Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Operaciones navales alemanas en el Pacífico

Durante la guerra, unos cuarenta u-boots alemanes y submarinos italianos, más Subes de superficie de la Regia Marina, operaron desde bases japonesas, drenando las reservas petroleras del Japón, así como alimentos y tal vez hasta torpedos.  Aunque los japoneses usaban el Long-Lance de 24" en sus submarinos, también seguían fabricando el torpedo de 21", que se utilizaba como estándar en las naves de superficie equipadas con esa arma.   

Directiva de Hitler

Las operaciones alemanas en el Pacífico Sur, se realizaron por mandato de Hitler quien en marzo de 1941, emitió una Directiva ordenando la cooperación con el Japón proporcionándole el máximo de ayuda técnica y militar, antes que Japón entrara en la guerra.   En esa Directiva, Hitler destacaba la importancia para Alemania de atacar el transporte marítimo Aliado en el Pacífico Sur.   Sin embargo, esta orden le creó a la Kriegsmarine un problema logístico, puesto que todavía no se habían lanzado los submarinos tipo IX-D2 y los U-Boot para operaciones de largas distancias más sus barcos de apoyo, se necesitaban con urgencia en las rutas del tráfico marítimo en el Atlántico Norte.

Korvettenkapitän Wilhelm Dommes

Korvettenkapitän Wilhelm Dommes, comandante del U-178.
Llegó a Penang el 26-8-1943.
Fue nombrado Comandante de la Base de Submarinos en Penang y luego en Singapur.
Sobrevivió la guerra y falleció en Hamburgo en 1990.

El Weserland rompe el bloqueo

Pero, antes, el 28 de diciembre de 1940, el primer barco alemán rompió el bloqueo.   Se trató del Weserland de 6500 tn, perteneciente a la Hamburg-Amerika Line, bajo el mando del comandante Krage que salió de Kobe con una carga de caucho, tungsteno, fieltro, aceite vegetal, té, café y productos farmacéuticos.   El Weserland cruzó el Pacífico, el Cabo de Hornos, el Atlántico y llegó a Burdeos el 4 de abril de 1941 después de 98 días de navegación sin incidentes.

Submarinos en vez de mercantes

Posteriormente, por parte de los alemanes, la idea de combatir al lado de los japoneses fue revivida varias veces, pero no recibió amplio apoyo por parte de los mandos de la Kriegsmarine hasta el tercer trimestre de 1942.   En esos tiempos, Alemania operaba una pequeña pero muy eficiente flota de buques corsarios y rompedores del bloqueo, que transportaban materias primas vitales desde varias partes del mundo hacia Alemania.   Sin embargo, a medida que avanzaba el tiempo, cada vez resultaba más difícil romper el bloqueo británico y como consecuencia la industria alemana se veía en la necesidad de crear substitutos, para mantener la industria de guerra.   Pero, por ejemplo, no había forma de reemplazar productos médicos como el opio, la quinina y otros vitales como el caucho, porque incluso en este último caso, la Buna resultaba muy cara, para una economía que imponía ya serias limitaciones.    Por ello los alemanes pensaron en los submarinos como naves de transporte.

El IXD2 no era suficiente

Sin embargo hasta el U-boot tipo IXD2 no tenía suficiente capacidad de carga, pues lo máximo que podía transportar eran 120 tn de zinc, 80 tn de caucho y unas 15 a 20 tn de otros productos.   Este total era insignificante comparado con lo que puede cargar cualquier barco mercante de poco calado.

Grupos Monson

La primera flotilla de transporte, que realizó ese tipo de operaciones, fue llamada Grupo Monson, compuesta por 11 submarinos que salieron de puertos franceses y noruegos en julio de 1943.   Cinco llegaron a su destino, cinco fueron hundidos y uno regresó.

Sub Comandante Tipo Fecha Destino
U-200 K.Kapt. Heinrich Schonder IX-D2 26-06-1942 Hundido
U-509 K.Kapt. Werner Witte IX-C 15-07-1943 Hundido
U-514 Kptlt. Hans Jürgen Auffermann IX-C 08-07-1943 Hundido
U-506 Kptlt. Erich Würdemann IX-C 12-07-1943 Hundido
U-847 Kptlt. Herbert Kuppisch IX-D2 27-08-1943 Hundido
U-516 Kptlt. Herbert Kuppisch IX-C ??-??-???? Regresó
U-188 Oblt.z.S. Siegfried Lüdden IX-C/40 30-10-1943 Penang
U-168 Kptlt. Helmuth Pich IX-C/40 11-11-1943 Penang
U-532 Frkpt. Ottoheinrich Junker IX-C/40 30-10-1943 Penang
U-183 K.Kapt. Heinrich Schäfer IX-C/40 27-10-1943 Penang
U-533 Kptlt. Helmut Hennig IX-C/40 ??-??-1943 Adén

El segundo Grupo Monson, tuvo peor suerte porque sólo llegaron dos submarinos a su destino.   Por otro lado, las tripulaciones sufrían los problemas de la alimentación y cuando menos la cuarta parte de ellos, contrajo la Malaria.

Sub Comandante Tipo Fecha Destino
U-219 K.Kapt. Walter Burghagen X ??-??-???? Penang
U-848 K.Kapt Wilhelm Rollmann IX-D2 05-11-1943 Hundido
U-849 Kptlt. Heinz Otto Schultze IX-D2 25-11-1943 Hundido
U-850 K.Kapt Klaus Ewerth IX-D2 20-12-1943 Hundido
U-510 Kptlt. Alfred Eick IX-C 05-04-1944 Penang

Otros grupos Monson

Sub Comandante Tipo Fecha Destino
U-177 K.Kapt. Heinz Buchholz IX-D2 06-02-1944 Hundido
U-852 Kptlt. Heinz Wilhelm Eck IX-D2 03-05-1944 Hundido
U-1059 Oblt.z.S. Günter Leupold VII-F 19-03-1944 Hundido
U-801 Kptlt. Hans Joachim Brans IX-C/40 16-03-1944 Hundido
U-851 K.Kapt. Hannes Weingärtner IX-D2 ??-03-1944 Hundido
U-859 Kptlt. Johann Jebsen IX-D2 23-09-1944 Hundido
U-860 FKpt. Paul Büchel IX-D2 15-06-1944 Hundido
U-198 Oblt.z.S. Burkhard Heusinger von Waldegg IX-D2 12-08-1944 Hundido
U-490 Oblt.z.S. Wilhelm Gerlach XIV 12-06-1944 Hundido
U-863 Kptlt. Dietrich von der Esch IX-D2 29-09-1944 Hundido
U-180 Oblt.z.S. Rolf Riesen IX-D 22-08-1944 Hundido
U-871 Kptlt. Erwin Ganzer IX-D2 26-09-1944 Hundido
U-864 K.Kapt Ralf-Reimar Wolfram IX-D2 09-02-1945 Hundido
U-234 Kptlt. Johann-Heinrich Fehler X ??-05-1945 Rendido
Sub Comandante Tipo Fecha Destino
U-1062 Oblt. Karl Albrecht VII-F 19-04-1944 Penang
U-178 Kptlt. Wilhelm Spahr IX-D2 27-08-1944 Penang
U-843 Kptlt. Oskar Herwartz IX-C/40 11-06-1944 Batavia
U-181 F.Kapt. Kurt Freiwald IX-D2 ??-??-1944 Penang
U-196 Oblt.z.S. Werner Striegler IX-D2 10-08-1944 Penang
U-862 K.Kapt. Heinrich Timm IX-D2 ??-09-1944 Penang
U-537 Kptlt. Peter Schrewe IX-C/40 02-08-1944 Batavia
U-861 K.Kapt. Jürgen Oesten IX-D2 ??-??-???? Penang
U-195 Oblt.z.S. Friedrich Steinfeldt IX-D1 28-12-1944 Batavia
U-219 K.Kapt. Walter Burghagen X ??-12-1944 Batavia
Batavia, hoy Yakarta.

Foche-Achgelis

Foche-Achgeli

Foche-Achgelis (FA 300)

Autogiro que era remolcado por los submarinos con un cable de 150 metros.  Se elevaba unos 120 metros para darle un alcance visual de 25 millas al piloto.

Los submarinos IXD2 estaban equipados con un autogiro Foche-Achgelis (FA 300), bautizado "Bachstelze" por las tripulaciones, era una nave sin propulsión, que ascendía gracias a la velocidad que le imprimía el submarino mientras lo remolcaba mediante un cable de acero de 150 metros.   El piloto utilizaba el potente binocular de la Kriegsmarine para observar el horizonte y comunicaban cualquier novedad por medio de un teléfono.  Aunque esas naves eran ingeniosas, apenas si sustituían el apoyo aéreo, ampliando el campo de visión de los vigías de guardia en el puente del U-boot de 10 Km a unos 45 Km.  Los Achgelis pesaban unos 70 kilos y requerían unos 20 minutos para desplegarlo y recuperarlo.  Lo llevaban plegados y almacenados en la torreta del submarino.

Los problemas en tierra

Otro de los problemas más graves de la flotilla, fue la escasa asistencia técnica para el mantenimiento de los submarinos, porque simplemente no contaban con personal de tierra adecuado y con experiencia en los U-boot.   El comandante Wilhelm Dommes, llegó en el U-178 el 26 de agosto de 1943 y fue puesto a cargo de la Flota Submarina en el Lejano Este.   Este oficial fue muy eficiente y pudo sortear la mayor parte de los problemas.   Dommes era la única persona con experiencia en los U-boot y por ello, debía estar en todas partes resolviendo hasta los más mínimos detalles técnicos.   Dommes, contaba con dos hidroaviones para trasladarse a los diferentes puertos, pero en un momento esos aparatos, que pertenecía a dos buques corsarios que fueron hundidos, apenas si lograron escapar a tiempo.   Gracias a la curiosidad japonesa por todo tipo de equipo mecánico, logró Dommes cambiar uno de los helicópteros “Bachstelze” por un avión japonés, lo que ayudó en su problema de transporte.

60°C en el interior de los U-boot

Dommes hizo casi milagros para resolver los problemas de alimentación llevando semillas de vegetales europeos y estableciendo una pequeña estación médica para atender a sus hombres.   Sin embargo la parte de mantenimiento se constituyó en un problema casi sin solución debido a la falta de repuestos y herramientas especiales y como las tripulaciones debían resolver los problemas mecánicos, sufrían con las temperaturas de más de 60 grados, en el interior de los submarinos acoderados en los muelles a pleno sol.

U-862

Casi todas las operaciones alemanas e italianas fueron realizadas en el Océano Índico y sus alrededores, sin embargo el U-862 estuvo operando en el Pacífico bordeando las costas al sur de Australia y Tasmania.   Hundió tres barcos mercantes y averió a otros más.  Finalmente, puso rumbo a Singapur, zona donde permaneció hasta finalizar la guerra.

La Base en Penang

La mayoría de los submarinos italianos y alemanes, desde febrero de 1943, tenían su base en Penang, Malasia, se dice que los japoneses les prestaban soporte logístico, en especial combustible y vituallas, así como asistencia para el mantenimiento en diques, pero a regañadientes.    Por su parte, los alemanes consideraban que los japoneses eran demasiado curiosos con el equipo de los U-boot, durante las inspecciones, y eso le mortificaba.   Esta situación es comprensible, porque nunca existió un acuerdo entre las fuerzas del Eje para prestarse cooperación mutua, excepto entre Italia y Alemania.

Problemas de comunicación

Los submarinos alemanes realizaron varios viajes a Japón, como transportes de personal y de materiales estratégicos y secretos, pero no hubo coordinación para realizar operaciones navales combinadas de ningún tipo.   Si esas operaciones se hubieran llevado a cabo, las consecuencias hubieran sido funestas para los Aliados, pero también hay que considerar, que las tácticas submarinas de Japón eran totalmente diferentes a las de sus aliados, pues los japoneses usaban el arma submarina básicamente como arma de defensa.   Ni siquiera hubo coordinación estratégica y menos táctica, a nivel de las fuerzas navales de los tres países.   Lo que dificultaba más las cosas era el idioma, un escollo que en la mayoría de los casos resultó insalvable.

U-537

Eventualmente la base de operaciones en Penang, Malasia, fue mudada a Batavia, Isla de Java en Indonesia, hacia finales de la guerra.   Otra de las operaciones alemanas en el Pacífico Sur, se inició el 28 de febrero de 1944, cuando el U-537 zarpó de la base de submarinos de Lorient en Francia, con rumbo a su zona de operaciones al este de Surabaya y norte de Bali, entre el Mar de Java y el Mar de Flores.   Ese submarino fue hundido el 9 de noviembre de 1944, por el submarino estadounidense USS Flounder, en un ataque con torpedos.

U-861

Más suerte tuvo, en uno de sus viajes, el Korvettengkapitän Oesten del U-861, quien para evitar la detección del radar, decidió navegar desde el Pacífico Sur hacia el Mar Índico, subiendo por la costa del este de EE.UU. y Groenlandia, pasando Spitzbergen y luego cambiando rumbo al sur, para bajar por la costa noruega y recalar en Trondheim.


MEDIA

Axis Submarines - WW2 Fact Files por Anthony Watts - MacDonald and Jane's, London.


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Publicado: 18 mayo/2002 - Actualzado: 10 octubre/2016