Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Operación Haudegen (10-9-1944)

La isla de Nordaustlandet en el archipiélago de Svalbard (Spitzbergen) se encuentra en el paralelo 80º, es decir a 10º del Polo Norte.  En ese lugar los alemanes decidieron instalar una estación meteorológica para la Luftwaffe y la Kriegsmarine.  El nombre en código de la operación fue "Haudegen" (Estocada).

Haudegen

Como comandante en Jefe de la Operación Haudegen fue nombrado el Teniente Dege, una designación que nada tenía de fortuita.

Wilhelm Dege, nació el 9 de octubre de 1910 en Bochum, ciudad que queda a orillas del Rurh, al noreste de Düsseldorf.  Después de su graduación, a partir de 1931, Wilhelm Dege estudió durante tres años en la Academia de Dortmund y luego fue profesor en una escuela de Münster.  Estudió también Geografía, Geología y Prehistoria.  En 1939 obtuvo su doctorado con la tesis de grado "Forschungsreisen to Spitzbergen", basada en su trabajo en Spitzbergen durante los años 1935, 1936 y 1938.  Como oficial de la Wehrmacht, y por sus conocimientos del idioma y del país, el Doctor Dege fue enviado a Noruega con el nombramiento de director de la expedición meteorológica de Spitzbergen.  Con esa experiencia el Teniente Dege fue luego designado Comandante de la Operación Haudegen.  Después de la guerra, Wilhelm Dege retomó su trabajo de profesor y continuó sus investigaciones geográficas en la Academia de Dortmund.  Se retiró en 1976 y falleció el 21 de diciembre de 1979.

Como especialista, Dege participó en la remodelación de las nave arrastrera Carl J. Busch que sería enviada a Svalbard dotándola de las características necesarias para la labor científica, tanto climatológica como oceanográfica en un lugar tan agreste como el Polo Norte.  Todos los miembros rigurosamente seleccionados para participar en la misión secreta fueron entrenados durante un año en diversos lugares de los Alpes.

Dege

Teniente Wilhelm Dege

El 5 de agosto de 1944 el barco Carl J. Busch zarpó de Sassnitz rumbo a Narvik, adonde llegó el 16 de agosto.  Inmediatamente transfirió la carga para el almacén de Wahlenbergfjorden desde donde fueron a su vez transferidas al submarino U-357.  Poco después el U-Boot tuvo que desembarcar la carga porque le ordenaron tomar parte inmediatamente en las operaciones contra convoyes aliados en el área Bjørnøya-Nordkapp.   Pero el submarino no regresó a tiempo y fue reemplazado por el U-307 al mando del Teniente Friedrich-Georg Herrle, quien debía transportar parte del personal de la expedición y escoltar al Carl J. Busch.  Las dos naves zarparon el día 10 de setiembre de 1944.  Burlando el bloqueo de la marina británica, el 13 de setiembre llegaron a Rijpfjorden, fondeando en la bahía de Wordiebukta.

Por primera vez en la historia, una nave circunnavegó el archipiélago de Svalbard con el objeto de verificar que no hubiera presencia aliada y para realizar el mapeo del archipiélago.  Luego Dege decidió el lugar al norte del Archipiélago de Svalbard en la isla de Nordaustlandet, para levantar la estación meteorológica en el resguardado fiordo Rijpfjord, en Vestfonna.

Haudegen

Con muy poca luz debido a la fecha y el invierno en ciernes, comenzaron a instalar el campamento con placas laminadas de fibra y ventanas de plexiglás.   Instalado el campamento y aproximándose el invierno que bloquearía la bahía, era tiempo para que los barcos zarparan.  El Carl J. Busch y el U-307 regresaron a Tromsö.  Fueron colocadas cubiertas de camuflaje de color blanco sobre las barracas y prepararon los globos meteorológicos de hidrógeno, los anemómetros, barómetros y demás sensores y el equipo de radio.  La jornada de trabajo en la estación comenzaba a las 07:30 de la mañana y terminaba a las 18:00.  A las 20:00 horas se transmitían los mensajes, luego cantaban, leían libros de una surtida biblioteca y de vez en cuando brindaban con vino de manzana, Steinhäger un gin con cualidades digestivas o Bols, un licor de varios sabores.  A las 23:00 se cerraba la jornada y todos se iban a dormir.

El completo estado de aislamiento, con temperaturas bajo cero, sirvió de experiencia para futuras operaciones similares, tanto en el Ártico como en el Antártico.  En esas condiciones, Dege fue capaz de mantener la disciplina y la moral del reducido grupo de 11 hombres que componía la dotación de la estación meteorológica, a pesar de las duras condiciones de vida en ese inhóspito medio ambiente.  Aparte de defenderse de los osos, de los cuales tuvieron que matar a cuatro de ellos y cuidar de dos cachorros, tenían que tener algún tipo de actividad recreativa y Dege se las ingeniaba para mantener a los hombres ocupados y con buen estado de ánimo.  Entre otras cosas, el profesor de 35 años les dictaba clases de literatura alemana, ciencias, geografía, filosofía, física, música y matemáticas a ese grupo de entusiastas alumnos de no más de 20 años de edad.

Czapka

Cabo Siegfried Czapka

De los cinco miembros de la expedición que viven actualmente, Heinz Schneider era cabo de la Kriegsmarine operador de radio en la zona de Cherburgo cuando se enteró que estaban solicitando voluntarios para una misión especial en una zona muy fría.  Siendo buen esquiador y experto en montañismo e incursiones en invierno además de la experiencia en estaciones meteorológicas, aceptó el reto y más tarde agradecía las clases de Dege, puesto que debido a la guerra Schneider interrumpió su educación.  Siegfried Czapka, a los 19 años, era otro de los voluntarios que sólo sabía que iría a una zona gélida, montañosa y aislada en misión secreta, y por tanto la Kriegsmarine solamente les informaría a los familiares, una vez al mes, que sus hijos estaban bien, sin lugar a que respondieran.   Después de la guerra Czapka se convirtió en un científico dedicado a las exploraciones polares y tiene escritos varios libros sobre el tema.  En la actualidad, cuenta con 80 años de edad. Heinrich Ehrich, era también radio operador y recibió entrenamiento sobre los equipos de radio y meteorológicos además del entrenamiento físico, igual al de sus otros compañeros.  Las señales codificadas con los datos que tomaba Dege eran transmitidos por Ehrich diariamente a las horas convenidas.

Durante un año, la estación meteorológica transmitió los informes del clima, datos que eran de extrema utilidad para las operaciones en el norte de Europa.  El 2 de mayo, mientras hacía su turno en la radio, el operador Ehrich recibió la noticia de la muerte de Hitler y le sugirió a Dege que izaran la bandera a media asta.  El 8 de mayo de 1945, Dege recibió la información de Tromsö que la guerra había terminado y decidió comunicarse con los Aliados para entregar la base.  Destruyeron los explosivos, menos el armamento para protegerse de los osos y Dege enterró los documentos secretos.  Aunque tenían reservas de alimentos para dos años, la espera fue tediosa.   A partir de ese momento la radio quedó silenciosa, nadie se volvió a comunicar con la estación.

Haudegen

Estación Haudegen en la actualidad

Para prepararlos a lo que vendría Dege comenzó a dictar clases de democracia y a instruir a los jóvenes sobre lo que les esperaba una vez que llegaran a Alemania.  La mayor preocupación entre todos era el estado en que encontrarían a sus familiares.  Pero el trabajo en la estación continuaba y siguieron transmitiendo los datos meteorológicos pero ya sin codificarlos.

Finalmente en agosto, recibieron la comunicación de que serían recogidos por un barco noruego y debían rendirse ante el capitán de la nave.  La nave cazadora de focas "Blaasel" al mando del capitán Ludwig Albertsen, llegó el 3 de setiembre de 1945, cuatro meses después de la rendición de Alemania, afortunadamente a tiempo, antes que los hielos bloquearan la bahía durante todo el invierno.

Dege hablaba perfectamente el noruego y no tuvo mayores problemas con los marinos recién llegados.  Luego de comer le dijo al capitán Albertsen que era el momento de los formalismos de la rendición, asunto que el capitán noruego no tenía la menor idea de cómo afrontar.  Wilhelm Dege sacó su pistola, la puso sobre la mesa y anunció su rendición.  Al ver la Luger sobre la mesa, el asombrado Albertsen le preguntó a Dege si podía quedarse con ella.  Luego Dege redactó un documento de rendición que ambos firmaron.  Al día siguiente 4 de setiembre, con muy mal tiempo la nave estaba lista para zarpar.

Haudegen

Restos dejados por la expedición

Los 11 prisioneros llegaron a Tromsö el 13 de setiembre donde permanecieron en un campo de prisioneros durante meses antes de ser liberados y enviados a Alemania.  Los 11 hombres tomaron diversos rumbos y debido a la guerra fría quedaron separados para no volverse a encontrar más.  La Estación Haudegen quedó intacta y desde entonces sirvió como refugio para los que pasaran por ahí, pero el clima y los recolectores de recuerdos la han deteriorado casi completamente, pese a que en la actualidad es una zona protegida por el gobierno noruego.

Wilhelm Dege escribió un diario en la estación Haudegen y no fue capturado por los aliados.  Fue el hijo de Dege, el Dr. Eckart Dege quien años después, en 1985, fue a Svalbard para recuperar el diario y otros documentos, cuidadosamente enterrados por Dege en un lugar secreto.  En esos documentos están todos los detalles de la operación realizada durante el año en que estuvo funcionando la Estación Haudegen.

Entre los numerosos libros escrito por Wilhelm Dege después de la guerra, se encuentra "Gefangen im arktischen Eis Wettertrupp »Haudegen« — die letzte deutsche Arktisstation des Zweiten Weltkrieges" que trata sobre la Operación Haudegen y que fue traducida al inglés en el 2004.

Años después, los datos radiados por la estación Haudegen fueron analizados y estudiados, brindando valiosa información para el pronóstico del clima en el hemisferio norte.  Lo que fue una expedición de tipo militar, finalmente fue reconocida como de gran valor científico por la UNESCO.


Los siguienetes enlaces tienen archivos pdf sobre la que fue la Estación Haudegen, editados por la Gobernación de Svalbard con muchas fotografías detalladas de los exteriores e interiores de la estación.

Haudegen I.
Haudegen II.


LIBRO

War North Of 80: The Last German Arctic Weather Station Of World War II (Northern Lights).


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Publicado: 27 agosto/2006 - Actualizado: 16 setiembre/2013