Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Destrucción de Truk (17-2-1944)

17 y 18 de Febrero de 1944.  Truk en el grupo de islas pertenecientes a las Carolinas y que apenas cuentan con una extensión de 101 Km2, desde el comienzo de las hostilidades fue convertida por la Fuerza Combinada japonesa en un bastión inexpugnable desde donde la guarnición le daba apoyo logístico a la flota.

Fuerzas estadounidenses

Sin embargo, hacia 1944 la fuerza de portaaviones de Estados Unidos era lo suficientemente poderosa como para intentar desalojar a los japoneses de las Carolinas.  El 17 de febrero, la Fuerza de Tarea 58 comandada por el Almirante Mitscher fue enviada a Truk con una flota compuesta de 8 portaaviones y 6 acorazados, al mando del Almirante Spruance, más una escuadra de buques de apoyo.

Fuerzas japonesas

Mientras la fuerza estadounidense estaba dotada con unos 600 aviones embarcados, los japoneses apenas contaban con 350 basados en tierra que conformaban la fuerza de defensa del archipiélago.  La inteligencia estadounidense —que podía descifrar el tráfico radial japonés— se enteró que los japoneses habían transferido la mayor parte de su flota y por tanto el archipiélago se encontraba poco menos que desguarnecido.  De hecho no existía ningún buque pesado que pudiera hacer frente a la flota estadounidense, menos un portaaviones en las cercanías que diera cobertura aérea extra.   Para paliar la situación el Alto Mando dispuso el envío de 200 aviones desde las Marianas, pero que no llegaron a tiempo para evitar el desastre.  Truk había sido una fortaleza inexpugnable, pero ya no lo era más.

Resultados

Truk es un archipiélago de pequeñas islas rodeadas por arrecifes coralíneos, proporcionando una de las mejores radas del mundo.  Bajo la ocupación japonesa, como base naval ganó la fama de ser "el Pearl Harbor japonés" o "el Gibraltar del Pacífico".

Pero, mientras los aviones de Mitscher atacaron repetidamente a Truk el 17 de febrero, Spruance condujo el USS Iowa y el USS New Jersey, de 45,000 toneladas, juntos con dos cruceros pesados y cuatro destructores a dar la vuelta al archipiélago para hundir cualquier embarcación que tratase de escapar del perímetro.  Para ayudar, Nimitz había enviado 10 submarinos.  Durante la noche del 17 al 18, los aparatos de los portaaviones bombardearon los barcos en la laguna guiados por radar.  En dos días los atacantes destruyeron 200 aviones y averiaron otros 70.  También, hundieron 15 barcos japoneses, incluyendo los dos cruceros de Toga y cuatro de sus destructores, además de 19 cargueros y cinco petroleros.

El "inexpugnable Truk" dejó de ser un mito.  Al aplastar la fuerza aérea de Truk la Fuerza de Tarea 58 logró al mismo tiempo aislar a Eniwetok y completar la neutralización de Rabaul.

En dos días de combate, la flota japonesa compuesta solamente de buques menores fue diezmada y 2/3 de su aviación liquidada.  Dos barcos japoneses que lograron huir de la zona fueron hundidos posteriormente por los submarinos que se encontraban al este de las islas.  Los cruceros ligeros japoneses Agano, Katori y Naka también fueron hundidos, así como los destructores Fumizuki y Tachikaze.  Gran número de buques de apoyo y 17 de transporte también fueron echados a pique.


LIBRO

Hailstorm Over Truk Lagoon: Operations Against Truk by Carrier Task Force 58, 17 and 18 February 1944, and the Shipwrecks of World War II por Klaus Lindemann.


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Publicado: 22 febrero/2004