Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Batalla de Heligoland (11-8-1944)

El archipiélago de Heligoland (Helgoland) es un pequeño grupo de islas rocosas de 61 metros de altura que se encuentran en la Ensenada de Helgoland (Heligoland Bight) ubicadas en la esquina sureste del Mar del Norte.

Heligoland en 1910

Heligoland y Düne en 1910.  En Heligoland se ve la forma que tenía la isla, muy similar a la que tenía en 1939.  El Oberland es la meseta de roca rojiza que se eleva a 61 metros de altura y a su derecha el Unterland es la zona baja que llega hasta las playas de arenas blancas.  La isla Düne es plana con arenas blancas.

En la antigüedad fueron posesiones danesas y británicas y constituyen las únicas islas que no están pegadas a las costas del territorio alemán, sino a 29 millas mar adentro, aproximadamente a tres horas de navegación desde Cuxhaven en la desembocadura del río Elba.

La población que actualmente suma unos 1370 habitantes además del idioma alemán, por ser étnicos frisones, hablan el dialecto Heligolandic del idioma frisio del norte llamado Halunder.  Antiguamente Heligoland se llamaba Heyligeland, o "Tierra Santa", posiblemente debido a la larga asociación de la isla con el dios Forseti.

Heligoland, está formado por dos islas, la triangular de 1 km2 (0,4 millas cuadradas) principal isla poblada (Hauptinsel) al oeste y el Düne hacia el este con una superficie de 0,7 km2, islas que políticamente pertenecen al estado Schleswig-Holstein, Distrito de Pinneberg.

Las dos islas estaban unidas hasta 1720, cuando la conexión natural fue destruida por una inundación debido a una fuerte tormenta.

Heligoland 2014

Heligoland como luce en la actualidad.

1914

Durante el Imperio alemán, las islas fueron una importante base naval, y durante la Primera Guerra Mundial la población civil fue evacuada al continente.  El primer encuentro naval de la guerra, la batalla de Heligoland Bight, se libró cerca en el primer mes de la guerra.  Los isleños volvieron en 1918, y fue sólo con el surgimiento del Tercer Reich que se reactivó la base naval.

1939

Luego de la invasión de Polonia, el Reino Unido declaró la guerra a la Alemania el 03 de septiembre de 1939.  Aunque los británicos y sus aliados franceses no intervinieron en Polonia, en las semanas que siguieron iniciaron acciones militares contra objetivos en Alemania.

Los primeros ataques se efectuaron contra buques de la Kriegsmarine que se encontraban en puertos alemanes para evitar que participaran en la batalla del Atlántico donde, desde el día de la declaración de guerra, los submarinos alemanes comenzaron a operar contra los buques mercantes que transportaban mercancías a puertos británicos.

El 18 de diciembre de 1939, tres escuadrones de bombarderos de la RAF fueron enviados a a atacar buques alemanes en Heligoland Bight.  Participaron 24 bombarderos Vickers Wellingtons, de los cuales dos regresaron debido a problemas mecánicos.  La respuesta alemana fue inmediata y los cazas alemanes causaron tanto daño a los británicos que decidieron no realizar más ataques diurnos por el resto de la guerra.

Durante toda la Segunda Guerra Mundial la población civil permaneció en la isla principal y se protegía de los bombardeos aliados utilizando bunkerers abiertos en las rocas.

Tras el penúltimo ataque aéreo de la isla, el 18 de abril de 1945, donde se emplearon 969 aviones aliados, la isla fue evacuada.  La mayoría de los 128 heridos durante toda la guerra, fueron personal de la Luftwaffe que servía en las baterías de defensas antiaéreas.

Bombardeos y minados de Heligoland durante la Segunda Guerra Mundial
Fecha/Objetivo Misión
11, 19 y 24 agosto 1944 El 466º Escuadrón RAF realizó operaciones de minado.
18 abril 1944 El 466º Escuadrón RAF realizó operaciones de bombardeo.
29 agosto 1944 Misión 584: 11 bombarderos B-17 y 34 bombarderos Liberator B-24 bombardearon Heligoland; 3 B-24 resultaron dañados.  Fueron escoltados por 169 Lightning P-38 y Mustang P-51 Mustang; 7 P-51s fueron derribados.
3 setiembre 1944 Operación Aphrodite: El B-17 63954 intentó destruir los pens de U-Boot, pero fracasó porque confundió la isla Düne con la isla Oberland.
11 setiembre 1944 Operation Aphrodite: El B-17 30180 Intentó nuevamente bombardear los pens de los U-Boots pero fue derribado por la artillería antiaérea y cayó al mar.
29/30 setiembre 1944 15 aviones Lancasters realizaron una operación de minado en el Kattegat y alrededores de Heligoland.
5/6 octubre 1944 10 aviones Halifax realizaron operaciones de minado en los alrededores de Heligoland.
15 octubre 1944 Operation Aphrodite: El B-17 30039 *Liberty Belle* y el B-17 37743 intentaron bombardear los pens de U-Boots, destruyendo barracas en Unterland.
26/27 octubre 1944 10 aviones Lancasters del 1º Grupo de Bombardeo realizaron una operación de minado en los alrededores de Heligoland.  Un Lancaster fue derribado.  La isla fue evacuada la noche siguiente.
22/23 noviembre 1944 17 aviones Lancaster minaron las aguas de Heligoland y la desembocadura del río Elba.
23 noviembre 1944 4 aviones Mosquito realizaron una misión de patrulla y observación en la zona de Heligoland.
31 diciembre 1944 Misión 772, 1 avión B-17 bombardeó la isla Heligoland.
4/5 febrero 1945 15 aviones Lancasters y 12 Halifax minaron las aguas de Heligoland y la desembocadura del Río Elba.
16/17 marzo 1945 12 aviones Halifax y 12 Lancaster minaron el Kattegat y los alrededores de Heligoland.
18 abril 1945 969 aviones, de ellos 617 Lancaster, 332 Halifax, 20 Mosquito bombardearon la Base Naval, el campo aéreo y el pueblo.  3 aviones Halifax fueron derribados. Las islas fueron evacuadas al siguiente día.
19 abril 1945 36 aviones Lancaster de los escuadrones 9º y 617º atacaron las posiciones de las baterías costeras con bombas Tallboy.

Finalizada la guerra, desde 1945 hasta 1952, la isla quedó deshabitada y fue utilizada como campo de tiro.  El 18 de Abril de 1947, la Royal Navy detonó 6.700 toneladas de explosivos, de una sola vez, siendo está la mayor explosión no atómica en la historia.  Esta explosión realizada en Oberland destruyó completamente la isla causando daños incluso en sus bases hasta varios kilómetros de profundidad.  Eso causó también el cambio de su conformación pues además de destruir todo lo que había en la isla, una parte de ella colapsó.  Oberland quedó destruida y fue creado el nuevo distrito Mittelland, en lo que parece el crater de un volcán causado por la explosión.

En 1952, las islas fueron devueltas a la administración alemana que se vieron obligadas a desactivar y destruir de manera controlada una gran cantidad de bombas y explosivos que no detonaron.  Luego reconstruyeron las casas y volvieron a reconstituir la habitabilidad de la isla antes de repoblarla.


Explosión de 6700 toneladas de explosivos en Heligoland


Bibliografía


BATTLE OF HELIGOLAND BIGHT 1939: The Royal Air Force and the Luftwaffe's Baptism of Fire
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Otros títulos consultados

-Boeing Aircraft Since 1916 (Putnam Aeronautical Books), Peter M. Bowers, Naval Institute Press, 1989.
-Boeing B-17E and F Flying Fortress: (Profile aircraft), Charles D. Thompson, Profile Publications, 1966.
-Famous Bombers of the Second World War, Volume One, William Green, Doubleday, 1960.
-Flying Fortress, Edward Jablonski, Doubleday, 1965.
-American Combat Planes, Ray Wagner, Third Edition, Doubleday, 1982.
-The Story of the Bomber 1914-1945, Bryan Cooper, Octopus Books Ltd., 1974
-United States Military Aircraft Since 1909, Gordon Swanborough and Peter M. Bowers, Smithsonian, 1989.
-Aphrodite : Desperate Mission, Jack Olsen, 1968


Publicado: 21 abril/2014