo aguas frías.  Los hombres rana podrían entonces aplicar cargas explosivas magnéticas a los cascos de los buques anclados en los puertos enemigos.

Torpedo tripulado "Mignata"

Posteriormente, una nueva forma de ataque es ideada por el capitán Raffaele Rossetti, quien desarrolla un torpedo tripulado por uno o dos hombres que lo guiarían a flor de agua hasta las cercanías del buque enemigo y luego bajo el agua pegarían magnéticamente, la cabeza explosiva desmontable al casco del buque enemigo.  Antes de la explosión, que ocurriría por medio de un mecanismo de relojería, los tripulantes tendrían tiempo de ponerse a salvo.  Los resultados obtenidos con esos nuevos Medios de Ataque fueron variados pero fue muy prometedor el resultado obtenido con el torpedo de baja velocidad "Mignata" inventado por Rosetti.

Siluri a Lenta Corsa - SLC (Maiale)

En el año 1935, cuando la amenaza de una guerra con Gran Bretaña se hace latente, en la Regia Marina resurge la idea de las lanchas MAS y del torpedo de Rosetti.  Los oficiales de marina Teseo Tesei y Elios Toschi retoman la idea del Mignata, fabricando un torpedo con carga explosiva removible, propulsión eléctrica y tripulado por dos hombres.  Al proyecto lo llama "Siluro a Lenta Corsa" o torpedo de marcha lenta o simplemente SLC, pero después se hace famoso con el nombre de "Maiale" (Cerdo) por sus pobres cualidades marineras.

SLC

SLC

Submarinos nodriza

El nuevo dispositivo requiere de un medio de transporte y eligen las que serán las primeras naves nodrizas para los SLC.  Primero, los submarinos Scirè y Gondar de la clase Adua.  El Gondar —veterano de la Guerra civil española donde combatió rebautizado como López— es el segundo con ese nombre, pues el primer Gondar fue transferido a Brasil en 1937 y rebautizado Timbyra.  Luego fue modificado el Iride de la clase Perla.   Les retiraron el cañón de 10cm y le añadieron dos tubos en la proa y uno en la popa para transportar los SLC.

Iride

El Iride antes de ser modificado

Iª-Flottiglia MAS

La Regia Marina ordena la formación de la Iª Flotilla MAS, encargada de desarrollar los "Métodos de Asalto" para el nuevo tipo de guerra submarina, tanto defensiva como ofensiva, unidad que luego sería reorganizada como la Xª Flotilla MAS.

X-MAS

"Motoscafi da Turismo Modificati" (MTM)

En el año 1936, Aimone di Savoia-Aosta inventa el "Motoscafi da Turismo Modificati" (MTM), un motobote de alta velocidad con una carga explosiva de 300 kg en la proa.  El procedimiento era simple: el piloto del bote lanza su máquina a una velocidad de 30 nudos contra el blanco (generalmente un barco capital) y se eyecta por la popa junto con un flotador, antes del contacto.  Al momento del impacto del MTM contra el casco enemigo, estalla una pequeña carga explosiva que parte en dos al bote, la proa con la carga principal de 300 kg, se hunde y estalla a 8 metros de profundidad.  De esa forma surge un nuevo "Medio de Ataque" que se suma a las lanchas MAS y al torpedo SLC.   Hubo variantes como el MAC (motoscafo antisommergibile), MTR (motoscafi da turismo ridotto) y la torpedera MTSM (motoscafo da turismo silurante modificato).

MTM

MTM

Guastatori Subacquei "Gamma"

Poco después otra idea comienza a tomar forma, se trata del "Gamma", una nave subacuática pilotada por hombres-rana que marchando por el lecho marino se coloca debajo de la nave enemiga transportando una carga explosiva.

Minisubmarinos Clase CA

Basados en los minisubmarinos de la Primera Guerra Mundial, los CA fueron diseñados originalmente para operar en el Adriático y Mar Negro.   Estas naves eran transportados en submarinos nodriza.  Fueron rediseñados en 1942 con la intención de ser llevados de Burdeos a la costa este de Estados Unidos en el leonardo da Vinci, pero el buque fue hundido antes de comenzar la misión.  Hubo hasta cuatro tipos de CA, desde el CA-1 hasta el CA-4.

CA

CA

Mini submarinos CB

Como variante del CA, fue diseñado el minisubmarino CB,  también para operar en el mar Negro y en el Adriático.  Tuvo un mayor desplazamiento y estaba equipado con un motor diesel-eléctrico.  Su nuevo casco, similar al de las naves de superficie lo hacía más fácil de navegar que el CA con su casco tubular. 

CB

Minisubmarinos clase CB en Sebastopol

Nuotatori Paracadutisti NP

Por último, aunque no fue el último recurso de la Xª Flotilla MAS, en octubre de 1943, fue formado un batallón de expertos nadadores paracaidistas, comandados por el capitán Nino Buttazzoni, que prodrían ser lanzados desde aviones de tranporte para realizar misiones de ataque en el mar o en lagos.


Bibliografía

-Axis Submarines, Anthony J. Watts, 1977
-Janes's Pocket Book & Submarine Development, John E. Moore, 1976
-Junio Valerio Borghese e la Xa flottiglia Mas: Dall'8 settembre 1943 al 26 aprile 1945 (Guerre fasciste e seconda guerra mondiale)

LIBROS

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Publicado: 28 octubre/2005 - Actualizado: 16 octubre/2013