Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Operación Market Garden [2]

Domingo 17/9/1944 (Día-D)

08:00 (Hora H-5) - Cinco horas antes de empezar la operación terrestre, la aviación aliada bombardeó los objetivos militares, mayormente baterías antiaéreas y concentraciones de unidades alemanas a lo largo del corredor Eindhoven-Arnhem por donde circularían los aviones de transporte llevando paracaidistas o remolcando planeadores.  Tuvieron especial cuidado de no dañar los puentes y caminos.

A20

Aviones A-20 se dirigen a sus objetivos

09:45 - Una vez que el bombardeo prosiguió rumbo al norte, 2000 aviones, despegaron de Campo March y Hatfield en Inglaterra.  Los paracaidistas fueron llevados en 45 escuadrillas de C-47 (Dakotas), mientras que otros 500 aviones de diversos tipos remolcaron dos modelos de planeadores Waco (9 y 18 efectivos) estadounidenses y Horsas (un pelotón y 3tn de equipo) y Amilcar británicos (2 pelotones y 6tn de equipo) cargados con tropas y equipo.

12:30 - Las primeras unidades de paracaidistas se lanzaron sobre las zonas asignadas, para marcar los campos, con radiobalizas, paneles luminosos y señales de humo, donde descenderían los planeadores y saltarían los paracaidistas.

12:53 - La 101ª División Aerotransportada de EEUU llega al lugar de lanzamiento bajo intenso fuego antiaéreo.

13:00 (Hora H) - Un contingente de 6.809 paracaidistas descienden cerca a Eindhoven.  Se pierden 13 planeadores con equipo.  En el sector asignado a la 82ª Div. Aerotransportada estadounidense, las fuerzas aterrizan sin novedad y rápidamente se dirigen a sus objetivos.

13:15 - Vugh.   El Coronel General Kurt Student, comandante del 1º Ejército Paracaidista alemán, observa el cielo cubierto de aviones aliados e inmediatamente deduce que el objetivo es capturar los puentes de Eindhoven, Grave y Arnhem.  Esa suposición concuerda con el movimiento de barcos al sur del puerto de Amberes.

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13:30 - Wolfheze.   El Mayor SS-Panzer Grenadier, Sepp Kraft, observa el lanzamiento de los paracaidistas muy cerca a su cuartel general, disponiendo inmediatamente que las tropas se apresten a la defensa, y mandando unidades para que protejan el puente de Arnhem.

13:45 - Puente Grave.  Un teniente y 17 hombres se lanzan en paracaídas muy cerca al puente Grave y en menos de una hora ocupan el objetivo, quedando a la espera del resto de la compañía E del 504º Regimiento, 82ª Div Aerotransportada.

14:00 (Hora H+1) - Wolfheze.   Las fuerzas aliadas comprueban serios problemas en las comunicaciones.   Las unidades de la 1ª Aerotransportada han perdido el contacto entre sí y tampoco logran comunicarse con las fuerzas del XXX Cuerpo de Ejército británico.   La situación se presenta peligrosa para las unidades más avanzadas.

14:15 - Frontera Belga.  Cerca a la frontera el XXX Cuerpo de Ejército se encuentra a la espera de las órdenes para iniciar la marcha en dirección a Eindhoven.   Al frente de la larga columna de tanques se encuentra el Grupo Blindado de la Guardia Irlandesa, al mando del Teniente Coronel Joe Vandeleur.  Todo está listo y esperando que se inicie el apoyo artillero que precederá a la columna de tanques.

14:25 - Veghel.   Los paracaidistas de la 101ª Aerotransportada han capturado los cuatro puentes de Veghel y en St. Oedenrode han asegurado el puente de la autopista.   Las unidades que se dirigen al puente secundario en Best enfrentan el fuego cerrado de los alemanes.  Por su parte el 506º Regimiento se acerca al Puente del Son para capturado, cuando es volado con violentas explosiones.

En uno de los planeadores estrellados, los alemanes encuentran un maletín intacto que es llevado de inmediato al General Student.  Ante la sorpresa de los oficiales de Estado Mayor de Student el contenido del maletín no puede ser mejor.  El maletín contiene los mapas de toda la Operación Market-Garden, con las zonas de aterrizaje y lanzamiento incluyendo la cronología.  Student ordena defender los puentes.

Dakotas

C-47 Dakota transportan a los paracaidistas

14:30 - Doetichem.   El Mariscal Model se presenta en el Cuartel General del General Bittrich, quien le informa que está convencido que los Aliados quieren aislar al 15º Ejército para cruzar los puentes y dirigirse a Alemania, por tanto le pide permiso a Model para volar los puentes, pero el Mariscal se opone.

14:35 - El General Horrock recibe la orden de iniciar la Operación Garden ordenándole a su vez, por radio, al Coronel Vandeleur iniciar la marcha.   Los tanques irlandeses seguirán la barrera de fuego de artillería que avanzará por delante de los blindados británicos.  Minutos después, el jefe de la compañía de vanguardia informa que no tiene oposición.
De pronto, suenan disparos de cañones antitanque y 9 blindados vuelan por los aires.  Los alemanes han dejado pasar la barrera de la artillería y los primeros tanques antes de iniciar su ataque.  La columna se detiene pidiendo apoyo aéreo.  Cuando llegan los Typhon sus cohetes aire-tierra silencian las baterías y los infantes avanzan para limpiar los bunkers y casamatas.  La columna reanuda la marcha, pero a muy poca velocidad.

15:30 - Ooesterbeek.   Los tres batallones de la 1ª División Aerotransportada británica avanzan a lo largo de tres rutas diferentes.

16:30 - Los granaderos del Mayor Sepp Kraft detienen la marcha de los paracaidistas británicos.  Las principales vías están fuertemente defendidas por los alemanes.

16:35 - El Coronel John Frost, siguiendo una carretera secundaria logra acercarse a Arnhem sin mucha oposición, hasta que se enfrentan al fuego alemán y su columna se detiene.  Los británicos no tienen suficiente poder de fuego y Frost no logra comunicarse por radio.  Para enterarse de la situación el General Urquhart se dirige al frente, pero queda atrapado en una casa, sin poder salir ni comunicarse por radio.

Paracaidostas

18:00 (Hora H+5) - Oesterbeek.   La columna del Coronel Frost llega al puente de ferrocarril, al oeste de Arnhem con gran número de bajas.  Antes de poder capturarlo los alemanes vuelan el puente y Frost ordena a la columna dirigirse al puente de Arnhem.

19:00 (Hora H+6) - Arnhem.   El 9º SS-Batallón de Reconocimiento cruza el puente de Arnhem buscando a los paracaidistas que se aproximan desde Oesterbeek.  No encuentran a nadie en las cercanías.

19:30 - Arnhem.   Un batallón de zapadores británicos llega al puente por la rampa norte y se aprestan a asaltarlo desde el este.  En 30 minutos llega la columna del Coronel Frost tomando posiciones al oeste de la entrada del puente, con lanzallamas logran desalojar a los alemanes, pero desde el sur el fuego de los defensores es denso y seguro.  Los zapadores logran asegurar posiciones en las casas al este del puente, lugares desde donde dominan el acceso y todo el puente que se extiende 600 metros de lado a lado.
El General Horrock suponía que el XXX Cuerpo de Ejército llegaría a Eindhoven en 3 horas a más tardar, pero al caer la noche apenas han avanzado 11 km de los 21 km de distancia que hay desde la frontera a la ciudad holandesa.

Nijmegen - Efectivos de la 82ª División Aerotransportada se acercan al puente Nijmegen y son encontrados por una unidad de reconocimiento alemana que abre fuego con ametralladoras y cañones de 20mm.  La columna paracaidista se detiene quedando horquillados y sin poder moverse.

Waco

Planeador Waco estadounidense

11:00 (Hora H+10) - Terborg.   El Mariscal Model recibe un mensaje por radio del General Student informándole sobre la captura del maletín con el plan Market-Garden.  Recordando la trampa del cadáver encontrado en una playa de España, Model se resiste a creer que son auténticos, pero da las órdenes pertinentes en caso de que sea cierto lo hallado por Student.  En los puntos de aterrizaje aliados son emplazadas todas las unidades antiaéreas disponibles.

23:30 - Arnhem.  El Mayor General Heinz Harmel llega a Arnhem después de un viaje de 12 horas en automóvil desde Berlín.  Bittrich le informa sobre la situación.  Las fuerzas británicas han alcanzado los objetivos pero no los tienen controlados.

Lunes, 18/9/1944 (Día H+1)

00:00-0600 - Arnhem.  Durante las primeras horas de la mañana los paracaidistas británicos mantienen sus posiciones, pero están agotados y no han capturado el objetivo.  Su única esperanza son los refuerzos del XXX Cpo. de Ejercito, que de acuerdo a los planes, se supone debería llegar al final del día.

07:00 - Wolfheze.  Sin poder dormir toda la noche los británicos han estado rechazando ataque tras ataque, protegiendo las zonas de aterrizaje.  No tienen noticias del General Urquhart aunque logran una débil comunicación con el Coronel Frost.  Todos esperan la llegada de la columna terrestre.

09:30 - Arnhem.  El Capitán Gräbner, con el 9º Batallón Panzer de Reconocimiento, intenta realizar una carga a través del puente.  Los carros alemanes cruzan el puente pero son detenidos al ser volados los vehículos que van a la vanguardia.  Entre los muertos se encuentra Gräbner que recién había sido condecorado con la Cruz de Caballero.  Los restos de la columna quedan regados a lo largo del puente, impidiendo la continuación del ataque.

Valkenswaard.   Los primeros tanques irlandeses comienzan a llegar a acercarse a Eindhoven pero son detenidos por los cañones 88 alemanes que les estaban esperando.   La columna se detiene, al sucumbir los primeros tanques ante los certeros disparos a 900 metros de distancia.  Les toma cuatro horas poder continuar el avance a través de Eindhoven, pero les faltan aún 50 Km para llegar a Arnhem.

Nijmegen.   La 82ª División Aerotransportada ha asegurado los puentes en Grave, Heuman y Honinghutie, pero continúan combatiendo en Nijmegen.

Horsa

Planeador Horsa británico

14:00 - Holanda.   La segunda oleada de planeadores aparece sobre los cielos de Holanda.   De 450 naves, 428 logran aterrizar en la zona de la 101ª Div Paracaidista.   Se refuerzan con 2.700 hombres más vehículos y municiones.
La 82ª Div. Paracaidista recibe 385 de 454 planeadores con 1.800 artilleros, 177 jeeps y 60 cañones.  Otros 252 bombarderos B-24 les lanzan suministros.
Los británicos en el norte no son tan afortunados, en las zonas de aterrizaje y lanzamiento son recibidos con abundante fuego de artillería antiaérea, ametralladoras y morteros.  La mayoría de los suministros caen en manos de los alemanes.

18:00 - Arnhem.   En vano ha esperado el Coronel Frost la columna de tanques irlandeses.   Se lucha fuertemente en las casas de los alrededores.  La única esperanza de Frost es la llegada al día siguiente de los paracaidistas polacos.

Martes 19/9/1944 (Día D+2)

04:00 - Oosterbeek.   Cuatro batallones de la 1ra Aerotransportada luchan tratando de asegurar su objetivo, pero están lejos de lograrlo.  Ni siquiera pueden aproximarse al lugar donde el General Urquhart se encuentra escondido.  Urquhart trata de avisar al cuartel general del peligro que les espera a los polacos, pero las comunicaciones por radio son imposibles.

Blindado

La maniobrabilidad de los blindados alemanes fue fundamental para la rápida reacción alemana.

06:45 - Son.   Las columnas blindadas irlandesas ya tienen un retraso de 36 horas.   Sólo dos horas después logra enlazar con las unidades de la 82ª División Aerotransportada en Grave.

12:00 - Campo Grantham.   Las fuerzas polacas están a la espera de ser transportadas, pero debido al mal tiempo el ataque se pospone 24 horas.

14:00 - Best.   Los paracaidistas de Taylor logran capturar el puente, pero mientras eso ocurre, los Panzers alemanes atacan Son.  Taylor debe acudir en su ayuda logrando detener a los alemanes.

15:30 - Nijmegen.   Las primeras unidades del XXX Cuerpo, con la 82ª División Aerotranportada, tratan de apoderase de la ciudad para consolidar las posiciones pero las defensas alemanas son muy fuertes y optan por atrincherarse para pasar la noche.  El General Gavin ve como única posibilidad atacar por ambos lados y decide que una unidad sea transportada en balsas al otro lado del río para atacar el puente por ambos lados.  El ataque queda fijado para el 20 de setiembre a las 13:00.

Arnhem.   Aparecen tanques Tigre que desalojan el puente Arnhem.  Los británicos se atrincheran y defienden con todo lo que tienen.  La ciudad de Arnhem está en llamas, casi todas las casas han sufrido los efectos de la lucha.

Arnhem

Ciudad y puente de Arnhem, vista desde el sur

Miércoles, 20/9/1944

07:00 - Campo Grantham.   Los polacos reciben la noticia que su lugar de lanzamiento ha sido cambiado a Driel.  El General Sosabowski debe trazar nuevos planes.

07:30 - Arnhem.  Los paracaidistas británicos están al borde de colapsar, apenas quedan 300 hombres.  No tienen suficiente munición y carecen de agua y comida.

08:00 - Oosterbeek.   El General Urquhart decide asaltar el Ferry de Heveadorp, después podrá, con la ayuda de los polacos, que supone que deben llegar pronto, consolidar la entrada norte del puente de Arnhem.

11:00 - Alturas de Groesbeek.   El Mariscal Model ya cuenta con 80 mil hombres de refuerzo, 500 cañones y 4.500 vehículos.  La zona más crítica es la carretera Nijmegen-Arnhem que en muchos puntos corre elevada sobre el resto del terreno hasta en 4 metros de altura y la hace muy vulnerable para el tráfico de los Panzers.  Además no hay artillería alemana en ese sector.

12:50 - Campo Grantham.  Cuando parecía que ya los polacos despegarían rumbo al campo de batalla, nuevamente reciben una postergación de 24 horas debido al mal tiempo.

13:00 - Nijmegen.   A unos 2 kilómetros al oeste del puente de Nijmegen unidades de la 82ª División Aerotransportada que cruzaron el río durante la noche, atacan el puente, mientras los demás lo hacen por el otro extremo.  Capturan un fortín alemán y logran tomar el puente.  En seguida, los tanques irlandeses comienzan a rodar hacia el norte.

16:00 - Nijmegen.   Los alemanes tratan de volar el puente ferroviario, pero las explosiones no ocurren.

18:00 - Arnhem.   Las unidades británicas se detienen para ser abastecidas de combustible y municiones.

Tigre

El poderosos Tigre no tuvo rival

Jueves, 21/9/1944

11:00 - Nijmegen.   Los tanques irlandeses comienzan a marchar en dirección a Arnhem, hasta que son nuevamente detenidos por los cañones 88.  La columna se detiene nuevamente.

Oosterbeek.   La 1ra Aerotransportada se encuentra totalmente rodeada.  Urquhart sabe que van a ser aniquilados y trata de proteger la zona de lanzamiento de los polacos.  Cuando las patrullas regresan le informan que el ferry se soltó de las amarras y está a la deriva en el río.

17:00 - Driel.   Después de tres días de retraso, los polacos saltan sobre Driel.  Son recibidos por abundante fuego antiaéreo y de morteros quedando cercados y sin poder ayudar a los británicos.

Viernes, 22/9/1944

05:30 - Nijmegen.   Unidades de reconocimiento del XXX Cuerpo se adelantan por Oosterhout para llegar al Bajo Rin.  Logran finalmente entrar en contacto con los paracaidistas.

08:30 - Nijmegen.   La 43ª Div. de Infantería se alista a iniciar la marcha a lo largo de la carretera Nijmegen-Arnhem, pero una hora después la columna es detenida por un intenso fuego alemán.  Les toma lo que resta del día para poder continuar la marcha.

12:00 - Veghel.   Unidades Panzer impiden el progreso de la 101ª Aerotransportada que detiene su marcha en la llamada Autopista del Infierno.

16:00 - Driel.   El Mayor General Sosabowski trata de mover su tropa en botes neumáticos con capacidad para 5 hombres.  Las bengalas alemanas iluminan el río y tabletean las ametralladoras.  Al despuntar el alba, Sosabowski cuenta sus hombres: apenas 50 lograron cruzar.

Prisioneros

El estado de estos prisioneros ingleses
evidencia lo duro de la lucha.

Sábado 23/9/1944

02:00 - Driel.  Los supervivientes del 101º Aerotransportado tratan de salvarse por el río.   La artillería y los morteros alemanes barren las riberas que pronto se llenan de cadáveres.  El número de prisioneros aumenta la larga columna que en total agotamiento marcha en dirección a Alemania.

13:00-17:00 - Doetichem.   El mariscal Model ordena terminar rápidamente con el 101º Aerotransportado para trasladar las unidades al sur por donde el XXX Cuerpo es todavía una amenaza.  El 101º Aerotransportado está totalmente rodeado pero las estrechas calles de Oosterbeek impiden el rápido desplazamiento de los Panzers.

16:00 - Oesterbeek.   Nuevamente el lanzamiento de suministros aliados cae en manos de los alemanes.  La falta de coordinación por deficiencia en las comunicaciones juega en favor de las fuerzas alemanas.

20:00 - Ooesterbeek.  El General Urquhart se encuentra inerme y rodeado por las fuerzas alemanas. Sólo esperan el ataque final, que no podrá ser repelido.

Domingo, 24/9/1944

07:00 - Oosterbeek.   Con las primeras luces del día, comienza la barrera de morteros y artillería alemana, preludio del ataque final.  Pronto aparecen los tanques y los granaderos alemanes.

General Kussin

El General Kussin fue emboscado por el 3º Batallón Paracaidista

23:30 - Oosterbeek.   Con las fuerzas aliadas muy cerca son posibles las comunicaciones por radio, pero de nada sirve para cambiar la situación.  Urquhart informa que hará lo posible por mantener la posición, pero es poco lo que puede hacer con las tropas totalmente agotadas.

Lunes, 25/8/1944

02:00-09:00 - Driel.   Efectivos de la 43ª División de Infantería británica cruzan el Rin, sólo para ayudar a escapar a lo que queda de la 1ª División Aerotransportada.  Lo que queda del día no alcanza para cumplir su objetivo.  Los granaderos Panzer cubren las riberas con bengalas y barren con ametralladoras y morteros todo lo que se mueve.

21:00 - Oosterbeek.   Una barrera de artillería anuncia el ataque alemán.  Durante la mañana las fuerzas Panzer aniquilan los intentos de evacuación aliada.  Antes de las 10 de la mañana la resistencia aliada es esporádica.  Apenas unos pocos logran alcanzar los botes que suben por el Bajo Rin.

Las bajas

A medio día la evacuación no puede continuar pues los alemanes cubren las riberas del río.  A lo largo del corredor sembrado de carros incendiados, caminan columnas de prisioneros.  La Operación Market-Garden termina dejando un saldo de más de 17 mil bajas aliadas y los alemanes han sufrido unas 13 mil bajas.  Los británicos han perdido 13.200 hombres.  De la fuerza original de 10 mil hombres del General Urquhart, sólo logran ser evacuados 2.163 paracaidistas.  El XXX Cuerpo de Ejércitos ha perdido 5.400 hombres.  Lo que queda de la columna británica regresa el camino andado hasta la frontera con Bélgica.   Las bajas estadounidenses suman 4 mil hombres entre paracaidistas las fuerzas aerotransportadas y las bajas entre los tripulantes de los aviones.


Semiroruga

La artillería antiaérea móvil alemana fue
desplazada rápidamente a las zonas de salto y aterrizaje.

Causas de la derrota

Las causas de la derrota Aliada son muchas.  Primero la ineficiencia del servicio de reconocimiento aerofotográfico británico que no pudo identificar los lugares con concentración de tanques y tropas en los alrededores de Arnhem.  La falla en las comunicaciones y la incapacidad para dar apoyo aéreo a las fuerzas terrestres.  Selección equivocada de las zonas de lanzamiento y aterrizaje que se encontraron muy lejos de los objetivos.  Incapacidad de las fuerzas británicas para capturar el puente Arnhem.  Poca decisión y empuje del XXX Cuerpo de Ejércitos para utilizar el corredor abierto por los paracaidistas.   La velocidad era cuestión vital para alcanzar el objetivo más importante: Arnhem.  Finalmente los aliados subestimaron la capacidad de reacción de los alemanes, que no estaban derrotados aún.

Razones de la victoria

Los alemanes tomaron las medidas adecuadas para detener la ofensiva, concentrando la artillería antiaérea en las zonas de aterrizaje y lanzamiento.   Aprovecharon bien el tiempo entre las oleadas de invasores.  Gran capacidad de reacción de las fuerzas que se encontraban estacionadas para reorganización y entrenamiento en los bosques de Arnhem.  Llevaron suficientes refuerzos de personal y equipo a tiempo para detener al enemigo.  Una vez más el cañón 88 no tuvo rival entre los aliados.  El tanque Tigre no tenía contendor de peso entre los británicos.  De haber contado con superioridad aérea, los alemanes hubieran terminado la ofensiva en tres días.


Publicado: 29 junio/2004