Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Mildred Elizabeth Siks Gillars ["Axis Sally"]

Axis Sally

Axis Sally, nació en Portland, Main el 29 de Noviembre de 1900, con el nombre de Mildred Elizabeth.  Fueron sus padres Vincent Sisk y Mae Hewitson Sisk.  Sus padres se divorciaron, en 1907, antes que ella cumpliera 10 años.  Poco después, su madre se casó con un dentista llamado Robert Bruce Gillars y por esa razón Mildred tomó el apellido de su padrastro, siendo desde entonces Mildred Elizabeth Sisk Gillars.

Su vida transcurrió de manera normal.  Creció, se educó y se graduó en 1917.  Estudió en la universidad de Ohio Wesleyan, situada en el pueblo de Delaware hasta 1922, sin lograr obtener el título en Arte Dramático, pero tomando cursos de idiomas y vocalización.  Sin duda estaba bien preparada para el trabajo que desempeñaría en el futuro.  En 1929 su madre la llevó a Francia donde estudió por espacio de 6 meses.  De regreso a Estados Unidos trabajó en Nueva York, donde obtuvo pequeños papeles en comedias musicales, pero nada importante que la hiciera destacar.  Entre 1934 y1935, estuvo en Alemania, estudiando música en Dresde y trabajando como vendedora e instructora de inglés en Berlitz.

Regresó a Estados Unidos y volvió a Alemania, poco después del ataque a Pearl Harbor.  Trabajó como aspirante a actriz, como mesera y oficinista, mientras esperaba la oportunidad de obtener un papel dramático en el teatro o en el cine.  Conoció a Max Otto Koischwitz ex ciudadano estadounidense y ex profesor universitario,con quien tuvo un romance.  Otto, en esos momentos oficial del ejército alemán, se desempeñaba como director de programación de Radio Berlín y a cargo de la difusión de propaganda política.

Por medio de Otto, se involucró en el Ministerio de Propaganda y trabajó activamente radiodifundiendo material escrito específicamente dirigido a las fuerzas armadas de Estados Unidos, a los prisioneros de guerra y a las mujeres que en Estados Unidos esperaban el regreso, sanos y salvos, de sus hijos y esposos al hogar.  Su principal misión, bajo el seudónimo de "Midge at the Mike" (Midge en el Micrófono), era la desmoralización del enemigo, quienes eran nada menos que sus compatriotas.   El apelativo Axis Sally le fue puesto por los soldados estadounidenses en el frente.  Mildred se convirtió en una estrella de tipo disk-jockey con un programa llamado "Hogar, Dulce Hogar", pero que estaba cargado de una fuerte dosis propagandística, dirigida especialmente contra los judíos y contra el Presidente Franklin Roosevelt y Winston Churchill, entre otros políticos de la época.   El programa diario se inició el 11 de Diciembre de 1941 y duró hasta el 6 de mayo de 1945.

La mayoría de los programas fueron emitidos desde Berlín, pero también se realizaron en Holanda, Francia y durante la Batalla del Bulga, cuando estuvo muy activa intentando desmoralizar a las fuerzas estadounidenses.  Todas esas emisiones fueron grabadas en Silver Hill, Maryland, Estados Unidos y fueron usadas como pruebas durante el juicio que le siguieron luego de ser capturada.

El programa más famoso de Sally fue uno titulado "Visión de la Invasión" realizado el 11 de mayo de 1944.  Fue dirigido a las tropas estadounidenses en Inglaterra mientras esperaban el momento de la invasión a Normandía.   Mildred hizo el papel de una madre que soñó que su hijo moría durante la invasión, en un barco incendiado durante la travesía.  El programa fue adornado con gran profusión de efectos sonoros, mientras un locutor relataba:

"The D of D-Day stands for doom... disaster... death... defeat... Dunkerque or Dieppe"

es decir:

"La D del Día-D significa sentencia... desastre... muerte... derrota... Dunquerque o Dieppe."

Después de la rendición de Alemania, Mildred trabajó con los desplazados, en la obtención de comida, casa, tratamiento médico, localización de parientes y amigos desaparecidos y hasta en la búsqueda de empleo para los millones de personas desocupadas.  Pasó tres semanas en un hospital estadounidense en 1946.  Luego, en la Navidad de 1946, fue internada en un campo de prisioneros en Wansel Alemania, pero se le otorgó amnistía y fue liberada.  Vivió en la Zona Francesa de Berlín, pero un día al tratar de renovar su pase en Frankfurt fue arrestada y encarcelada, por más de un año.

El 21 de Agosto de 1948, fue llevada a los Estados Unidos y recluida en la Cárcel del Distrito de Columbia en Washington.  Más tarde se le hicieron 10 cargos de traición a la patria, que se convirtieron en 8, siendo enjuiciada el 25 de Enero de 1948.  El 10 de Marzo de 1949, un jurado federal de siete hombres y cinco mujeres la exculpó de 7 cargos y sólo la encontró culpable, luego de la presión gubernamental, por el décimo cargo, que fue el haber propalado el programa "La Visón de la Invasión".  Axis Sally fue sentenciada a prisión de 10 a 30 años y al pago de una indemnización de $10,000.00. 

Luego de pasar 12 años de encarcelada en el Reformatorio de Mujeres en Alderson, West Virginia, fue indultada, pero prefirió permanecer en prisión para ridiculizar la acusación de traidora.  Dos años después solicitó su liberación saliendo de la cárcel el 10 de Junio de 1961.  Ingresó a un convento de monjas católicas cerca a Columbus, Ohio.  Trabajó como maestra en la escuela de la congregación y regresó a la universidad obteniendo un título de grado en locución en el año 1973.

Mildred Elizabeth Gillars, más conocida como Axis Sally, murió de cáncer al colon el, 25 de Junio de 1988, en Columbus, Ohio, a la edad de 87 años.


Bibliografía

Artículo por Dale P. Harper
ENCYCLOPÆDIA BRITANNICA
Women of the Third Reich


Publicado: 8 agosto/2001