Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Operación Supercharge (01-11-1942)

Winston Churchill estaba desilusionado con el ataque británico que, en el papel, debía haber arrasado a las fuerzas italo-germanas en breve tiempo.   El Primer Ministro llamó a Montgomery y le dijo que estaba atacando sin entusiasmo.  Montgomery prometió montar una nueva ofensiva que llamó Operación Supercharge.

Se reinicia la ofensiva

El 01 de de noviembre de 1942, las fuerzas británicas se lanzaron contra el Afrikakorps en Kidney Ridge.  Las fuerzas de Rommel contuvieron el ataque pero con la certeza que no podrían resistir dos días más con los recursos disponibles.  El día 3 de noviembre decidió ordenar la retirada.

Mapa de El-Alamein
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2 de noviembre

Las tropas alemanas llevaban nueve días de combates ininterrumpidos, soportando el hambre, la sed, el polvo y los mosquitos.  Por la noche Rommel dio a conocer que dada la situación no tendría más remedio que levantar el frente, decisión que en Berlín fue tildada de pesimista.   El parte enviado por Rommel poco después dando cuenta de que había iniciado la retirada llegó a manos del Führer cuando en su mesa reposaban las órdenes que pensaba enviar al DAK: "...En la situación en que se encuentra no puede imperar otro pensamiento que el de permanecer firmes, sin ceder un ápice de terreno, empleando en la batalla cada hombre y cada arma disponible...  No sería la primera vez en la historia en la que triunfara la voluntad más fuerte sobre los más fuertes batallones.  Sus tropas no pueden en estos momentos tener otra alternativa que vencer o morir..."

4 de noviembre de 1942

AL recibir las órdenes de Hitler, inmediatamente Rommel dio la orden de suspender la retirada y de luchar hasta el último cartucho.  Las consecuencias fueron espantosas.  Esa mañana, los restos del DAK fueron sorprendidos a la altura de Tel el-Mampsra por los blindados de Montgomery, que terminaron con ellos.  La misma suerte corrió en el sur el Cuerpo de Ejército XX italiano, perdiendo todos y cada uno de sus vehículos bajo el fuego de los Shermans.  El General von Thoma, comandante del DAK, dos veces herido durante la contienda y altamente condecorado, fue hecho prisionero después que ordenara replegarse a su Estado Mayor y se quedara él, al frente de las escasas tropas que cubrían la retirada.  El jefe del Estado Mayor, Bayerlein, quedó con su blindado detenido entre los vehículos incendiados y bajo el fuego de los enemigos que le rodeaban.

La presencia aérea alemana desapareció en El-Alamein

5 de noviembre de 1942

Rommel solicita al Führer que anule la orden.  Kesselring, llegado poco antes de Italia y espantado por la situación que se ofrecía ante sus ojos, secundó la petición de Rommel y ordenó la retirada para salvar los restos de sus unidades.  El repliegue había comenzado ya cuando bien entrada la noche llegó una comunicación del Führer aprobando la decisión de sus mariscales.  Demasiado tarde para realizar una retirada en orden.  Sólo algunas unidades disponían todavía de vehículos, y aun muchos de ellos no podían moverse por falta de combustible.  Miles de soldados fueron alcanzados por los carros de Montgomery y hechos prisioneros; sobre todo, las tropas italianas no motorizadas.  El DAK había comenzado la batalla con 258 carros de combate, el 5 de noviembre no disponía más que de 38.

El principio del fin

El repliegue del Afrikakorps se iniciaba cuando las fuerzas estadounidenses se preparaban para desembarcar en África iniciándose el principio del fin del Afrikakorps.


Bibliografía

Zorros del desierto
Paul Carell, Die Wüsten Füchse (Zorros del Desierto), Nannen Verlag GMBH
(Este libro, en todos los idiomas está agotado)


Publicado: 4 julio/2002