Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Operación Goodwood

Una vez que las cabezas de puente en Normandía fueron consolidadas y los refuerzos y pertrechos comenzaron a desembarcar en las playas, el plan aliado continuaba con el avance del XXI Grupo de Ejércitos Británico sobre Caen.  La Operación Goodwood comenzó el 18 de julio de 1944 con un bombardeo masivo efectuado por 1.900 aviones que descargaron 6.858 toneladas de bombas.  La alfombra de bombas concentradas en las tropas alemanas destruyó las formaciones antes de que comenzaran a rodar los tanques de las tres divisiones británicas que apuntaban en dirección al corazón de Normandía.

Mapa

Operación Goodwood

Antes de comenzar el ataque fueron levantados tres puentes Bailey sobre el río Orne y el Canal de Caen.  Todo el desplazamiento de las fuerzas aliadas fue observado por los alemanes desde las altas chimeneas de la siderúrgica de Colombeles y desde los puestos de observación de las tierras altas de Bourguebus.  En esas colinas estaba emplazada la artillería de campaña alemana esperando el ataque británico, mientras que más abajo se encontraban las unidades Panzer.

Mientras las fuerzas blindadas británicas del 2º Ejército de Dempsey y el 1º Ejército Canadiense de Crerar cruzaban los puentes, la artillería aliada tenía que esperar su turno.  Montgomery confiaba en la superioridad aérea para mantener silenciada la artillería alemana e inmovilizados a los Panzers.  Pero las posiciones de la artillería alemana no fueron marcadas como blancos de la aviación y salió indemne del ataque, que se concentró en las tierras bajas, donde se encontraban estacionados los Panzers y la infantería.

Siderurgica Colombeles

Se pueden apreciar los cráteres que causó el bombardeo en alfombra de la siderúrgica de Colombeles.

Al terminar el bombardeo aéreo, el regreso de los bombarderos aliados tuvo que soportar intenso fuego antiaéreo y pese a los destrozos causados por las bombas sobre las formaciones Panzer, las unidades de infantería alemanas se reorganizaron aprestándose para la lucha.  El avance de los tanques ingleses fue detenido por la infantería alemana apoyada por la artillería.

La Operación Goodwood no fue la "batalla decisiva" que esperaba Montgomery.  La infantería británica no podía hacer mucho efectuando un ataque a campo traviesa y sin ninguna protección que los hubiera dejado a merced de la artillería alemana.

Los blindados de Montgomery fueron detenidos por las armas antitanque de la infantería alemana que los esperó en sus trincheras.  Los mandos aliados ordenaron suspender el ataque y en ese momento el 1º Regimiento Panzer-SS lanzó un contraataque que destrozó a los blindados británicos que trataban de regresar el camino andado.

Aspecto del estado de destrucción de las ciudades normandas

Los aviones Typhon atacaron con cohetes para detener a los Panzers, pero en general el apoyo aéreo fue descoordinado y poco efectivo.  Al finalizar el día, más del 50% de los tanques británicos habían sido destruidos.  Pero en general, pese al alto costo pagado en tanques, los Aliados lograron colocar a los alemanes a una posición desventajosa, pues quedarían desprovistos de defensas ante el ataque del 1º Ejército estadounidense que desde el oeste se preparaba para iniciar su ofensiva.


Publicado: 13 julio/2004