Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Campos de Concentración en Australia (1)

En Australia, los campos de concentración, eufemísticamente llamados Campos de Internamiento y los Campos de Prisioneros, como el Campo Hay en Nueva Gales del Sur, fueron establecidos como centros de reclusión para prisioneros de guerra e internos civiles, debido al aislamiento de esa localidad de otros centros poblados.  Se estima que Campo Hay comenzó a funcionar desde el día 04 de diciembre de 1940 hasta el 29 de junio de 1946, que corresponde a las fechas en que estuvo funcionando la oficina de correos.

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A lo largo de la Segunda Guerra Mundial en Australia se construyeron varios campos de prisioneros, concentración e internamiento.  Primero fueron habilitados y ampliados los existentes que fueron construidos durante la Primera Guerra Mundial.  Ellos estuvieron ubicados en:

  • Cowra, Nueva Gales del Sur
  • Enoggera (Gaythorne), Queensland
  • Harvey, Australia Occidental
  • Hay, Nueva Gales del Sur
  • Holsworthy (Liverpool), Nueva Gales del Sur
  • Loveday, Australia Meridional
  • Rottnest Island, Australia Occidental
  • Tatura (Rushworth), Victoria

A partir de 1939 se abrieron otros campos adicionales para albergar el creciente número de internos:

  • Bathurst, Nueva Gales del Sur (1939)
  • Long Bay, Nueva Gales del Sur (1939, 1940–41)
  • Orange, Nueva Gales del Sur (1940–41)
  • Dhurringile cerca a Murchison, Victoria (1939–40)
  • Parkeston, Australia Occidental (1942)

Además, para uso exclusivo de prisioneros de guerra:

  • Yanco, Nueva Gales del Sur
  • Murchinson, Victoria
  • Myrtleford, Victoria
  • Marrinup, Australia Occidental
  • Brighton, Tasmania

Campo Cowra

El Campo Cowra de internamiento de civiles y de prisioneros de guerra estaba situado varios kilómetros fuera de la ciudad de Cowra en el centro-sur de Nueva Gales del Sur.  Oficialmente comenzó a funcionar en junio de 1941, pero eso ocurrió varios meses antes de la llegada de los primeros presos.  Cowra fue diseñado específicamente para encerrar a los prisioneros de guerra, en su mayoría italianos, llevados a Australia desde ultramar y funcionó principalmente como campo de prisioneros de guerra en lugar de campo de internamiento.  Sin embargo, los civiles internados en Cowra incluyeron a italianos residentes y casi 500 javaneses e indonesios.

Campo Cowra

Campo Cowra (Cowra, Nueva Gales del Sur)

El campo se dividió en cuatro complejos, cada uno rodeado por altas vallas de alambre de púas.  En los complejos A y C fueron ubicados los italianos, en el complejo B fueron encerrados suboficiales y soldados japoneses, y el complejo D estuvo destinado a los oficiales japoneses, coreanos y chinos de Formosa (Taiwán) que los internaron como si fueran japoneses.  Los primeros presos en Cowra vivían en tiendas de campaña mientras que se terminaban las barracas.  Finalmente, Cowra tuvo sus propias tiendas de abastos, cocina, comedores, duchas y letrinas, barracas de recreación, almacenes, campos de juego y huertos.

Campo Enoggera

Durante la Primera Guerra Mundial, el campo de internamiento de Enoggera estaba situado al lado de un campo del ejército en lo que hoy es un suburbio de Brisbane.  Albergó a casi 140 internos, incluyendo oficiales y tripulantes de las naves civiles alemanas atracadas en Brisbane tras el estallido de la guerra.  Muchos de los hombres eran casados, pero sus familias no fueron llevadas al campo.  Durante los primeros cinco meses, hasta marzo de 1915, los internos podían salir del campamento durante el día y podrían trabajar.  El campo fue cerrado en agosto de 1915 y los internos fueron trasladados al Campo Holsworthy en Nueva Gales del Sur.

Campo Enoggera

Campo Enoggera (Enoggera (Gaythorne), Queensland)

Durante la Segunda Guerra Mundial, las cosas fueron diferentes.  El campo de la internamiento y de prisioneros de guerra de Enoggera fue reabierto a principios de 1940 en la misma área que ocupaba el campo en la Primera Guerra Mundial.  Pero, después de 1942 el campo fue ampliado, llegando a a albergar a 1800 personas en cinco complejos separados de entre 300 y 500 presos cada uno.  Los internados en Enoggera durante la Segunda Guerra Mundial, además de prisioneros de guerra, incluyeron grupos familiares con niños y ancianos.  Eran principalmente alemanes, austriacos, Italianos y japoneses.

Campo Harvey

Este campo fue también conocido como Campo No.11, y estaba situado al este de la ciudad de Harvey, en Australia Occidental.  Albergaba a alrededor de 1000 hombres en barracas para 30 hombres cada una.  Las facilidades del campamento incluían talleres, cuartos de baño, barracas comedor y recreación, celdas de detención y barracas de oficiales.  El campamento estaba rodeado por una alta cerca de alambre de púas.

Campo Harvey

Campo Harvey (Harvey, Australia Occidental)

La mayoría de los internos en Harvey eran italianos que habían estado viviendo y trabajando en Australia Occidental antes de la guerra.  Eran mineros, agricultores, pescadores, comerciantes, empresarios y profesionales.  Los tripulantes del buque corsario alemán Kormoran y el del buque de línea Remo también fueron encerrados allí.  Los hombres siguieron un régimen diario de trabajo, recreación, comidas y descanso.  A pesar de no estar obligados a trabajar, los hombres despejaron la vegetación circundante, y establecieron campos de cultivo y aquellos hombres con habilidades tales como carpintería y zapatería se mantuvieron ocupados en sus respectivos oficios.

El campo fue cerrado en 1942 después del descubrimiento de armas ocultas y cuando las autoridades militares descubrieron que la administración del campo era inadecuada permitiendo trafico de mercancías prohibidas y complicidad de los guardias con los presos.   Los internos fueron transferidos primero a Parkeston cerca de Kalgoorlie y después trasladados a Loveday en Australia del Sur.

Campo Hay

El campo de internamiento de Hay se encuentra fuera de la ciudad de Ensenada en el distrito de Riverina en Nueva Gales del Sur.  El campamento fue construido en el recinto ferial de Hay y el hipódromo, con barracas, caminos, abastecimiento de agua y luz eléctrica.  Fue construido para alojar a prisioneros de guerra italianos, pero también alojaron a internos civiles alemanes, italianos y japoneses.

Campo Hay

Campo Hay (Hay, Nueva Gales del Sur)

El campo comprendía tres complejos, cada uno con capacidad para 1000 personas.  Los hombres vivían en barracas y las condiciones de vida eran a menudo difíciles.  Situado en semi-áridas tierras de pastoreo, el campamento sufrió el embate de tormentas de polvo causadas por una terrible sequía durante los años de guerra, pero que no es extraña en la zona.  Las prendas de vestir para los presos, así como artículos personales como cepillos de dientes a veces eran insuficientes.

Sin embargo, los internos tenían una huerta y granja, que proporcionó al campamento verduras, huevos, aves de corral, leche y forraje.  Los internos alemanes e italianos también establecieron escuelas en los campamentos, clases de manualidades y un periódico; jugaron fútbol y diseñaron un tipo de dinero para ser utilizado en el campo.

Campo Holsworthy

El campo de Holsworthy en Liverpool en Sydney occidental fue el campo de concentración más grande y de más largo funcionamiento en Australia.  Durante el período de su existencia, cubriendo ambas guerras mundiales, albergó a hasta 6000 hombres, entre internos civiles y prisioneros de guerra.  Una gama de nacionalidades estaba representada en el campo, en la Primera Guerra Mundial los presos eran principalmente gente de origen alemán y austro-húngaro, algunos de ellos civiles nacidos en Australia.

Campo Holsworthy

Campo Holsworthy (Holsworthy (Liverpool), Nueva Gales del Sur)

El Campamento de Holsworthy permaneció abierto hasta que los últimos internados y prisioneros de guerra fueron repatriados en 1920.

Durante la Segunda Guerra Mundial la población internada era principalmente de origen alemán, austriaco, Italiano y japonés.  También fueron internados súbditos británicos naturalizados de origen enemigo, así como australianos de origen alemán, Italiano, japonés y hasta algunos de ascendencia aborigen.

El campo creció de un grupo de tiendas de campaña a un pequeño pueblo de barracas con teatros, restaurantes y cafés, otros pequeños negocios, una orquesta y se realizaban actividades deportivas y educativas.  Las condiciones físicas en el campamento eran difíciles.  Había un fuerte hacinamiento empeorándose las condiciones de vida por instalaciones sanitarias básicas y precarias.  También hubo informes de guardias corruptos o brutales que causaban maltratos y cometían abusos contra los internos en el campo.

A partir de 1939 el campo de tiro se convirtió en campo del prisioneros de guerra.  Fue utilizado para acomodar temporalmente a los internos civiles mientras esperaban a que se realizaran las audiencias en el tribunal en Sydney.  Los internos sobre todo masculinos generalmente no trabajaban debido a la naturaleza temporal de sus estancias en Holsworthy.  Cultivaban en jardines, jugaban fútbol y cricket, asistían a charlas educativas y tenía acceso a diarios.  En agosto de 1942, Campo Holsworthy tenía, aparte de los prisioneros de guerra, 124 internos de diversas nacionalidades y algunas mujeres.  Se cerró en 1946.

Campo Loveday

El campamento de Loveday se localizaba cerca a Barmera en el Río Murray, distrito del sur de Riverland en Australia.  El sitio fue seleccionado debido a su cercanía transporte ferroviario y carretero, también por sus campos de riego y porque existían comunicaciones electricidad y teléfono.  Loveday albergó al mayor número de internos durante la Segunda Guerra Mundial.

Campo Lo0veday

Campo Loveday (Loveday, Australia Meridional)

Campo Loveday se componía de cuatro complejos conectados por extensiones de tierra labradas y cultivadas por los internos.  El complejo 9 recibió a italianos locales, el complejo 10 albergaba a extranjeros alemanes e italianos, el complejo 14 (compuesto por cuatro complejos con capacidad de 1000 presos cada uno) recibió a alemanes, italianos, japoneses y chinos de Formosa (hoy Taiwán).  El cuarto complejo era el Cuartel General.  En su pico en mayo de 1943 el campo recibió a más de 5000 internos.

Los internados en Loveday estaban deseosos de realizar trabajo útil.  Muchos de ellos tenían habilidades profesionales y científicas o eran trabajadores especializados.  Se propuso el cultivo de hortalizas, tabaco y cultivos de plantas medicinales, recolección de leña y carbón vegetal.  La idea de utilizar el trabajo de los internados para cultivar, cosechar y producir bienes para el esfuerzo de guerra fue un nuevo concepto que se llevó a cabo con éxito en Loveday.  Los internos fueron pagados por su trabajo y también disfrutaron de actividades de ocio, como jugar al golf en el campo de golf que ellos mantenían.

El Campo Loveday fue cerrado en diciembre de 1946.

Campo Rottnest Island

Durante la Primera Guerra Mundial, Campo Rottnest Island se estableció en la isla del mismo nombre ubicada en la costa de Australia Occidental cerca de Fremantle.  La isla había sido utilizada como una prisión y un destino turístico antes de que el gobierno de la Mancomunidad Británica tomara posesión de ella al estallido de la Primera Guerra Mundial como un campo de internamiento.  Un gran número de los internados en la isla de Rottnest era eslavos.  Ya que sus tierras estaban bajo el control del Imperio Austro-Húngaro, eran técnicamente ciudadanos del Imperio y por lo tanto enemigos extranjeros.  Otros internos y prisioneros de guerra eran alemanes y austriacos.  Muchos de los hombres internados habían sido mineros en Kalgoorlie.

Campo Rottnest Island

Banda de musica en Campo Rottnest Island (Rosttnest Island, Oceano Índico, Australia Occidental)

La primera llegada de internos a Isla de Rottnest vivieron en casas de piedra.  Los llegados tardíamente se tuvieron que conformar con las tiendas de campaña erigidas originalmente para albergar turistas en cortas estadías.  Las condiciones sanitarias del campo eran precarias, los suministros de alimentos eran insuficientes y los internos debían preparar su propia comida en sus tiendas de campaña pues no existía una cocina en el campamento.  Los registros contienen quejas acerca de estas condiciones y malos tratos por parte de los guardias.  A pesar de eso, los internos hicieron esfuerzos para hacer llevadero su tiempo en el campo.  Formaron una banda, llevaron a cabo charlas educativas, abrieron una cafetería y disfrutaron de la playa y el mar.

El campamento de la isla de Rottnest albergó a casi 1000 hombres antes de su cierre a finales de 1915.  Los internos fueron trasladados primero al Campo Garden Island en Australia Occidental y luego a Holsworthy en Nueva Gales del Sur.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Isla de Rottnest fue utilizada para albergar temporalmente a internos italianos entre enero y septiembre de 1940.

Campo Tatura

El Grupo de Internamiento de Tatura en el Valle de Goulburn, fue el primer campo de internamiento especialmente diseñado durante la Segunda Guerra Mundial.  Consistió en cuatro campos, dos en Tatura y dos en Rushworth.  Los campos Nº 1 y Nº 2 en Tatura se encuentran a menos de un kilómetro entre sí.  Los campos Nº 3 y Nº 4 se encuentran en Rushworth, a un par de kilómetros de Tatura y se conocen como los Campos de Rushworth Nº 3 y Nº 4.

Campo Tatura

Complejos A y B en Campo Tatura (Tatura, Valle de Goulburn, Victoria)

Campos Nº 1 y Nº 2, Tatura

El Campo Nº 1 se inauguró en 1940 y recibió a internos alemanes e italianos.  Se dividió en dos complejos separados por alambre de púas.  Los hombres fueron alojados inicialmente en barracas sin techo y fueron construidas barracas adicionales cuando el número de internados aumentó.  Los comedores fueron las únicas dependencias con calefacción en el campo y durante los meses más fríos estos quedaron totalmente hacinados.  Los internos hicieron canchas de tenis, talleres, un periódico y cultivaron de flores y hortalizas.  Algunos hicieron pequeños negocios tales como peluquería y sastrería.

El Campamento Nº 2 abrió sus puertas en septiembre de 1940.  En diferentes momentos albergó a internos judíos alemanes, prisioneros de guerra italianos y oficiales alemanes.  Los internos encontraron la vida en el campamento terriblemente aburrida e incómoda debido a las inclementes condiciones climáticas, excesivamente caliente y con severas tormentas de polvo.

Los internos en el campamento Nº 2 fueron alojados en cobertizos de lata, divididos en cabinas.  Las cabinas tenían una mesa y dos sillas, dos camas y una ventana.  Los cuartos de baño estaban limpios pero solo una sección tenía duchas agua caliente.  La alimentación fue adecuada y se estableció una cocina Kosher para los judíos internados.  Una barraca se convirtió también en una sinagoga judía.

Ambos campos se cerraron en enero de 1947.

Campos Nº 3 y Nº 4, Rushworth

Campo Nº 3 fue utilizado exclusivamente para grupos familiares, tanto italianos como alemanes de Irán, Australia, Palestina y los Asentamientos de los Estrechos (hoy Singapur y Malasia).  También hubo algunas familias judías así como mujeres solteras alojadas allí.  Los internos tenían talleres de carpintería y artesanía además de huertos para el cultivo de hortalizas.  Los niños asistieron a la escuela con clases impartidas por profesores alemanes.  Campo Nº 3 tenía cuatro secciones, cada una encerrada por una cerca de alambre de púas.  Los internos vivieron en barracas que eran muy calientes en verano.  Sin embargo fueron suficientes, las instalaciones para el lavado, y el agua caliente estaba disponible en los tres servicios.

Campo Nº 4 fue utilizado inicialmente para dar cabida a los europeos que habían estado viviendo en Australia al estallido de la guerra.  Incluían alemanes, italianos, húngaros, finlandeses y rumanos.  El alojamiento consistía en barracas de planchas metálicas corrugadas, que eran muy calientes en verano y frías en invierno, pues tenían ventanas sin vidrios.  Aunque los internos debían cumplir con una estricta disciplina y la férrea rutina del campamento, pudieron también disfrutar jugando al tenis, cuidar los campos de cultivo, asistiendo a conciertos y veladas y se les permitía la socialización en la cafetería del campo.

Después de la entrada de Japón en la guerra, los europeos fueron reubicados para dar paso a los japoneses internados de Australia, Java y Nueva Caledonia.  Entre estos se incluyeron a los chinos de Formosa (Taiwán).  La población de campo incluyó un número grande de niños, para los cuales fue establecida una escuela japonesa, también para los niños nacidos de padres internados.  Las mujeres establecieron una fábrica de costura en el que hicieron las prendas de ropa de segunda mano que fueron donadas por caridades australianas.  Los internados también mantuvieron jardines de vegetales.

Campo Nº 3 fue cerrado en febrero de 1946 y Campo Nº 4 cerrado en agosto del mismo año.

Campos de Concentración en Australia (Parte 2)


Bibliografía


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The Dunera Scandal: Deported by Mistake
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Japanese Prisoners of War Hardcover
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The Internment of Aliens in Twentieth Century Britain (Special Issue of "Immigrants & Minorities")
Por David Cesarani (Editor), Tony Kushner (Editor) .
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Publicado: 21 diciembre/2015