Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Ofensiva soviética en Crimea (8-4-1944)

La ofensiva de Crimea (8 de abril - 12 de mayo de 1944) — fue en realidad una serie de ofensivas limitadas del Ejército Rojo para recuperar Crimea ocupada por los alemanes.

General Jaenecke

Coronel General
Erwin Jaenecke

General Tolbulkhin

Coronel General
Fyodor Ivanovich Tolbulkhin

Comprometido ante el 4º Ejército Ucraniano del Ejército Rojo se encontraba el 17º Ejército alemán, de hecho para ese momento el único ejército que conformaba el Grupo de Ejércitos A, que estaba compuesto por tropas alemanas y rumanas.  Las batallas terminaron con la evacuación de Crimea por los alemanes.  Tanto las fuerzas alemanas como las rumanas sufrieron pérdidas considerables durante la evacuación.

El 4º Frente Ucraniano estaba al mando del Coronel General Fyodor Ivanovich Tolbulkhin, acantonado en el Istmo de Perekop y el Ejército Costero Independiente en la Península de Kerch.  Las fuerzas soviéticas sumaban 462,400 hombres con 5.982 piezas de artillería, 559 tanques y cañones autopropulsados, apoyados por 1,250 aviones.  Estas fuerzas estaban complementadas con destacamentos de partisanos.

El frente norte estaba a cargo del 51º Ejército al mando del Teniente General I.G. Krieser y del 19º Cuerpo de Tanques del Teniente General I.D. Vasiliev.  Estas fuerzas penetrarían en la península de Crimea desde la cabeza de puente al sur del Mar de Sivash contra la retaguardia de las fuerzas alemanas que defendían el Istmo de Perekop.  El 2º Ejército de Guardias al mando del Teniente General Georgiy Fedorovich Zakharov, debía atacar el frente del istmo para envolver a las fuerzas alemanas.  En la Península de Kerch, El Ejército Costero Independiente avanzaría hacia el oeste para encontrarse con el 4º Frente Ucraniano en la zona de Simferopol.  La superioridad de las fuerzas soviéticas era evidente por donde se le mirara: 2.4:1 en soldados, 6:1 en artillería, 2.6:1 en tanques y 8:1 en aviones.

El 17º Ejército del Coronel General Erwin Jänecke estaba compuesto por 230,000 hombres, unas 1.000 piezas de artillería y 200 tanques y cañones autopropulsados, pero distribuidos en toda Crimea.  El norte de la península estaba defendida por el 49º Cuerpo de Montaña (2 divisiones) al mando del General Rudolf Konrad.  La 50ª División de Infantería bloqueando el acceso a través de Perekop y la 336ª División de Infantería al sur del Mar de Sivash.  Al este se encontraba el Cuerpo de Caballería Rumano bajo el mando de 49º Cuerpo alemán compuesto por las divisiones 10ª y 19ª atrincheradas en Karanki, Chiongar y Arabat.  La 111ª División de Infantería se encontraba en reserva.  En Kerch se encontraba el 5º Cuerpo al mando del General Karl Allmendinger, compuesto por las divisiones de Infantería 73ª y 98ª, más el 3º Cuerpo de Montaña y la 6ª División de Caballería rumanos.  En la costa sur de Crimea defendía el Cuerpo de Montaña Rumano al mando del Mayor General Hugo Schwab, compuesto por las divisiones 1ª y 2ª.  La 9ª División de Caballería defendía el sector de 260 km a lo largo de la costa oeste de la península desde Evpatoryia a la Bahía de Kisil.

El panorama para los alemanes era oscuro en todo el Frente del Este pues luego de la derrota en Stalingrado, sus fuerzas se encontraban en estado crítico, especialmente en cuanto a aprovisionamiento.  Desde fines del año 1943 hasta principios de 1944 todo el frente era presionado por la ofensiva rusa que parecía indetenible.

Los 600.000 alemanes de Stalingrado que marchaban a Siberia hacían una falta enorme para estabilizar el frente en el Caucaso y poder retener o cuando menos evacuar ordenadamente a las fuerzas alemanas en Crimea.  El 17º Ejército del Grupo de Ejércitos A, evacuó la cabeza de puente en Kuban a través del Estrecho de Kerch.  Al mismo tiempo el Ejército Rojo ejercía presión contra las fuerzas alemanas en el sur de Ucrania.  En noviembre de 1943, los soviéticos cortaron la línea del frente del 17º Ejército en el Istmo de Perekop.

Crimea 1944

Las fuerzas costeras montan guardia ante un caza alemán derribado.

Sin embargo, la Wehrmacht era capaz de sostener Crimea con éxito, incluso después de que fueron cortadas las comunicaciones por tierra, debido al dominio que tenía la Kriegsmarine en el Mar Negro.  La mayor debilidad alemana era la Luftwaffe, que había perdido el dominio de los cielos.  Pese a todo, el sostenimiento de la Península de Crimea resultaba para los alemanes de importancia vital, puesto que de ceder terreno podrían animar a Turquía a entrar en la guerra amenazando los pozos petrolíferos rumanos que quedarían a merced de la aviación soviética.

A pesar que las fuerzas soviéticas cruzaron el Estrecho de Kerch y avanzaron las líneas del frente en Shiva, no tuvieron mayor interés en enfrentar a las fuerzas alemanas en Crimea creando un segundo Stalingrado en ese lugar.  Más bien permanecieron a la expectativa por más de cinco meses, mientras progresaba la ofensiva del Ejército Rojo en Ucrania.

El 30 de marzo de 1944 el General Mariscal de Campo Ewald von Kleist fue retirado del mando del Grupo de Ejércitos A, a pesar que no había en ese momento quien pudiera sustituirlo.  Interinamente asumió el mando del 17º Ejército y del Grupo de Ejércitos A, el Coronel General Erwin Jaenecke, quien prácticamente se encontraba convaleciente de las heridas sufridas en Stalingrado y que obligaron a evacuarlo.

El 8 de abril, el 4º Frente Ucraniano y el 51º Ejército Rojo lanzaron la ofensiva a través del Istmo de Perekop.  La ofensiva colocó a los alemanes en una situación muy peligrosa.  Los rumanos manifestaron su deseo de evacuar la península, pues corrían el riesgo de quedar aislados.  Hitler insistió en defender Crimea, pero lso rumanos optaron por la sensatez y ejecutaron la Operación 60.000.

Operación 60.000


Bibliografía

Koslinski N., Stanescu R. Marina Romana in al Doilea Razboi Mondial vol. II, Editura Fat-Frumos, 1997.
Romanian Navy in World War II (Marina Romana in Al Doilea Razboi Mondial)

Pandea A., Ardeleanu E. Romanii in Crimeea, Editura Militara, 1995
Romanii in Crimeea: 1941-1944 (Romanian Edition)

LIBROS

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Publicado: 7 marzo/2014