Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Operación Barbarossa [1]

Experiencia en Polonia

Cuando Alemania invadió a Polonia, la Wehrmacht inició las operaciones con el convencimiento de que enfrentaban al ejército más grande de Europa. Sin embargo, la preparación del ejército alemán, producto de un intensivo entrenamiento con tácticas superiores más el empleo de un equipo, con tecnologías muy avanzadas y desarrollado expresamente para la guerra en Europa, dio como resultado una campaña demoledora que en poco tiempo concluyó con la inobjetable victoria alemana.  Curiosamente, los polacos, estaban confiados en que una guerra con Alemania terminaría con la ocupación de Berlín en pocas semanas.

Experiencia en Francia, Noruega y los Balcanes

De manera similar, cuando Alemania decide invadir a Francia y los Países Bajos, los generales alemanes fueron a la guerra convencidos de enfrentar al ejército más poderoso del mundo, al menos en el papel.  La experiencia de Polonia, y antes en la Guerra Civil en España, le daban ventajas a las armas alemanas, pero aún así pensaban que no sería fácil lograr la victoria.  Cuando todo terminó con la capitulación francesa, el Alto Mando alemán consideraba a Hitler, según palabras del General Keitel, el más grande estratega de todos los tiempos.  Luego vino la invasión de Noruega, la Campaña en los Balcanes, Grecia y la campaña de África, donde todavía el Afrikakorps arrollaba a las Ratas del Desierto.

Todo parecía indicar que la Wehrmacht era invencible, pero lo generales alemanes se quedaron perplejos cuando Hitler les anunció sus intenciones de atacar a Rusia.  Acababa de cancelarse la invasión de Inglaterra y las cosas en África no iban del todo bien por las deficiencias en el abastecimiento.  Los generales no se engañaban, era descabellado abrir otro frente, que en extensión, era muchas veces superior a todos los demás frentes de guerra sumados.

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Operación Barbarossa

Los planes de la Operación Barbarossa (Barbarroja) fueron encomendados al segundo del general Halder, el General Friedrich Paulus.  Los planes obligaban a la rápida captura de Moscú con un poderoso Grupo de Ejércitos Centro apoyado por un Grupo de Ejércitos Norte, con la misión de capturar Leningrado y un Grupo de Ejércitos Sur que tenía como principal objetivo la captura de Ucrania.  El 3 de febrero de 1941 Hitler cambió los planes y el ataque a Moscú pasaba a segundo plano para asegurar más bien la línea Astrajan en el Mar Caspio y Arjanguelsk en el Mar Blanco, con prioridad a la ocupación de los centros industriales de Ucrania y la destrucción de Leningrado, cuna del bolchevismo.  Sin embargo, el Alto Mando no cambió los planes y Hitler no insistió tampoco.

El 30 de marzo de 1941, Hitler comunicó los planes para la invasión de Rusia.   El 13 de mayo la OKW emitió la Orden Jurídica Barbarossa, mediante la cual quedaban eximidos los miembros de las Fuerzas Armadas alemanas de ser juzgados por los delitos cometidos en el frente y el 6 de junio de 1941, se ordenaba expresamente el fusilamiento de los comisarios políticos soviéticos en el mismo campo de batalla.

Luego de los aplazamientos originados por la Campaña en los Balcanes y en África, el propio General Paulus y otros generales de Estado Mayor, manifestaron su desacuerdo en que se iniciara una campaña, que en pleno invierno estaría en su apogeo.   Hitler desestimó las advertencias considerando que la campaña se terminaría antes de que llegara el invierno.   La fecha quedaba definida para el 22 de junio de 1941.

Orden de Batalla

Este documento, está basado en las memorias del Teniente General Gunther Blumentritt, Jefe del Estado Mayor del 4º Ejército a mediados de 1940; Jefe de Operaciones del Alto Mando 1942; Jefe de Estado Mayor del Grupo de Ejércitos D, a partir de 1942; Comandante del XII Cuerpo Waffen-SS hasta setiembre de 1944; Comandante del XXV Ejército, enero de 1945 y Comandante de Primer Ejército de Paracaidistas, marzo de 1945. Condecorado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro. Sobrevivió la guerra.

Grupo de Ejércitos Norte (Alemania)

El Mariscal Wilhelm Ritter von Leeb mandaba el 17º Ejército del General Busch, y el 18º Ejército del General Küchler, así como el 4º Grupo Panzer de Höpner, estacionado entre Suwalki y Memel, para marchar contra Leningrado, y después hacia el sur.  El Grupo de Ejércitos del Norte contaba solamente con 21 divisiones de infantería, y 5 motorizadas y 3 diviisones Panzer.   Se le oponían fuerzas rusas mucho mayores que ellas, mandadas por el Mariscal Voroshilov.

Grupo de Ejércitos Norte
Mariscal de Campo Wilhelm Ritter von Leeb

26 divisiones con 3 divisiones Panzer
16º Ejército Mariscal de Campo Ernst Busch
18º Ejército Mariscal de Campo Georg von Küchler
4º Panzergruppe Coronel General Erich Höpner
1ª Luftflotte General Karl Koller

Frente del Norte (URSS)

Para el momento de la invasión, el 22 de junio de 1941, el Frente Norte no resultaba involucrado porque esas fuerzas se encontraban en Estonia, limitando al norte con Finlandia.

Frente Norte
(Distrito Militar de Leningrado)
Mayor General Aleksandr A. Popov
14º Ejército Mayor General Andrei P. Frolov
7º Ejército Teniente General Filipp D. Gorelenko
23º Ejército Teniente General Petr S. Pshennikov

Frente del Noroeste (URSS)

Estas fuerzas estaba estacionadas en Lituania, frente a la frontera norte limitando con la Prusia Oriental.

Frente Noroeste
(Distrito Especial del Báltico)
FI Tte. General Vladimir S. Kuznetsov,
después el Tte. General Petr P. Sobennikov
24 divisiones con 4 divisiones acorazadas

8º Ejército Tte. General Petr P. Sobennikov
11º Ejército General Marosov

 

Grupo de Ejércitos del Centro (Alemania)

El Grupo de Ejércitos del Mariscal von Bock estaba alineado al norte de los pantanos del Pripet y debía avanzar sobre Moscú.   Estaba integrado por los Ejércitos 4º y 9º, y los Grupos Panzer 2º y 3º (formaciones mayores que un Cuerpo de ejército, pero sin esa categoría) constituían las fuerzas destinadas a la conquista de la capital soviética.   El grupo de Ejércitos del Centro, el más potente de los tres, se componía de 30 divisiones de infantería, 15 divisiones panzer o motorizadas, y la división de caballería.   Frente a este Grupo de Ejércitos se encontraban las fuerzas mandadas por el Mariscal ruso Timoshenko, que eran ligeramente superiores en número.

Grupo de Ejércitos Centro
Mariscal de Campo Fedor von Bock
51 divisiones con 9 divisiones Panzer
La 2ª Luftflotte era la más poderosa de las tres.
4º Ejército Mariscal de Campo Gunther Hans von Kluge
9º Ejército Coronel General Adolf Strauß
2º Panzergruppe General Heinz Guderian
3º Panzergruppe Coronel General Hermann Hoth
2ª Luftflotte Mariscal de Campo Albert Kesselring

 

Frente del Oeste (URSS)

El Frente Oeste ocupaba la Bielorusia o Rusia Blanca al norte de los pantanos de Pripet y al sur de Lituania.

Frente Oeste
(Distrito Especial Oeste)
General Dimitrii G. Pavlov después Timoshenko
38 divisiones con 8 divisiones acorazadas
3º Ejército General Vasilii I. Kuznetsov
10º Ejército Tte. General Konstantin D. Golubev
4º Ejército Mayor General Aleksandr A. Korobkov

 

Grupo de Ejércitos del Sur (Alemania)

El Mariscal von Rundstedt mandaba cuatro Ejércitos y el Primer Grupo Acorazado del General von Kleist.  Eran, de derecha a izquierda, el 11º Ejército germano-rumano en el sector de Jassy; un ejército húngaro en los montes Cárpatos; el 17º Ejército del coronel von Stülpnagel al norte de los Cárpatos, y el 6º Ejército del general von Reichenau entre el 17º y Lublin.  El Grupo Panzer de Kleist se encontraba al este de Tomaszow, en Galitzia.

El Grupo de Ejércitos del Sur estaba compuesto por 25 divisiones de infantería, 4 divisiones motorizadas, 5 divisiones acorazadas y 4 divisiones de infantería de montaña.   Todas ellas eran unidades alemanas. Contaba, además, con un cuerpo de ejército húngaro, una división eslovaca y, más tarde, un cuerpo de ejército Italiano.   El Ejército rumano del Mariscal Antonescu estaba bajo el mando operacional del Mariscal von Rundstedt.   Este Grupo de Ejércitos se enfrentaba con fuerzas rusas numéricamente superiores, mandadas por el Mariscal Budenny.

La misión del Grupo de Ejércitos del Sur era, avanzar hacia el este, al sur de los pantanos del Pripet, concentrando sus esfuerzos en su ala izquierda, con Kiev como objetivo.

Grupo de Ejércitos Sur
Mariscal de Campo Gerd von Rundstedt
59 divisiones con 5 divisiones Panzer,
4 divisiones rumanas y dos divisiones húngaras.
6º Ejército Mariscal de Campo Walther von Reichenau
1º Panzergruppe Mariscal de Campo Ewald von Kleist
17º Ejército General de Infantería Karl-Heinrich von Stülpnagel
11º Ejército Coronel General Eugen Ritten von Schobert
3º Ejército Rumano General Petre Dumitrescu
4º Ejército Rumano Rumano General Nicolae Ciuperca
25º División Húngara Mayor General Antal Benda
División Húngara
4ª Luftflotte General del Aire Alexander Löhr

 

Frente del Sudoeste (URSS)

El Frente Sudoeste ocupaba el sur de Bielorusia, el sur de los pantanos de Pripet y el norte de Ucrania.

Frente Sudoeste
Coronel General Mikhail Kirponos después Mariscal Semen M. Budennii
56 Divisiones (16 div acorazadas)
5º Ejército General Patapov
6º Ejército Tte. General Ivan N. Muzychenko
26º Ejército Tte. General fedor I. Kostenko
12º Ejército Tte. General Pavel G. Ponedelin

 

Frente Sur (URSS)

El Frente Sur era el más débil y enfrentaba a las fuerzas rumanasa reforzadas con el 11º Ejército del General Schobert.  Las fuerzas del General Tiulenev tenían al 12º Ejército del General Ponedelin por el norte.

Frente Sur
(Distrito Militar Odessa)
General Ivan V. Tiulenev
16 divisiones con 2 divisiones acorazadas
18º Ejército Tte. General Ilia K. Smirnov
9º Ejército Coronel General Iakov T. Cherevichenko

Fuerzas aéreas alemanas

Cada Grupo de Ejércitos contaba con una Luftflotte (flota aérea).   Eran la 4ª Luftflotte, mandada por el Coronel General Lohr, afecta al Grupo de Ejércitos Sur; la 2ª Luftflotte, que era la más fuerte de las tres, bajo el mando del Mariscal Kesselring, para apoyo del grupo de Ejércitos Centro, y la 1ª Luftflotte, del Coronel General Koller, con el Grupo de Ejércitos Norte.   Las tres flotas aéreas contaban en total con unos 1.200 aparatos.

Efectivos del Heeres

El 21 de junio de 1941 el Alto Mando alemán tenía a su disposición en el Heeres (Ejército de Tierra) alrededor de 135 divisiones.   La mayoría de ellas se encontraban ya en el frente oriental, o se dirigían hacia él: 80 divisiones de infantería, 15 divisiones motorizadas de infantería, 17 divisiones acorazadas y una de caballería.   Había también algunas divisiones de seguridad, para guarnecer los territorios que se ocuparan.


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Publicado: 28 agosto/2002