Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Desarrollo de la fuerza Panzer (ene-1942 a feb-1943) (Parte 1)

En diciembre de 1941, después de asumir las funciones de Comandante en Jefe del Ejército, Hitler comenzó a preocuparse cada vez más por el desarrollo técnico del armamento militar, en especial de la fuerza Panzer.  Los datos que se muestran proceden principalmente de los registros del ex Jefe Adjunto (Hauptdienstleiter) Karl Otto Saur, que fue asistente del Ministro de Armamento y Producción de Guerra, Albert Speer, según relata el General Heinz Guderian en su libro Panzer Leader.

Heinz Guderian

General Heinz Guderian

En noviembre de 1941, un grupo de diseñadores responsables, industriales y funcionarios de la Oficina de Artillería del Ejército visitó al Ejército Panzer del General Guderian con el objeto de estudiar de primera mano la experiencia reciente en el combate contra el superior tanque ruso T34, con el propósito de poder decidir qué medidas deberían adoptarse para ayudar a recuperar la supremacía técnica sobre los tanques rusos. 

Los oficiales alemanes en el frente opinaban que el T34 simplemente debía ser copiado, ya que esa sería la forma más rápida de resolver la penosa situación en que se encontraba la fuerza Panzer, pero los diseñadores no estaban de acuerdo.  Eso no fue solamente por razones de orgullo de los ingenieros que deseaban realizar sus propios diseños, sino porque no sería posible producir en masa y con la velocidad necesaria los elementos esenciales del T34, en particular los motores diesel de aluminio.  Además, en cuanto a las aleaciones de acero, los alemanes estaban en desventaja frente a los rusos, debido a la escasez de materias primas.  Por lo tanto, decidieron que la solución era la construcción del tanque Tiger de 60 toneladas, cuya producción había comenzado recientemente; mientras tanto, debía diseñarse un tanque ligero bautizado Panther, de unas 35 a 45 toneladas.

T-34a

Tanque ruso T-34a (1941)

Pero en el frente las cosas se complicaban y el 25 de diciembre de 1941, unidades de la 10ª División Motorizada que habían sido cercadas por las fuerzas soviéticas tuvieron éxito en escapar del cerco, logrando llegar a las líneas alemanas con varios cientos de prisioneros.   Con gran tino Guderian ordenó la retirada de la posición Sisha-Oka.  El Mariscal de Campo Günther Von Kluge, quien desde antes tenía discrepancias con Guderian, se enfureció porque había desobedecido las órdenes del Führer de no retroceder y le pidió al OKH que fuera removido del cargo.   Al día siguiente por orden de Hitler, el creador de la Fuerza Panzer y gran gestor de la Blitzkrieg, fue despedido, regresó a Berlín y fue pasado a la Reserva del Führer.

Al año siguiente, el 23 de enero de 1942, los asesores le presentaron a Hitler el diseño del nuevo tanque Panther.  En esa reunión Hitler ordenó que la capacidad de producción de tanques se aumentará a 600 unidades mensuales.  En mayo de 1940, la producción de tanques de todos los tipos, fue de 125 unidades.  Puede verse, por el aumento de la productividad, que la industria de fabricación de una de las armas vitales de la guerra había sido extraordinariamente pequeña durante el período de casi dos años de guerra, lo que sin duda proporciona la prueba de que ni Hitler, ni el Estado Mayor General, estimaron correctamente la importancia del tanque en el esfuerzo de guerra alemán.  Incluso las grandes victorias de los Panzer de 1939-41, no habían sido suficiente incentivo para cambiar esa situación.

Panther
Panzerkampfwagen V (Panther).
Peso: 23,2 toneladas.
Dotación: 5.
Armamento: Un cañón KwK 40 L/43 de 75 mm con 87 proyectiles y dos ametralladoras MG34 de 7,92 mm con 3.192 proyectiles.
Blindaje: Frente del casco, 50 mm; laterales 20 + 20 mm; parte trasera, 20 mm; suelo, 15 mm, y parte Inferior, 10 mm; torreta y mantelete, 50 mm; laterales y parte posterior, 30 mm, y techo 10 mm.
Motor: Un Maybach HL 120 TRM en línea: 300 hp.
Velocidad: 40 km/h.
Autonomía: 208 km en carretera y 114 km a campo través.
Longitud: 6,63 m. Altura: 2,75 m. Ancho: 2,87 m

Durante esa conferencia del 23 de enero, Hitler expresó una opinión que se convertiría en una continua fuente de confusión para él en la comprensión del desarrollo técnico y del empleo táctico y operativo de los tanques.   Él presumió que el proyectil de carga hueca que estaba a punto de ser entregado a la artillería, y que mostró tener un mayor poder de penetración en los blindajes, daría lugar a una disminución considerable de la eficacia futura de los tanques.  Creía que si ese nuevo desarrollo cumplía lo que prometía, la respuesta iba a ser tener mucha artillería anti tanque auto-propulsada y por lo tanto tenía la intención de desviar la construcción de los chasises de los tanques a la producción de artillería móvil.  Ese 23 de enero de 1942, pidió que se tomaran medidas en ese sentido.

El 8 de febrero de 1942, el Ministro de Armamento y Producción de Guerra, el Dr. Todt, resultó muerto en un accidente de aviación y fue sucedido en el cargo por Albert Speer.

Tiger (Henschel)
Panzerkampfwagen VI Tiger I (Henschel)>
Peso: 56 toneladas.
Dotación: 5.
Armamento: Un cañón KwK 36 L 56,1 de 88 mm con 92 proyectiles, más dos ametralladoras MG34 de 7,92 mm con 5.700 proyectiles.
Blindaje: Frente del casco, 100 mm; laterales, 80 mm; parte trasera, 82 mm, y suelo, 26 mm. Mantelete de la torreta 110 mm, parte frontal 100 mm, laterales y parte trasera 80 mm, y techo 26 mm.
Motor: Un Maybach HL 210 P45 en línea: 650 hp.
Velocidad: 37 km/h en carretera y 20 km/h a campo través.
Autonomía: 117 km en carretera y 67,5 km a campo través.
Longitud: 8,45 m. Anchura: 4,40 m. Alto: 2,86 m.

En marzo, la empresa Krupp, y el profesor Porsche fueron instruidos para preparar los diseños de un tanque que debía pesar 100 toneladas y se llamaría Tiger.  El trabajo en ese tanque iba a ser tan acelerado que el modelo experimental podría ser producido en la primavera de 1943.  Pero, con el fin de acelerar el desarrollo de los tanques se requería de más diseñadores y fueron tomados de las actividades de tiempos de paz, suspendiendo la fabricación de automóviles.  El 19 de marzo de 1942, Speer informó al Führer que para octubre de ese año, habrían disponibles 60 Tigers Porsche y 25 Tigers Henschel, y que para marzo de 1943, serían fabricados otros 135 más, lo que daba un total en ese momento de 220, suponiendo que todos estuvieran terminados y en servicio.

Tiger (Porsche)
Panzerkampfwagen VI (B) Tiger II con torreta Porsche
Peso: 68,75 toneladas.
Dotación: 5.
Armamento: Un cañón KwK 43 L 71 de 88 mm con 80 proyectiles, y tres ametralladoras (una MG42 y dos MG34) de 7,92 mm con 5.850 proyectiles.
Blindaje: Frente del casco 150 mm, laterales y parte trasera 80 mm, suelo 40 mm, y parte inferior 40 mm; parte frontal de la torreta 100 mm, laterales y parte trasera 80 mm, y techo 40 mm.
Motor: Un Maybach HL 230 P.30 en línea: 600 hp.
Velocidad: 41,5 km/h en carretera y 19 km h a campo través.
Autonomía: 170 km en carretera y 120 a campo través.
Longitud: 10,26 m. Altura: 3,38 m. Ancho: 3,86 m. con cadenas anchas; 3,27 m. con cadenas estrechas.

En abril Hitler ordenó el diseño de proyectiles de 80 mm. y 75 mm. para los cañones que iban a ser instalados en los tanques Tiger y Panther.  Mientras tanto, los primeros Tigers experimentales fueron producidos por la Henschel y las fábricas de Porsche.

En ese mismo mes, Hitler hablaba de una operación contra Malta, para lo cual requería de 12 Panzer IV, con blindaje frontal de 80 mm. a fin de atacar las fortificaciones de la isla.  Pero después, nada más se supo acerca de esa operación que era extremadamente necesaria y reclamada por el General Rommel que luchaba en África.

En mayo de 1942 Hitler aprobó el diseño del Panther que fue presentado por la Compañía MAN y también ordenó la construcción de plataformas de camiones para el transporte de tanques super pesados.  La producción de cañones de asalto iba a aumentarse a 100 y el del Panzer III a 190 mensuales.

Panzer IV
Panzerkampfwagen IV (F2).
Peso: 23,2 toneladas.
Dotación: 5.
Armamento: Un cañón KwK 40 L/43 de 75 mm con 87 proyectiles y dos ametralladoras MG34 de 7,92 mm con 3.192 proyectiles.
Coraza: Frente del casco, 50 mm; laterales 20 + 20 mm; parte trasera, 20 mm; suelo, 15 mm, y parte Inferior, 10 mm; torreta y mantelete, 50 mm; laterales y parte posterior, 30 mm, y techo 10 mm.
Motor: Un Maybach HL 120 TRM en línea: 300 hp.
Velocidad: 40 km/h.
Autonomía: 208 km en carretera y 114 km campo a través.
Longitud: 6,63 m. Altura: 2,75 m. Ancho: 2,87 m.

En junio de 1942 a Hitler le preocupaba el espesor del blindaje de los tanques.  Ordenó que el blindaje frontal del Panzer IV y de los cañones de asalto se aumentará a 80 mm., luego en la primavera de 1943 expresó dudas sobre si 80 mm. sería suficiente blindaje frontal para los Panther, por lo tanto, ordenó que se realizara una investigación para determinar si era posible aumentársele a 100 mm.  Al mismo tiempo, ordenó que, en cualquier caso, todas las superficies verticales del tanque debía ser al menos de 100 mm.  También ordenó que se procurara aumentar el blindaje frontal de los Tiger a 120 mm.

En una conferencia celebrada el 23 de junio de 1942, las cifras de producción para el siguiente mes de mayo de 1943, se estimaron en:

Vehículos blindados de reconocimiento,
construidos sobre el chasis del viejo Panzer II
131
Tanques Panther 250
Tanques Tiger 285

Hitler quedó plenamente satisfecho con ese programa.  Quería el rápido desarrollo de un motor diesel refrigerado por aire para los tanques, deseo ya expresado por el General Lutz en 1932, pero que sólo se había cumplido en el caso del pequeño Panzer I, construido por la empresa Krupp.

Hitler y su Estado Mayor examinaron en detalle los problemas básicos de la construcción de tanques y el Führer estuvo de acuerdo con las prioridades fundamentales decididas por los expertos: éstos eran, en primer lugar, el más pesado armamento posible, en segundo lugar, gran velocidad, y en tercer lugar, grueso blindaje.  Pero Hitler insistió en que el blindaje pesado fuese también una exigencia principal.  Luego, Hitler ingresó en el reino de lo gigantesco.  Le ordenó a los ingenieros Grote y Hacker el diseño de un tanque monstruoso de 1.000 toneladas de peso.  Ordenó un blindaje de 100 mm. para el vientre del Tiger Porsche que estaba en proceso de construcción y la instalación de un cañón L37 de 150 mm. ó un cañón L70 de 100 mm.  El Profesor Porsche prometió la entrega del primer modelo para el 12 de mayo de 1943.  El 8 de julio de 1942, Hitler ordenó que las primeras compañías equipadas con Tiger debían estar listas a toda velocidad para las operaciones contra Leningrado.  Para el 23 de julio, es decir, quince días más tarde, Hitler cambió de opinión, y entonces exigió que los Tigers debían estar listos para las operaciones en Francia, a más tardar en septiembre.  Parece, pues, que ya estaba esperando un desembarco Aliado en gran escala.

Desarrollo de la fuerza Panzer (ene-1942 a feb-1943) (Parte 2)


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Publicado: 27 enero/2010