Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Batallas de Cassino y Montecassino (17-1-1944)

La Línea Gustav levantada en los montes Abruzos, excluía la cumbre de Montecassino y del Monte Samucro, pues para los alemanes, no eran un buen puesto de observación debido a que su prominencia los hacía muy vulnerables exponiéndolos al fuego de la artillería y la aviación enemigas.  En cuanto a Montecassino, los mandos alemanes en Italia consideraban que debía evitarse la destrucción del monasterio y las reliquias históricas que albergaba.  Para el efecto, el Mariscal Kesselring cursó las órdenes de transportar las obras de arte, la biblioteca y las reliquias históricas a Roma, poniéndolas bajo la protección del Vaticano.  Las monjas y monjes benedictinos de Monasterio fueron evacuados, quedando solamente el Abad Gregorio Diamare de 82 años y 5 monjes.  Los puestos de observación y las defensas se colocaron a media ladera de Montecassino y en otros montes de los alrededores donde podían ser camuflados de mejor manera.  A las afueras de la Abadía un piquete de policía militar protegía la entrada haciendo cumplir las órdenes de que ningún soldado alemán podía ingresar.

Mapa de la Línea  Gustav
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La ubicación estratégica de Montecassino, es utilizada como punto de pivote de la Línea Defensiva Gustav, la cual siguiendo el curso del río Garigliano-Gari-Rápido pasaba a los pies de Cassino por donde también cruza la vital vía ferroviaria Nápoles-Roma, y se desplazaba a lo largo de la zona más estrecha de la península italiana, concluyendo en el río Sangro que desemboca en el Adriático.  El principal objetivo estratégico alemán, aparte de ganar tiempo, no era defender la posesión de Italia, sino retardar la progresión de los ejércitos aliados con el principal objetivo de proteger las vitales zonas petrolíferas rumanas, cuya distancia de las bases aéreas Aliadas se acortaba mes a mes.

Vista aérea del sector Cassino.  Arriba el monasterio de Montecassino, abajo la ciudad de Cassino

Como parte de las defensas, que incluían torretas de tanques enterradas, bunkers, casamatas con lanzacohetes y emplazamientos con cañones 88, la vegetación de la ribera derecha del Río Rápido-Gari-Garigliano fue cortada a ras y miles de minas fueron sembradas a todo lo largo de la línea.  En el mes de octubre de 1943, la Línea Gustav estaba lista para cumplir su cometido.  Es oportuno recordar que durante los primeros años de los 40 se desató una epidemia de malaria en Italia y la zona de Cassino era endémica, por lo que los beligerantes se enfrentaban también a un enemigo silencioso que azotaba a las tropas de ambos bandos.  Pero los alemanes tenían además otro enemigo: los partisanos, que en la Región Lazio eran comandados por el dirigente comunista Enrico Giannetti.  Los Aliados brindaban apoyo logístico a los partisanos y en cambio recibían informes de inteligencia.  Por su parte los alemanes casi no tenían agentes de inteligencia y en muchos casos esos agentes, que cruzaban de un bando al otro por mar, realizaban también un doble juego.

Torreta

Las defensas incluían torretas enterradas

Además de la Línea Gustav los alemanes construyeron varias líneas paralelas con 12 a 18 Km. de separación entre una y otra.  La Línea Reinhard desde la boca del Garigliano en el Tirreno hasta el río Sangro y la Línea Senger-Riegel, más conocida como Línea Hitler que unía Pontecorvo, Aquino y Piedimonte San Germano.  Más al norte construyeron la Línea Roma, última línea defensiva antes de la capital italiana.  En setiembre de 1943 el área de Cassino sufrió los primeros bombardeos aéreos aliados y poco después la artillería fue apostándose frente a la Línea Gustav para martillar durante meses las defensas alemanas.  Antes de fines de año, las fuerzas alemanas del sur de Italia que inicialmente se concentraron en la Línea Bernardo a la altura del Río Volturno, ya ocupaban las nuevas posiciones en la Línea Gustav.

Piedimonte San Germano

Fuerzas alemanas

A lo largo de la Línea Gustav, en el sector sur, del lado del Mar Tirreno, el Mariscal Kesselring dispuso al XIV Panzerkorps al mando del General Fridolin von Senger und Etterlin con 10 divisiones.  Alrededor del Valle de Liri, entre Minturno y Castelforte la 94ª División al mando del General Pfeiffer que debía proteger una extensión en la costa tirrena, extremadamente amplia; la 29ª Panzergrenadier en Ausona detrás de la 94ª División.  Entre Castelforte y Sant'Ambrogio sul Garigliano la 90ª División Panzergrenadier del General Baade.  Entre Sant'Ambrogio y Cassino la 15ª División Panzergrenadier del General Rodt y la 3ª División Panzergrenadier del General Gräser compuesta por polacos de origen alemán.  Lo seguía antes de Cassino la 3ª División de Infantería del General Haug.  Entre Montecassino y Monte Cairo la 44ª División, entre Cerro Belvedere y Monte Cifalco la 5ª División de Montaña y detrás de ambas la 71ª División.  En el sector norte del lado del Adriático, dispuso al 10º Ejército, al mando del Coronel General von Vietinghoff.

Torreta

Fuerzas Aliadas

Las fuerzas aliadas las componían 5 divisiones estadounidenses al mando del General Mark Clark, 6 divisiones británicas al mando del General Harold Alexander, 1 división francesa al mando del General Alphonse Juin, 1 división neozelandesa al mando del General Bernard Freyberg, 2 divisiones polacas al mando del General Anders, 2 divisiones marroquíes, 1 división argelina, 2 divisiones canadienses, y 1 división sudafricana.  Una brigada judía y 1 brigada brasilera no llegaron a ensamblarse a tiempo para actuar en Cassino, y el 1° Raggruppamento Motorizzato Italiano, recién conformado por el General Badoglio luego de la capitulación se mantuvo en reserva.  Las 21 divisiones aliadas debían desalojar a 10 divisiones alemanas.

Los planes aliados eran romper la Línea Gustav en el Valle del Liri que es la ruta natural para llegar a Roma capaz de permitir el paso de gran número de unidades blindadas a gran velocidad, aprovechando el terreno plano, la Vía Casilina y el ferrocarril Nápoles-Roma que pasa por Cassino.   En todo caso, el Valle del Liri era el primer objetivo y el ataque debía comenzar con la captura de Minturno y Castelforte.

Mapa de las batallas del sector Cassino
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Primera Fase de la batalla

El 17 de enero de 1944, rompen fuegos las baterías británicas como preludio de la ofensiva.  El grueso de la 5ª División se lanza contra la Línea Gustav cerca a la desembocadura del Garigliano mientras infantes de marina salvan la línea defensiva alemana cruzándola por mar.  La 56ª División británica rompe la línea alemana y ataca Castelforte.  La 46ª División británica intenta romper la Línea Gustav pero son rechazados por la 90ª División Panzergrenadier.   El día 18, la 46ª División se mueve para reforzar la ruptura de la 56ª División que avanza contra Castelforte.  La 5ª División británica captura Minturno pero el avance es detenido por la 94ª División alemana.  La 56ª División y la 46ª División son rechazadas por la 29ª División Panzergrenadier y se ven obligados a dar media vuelta, sin embargo, logran tomar posiciones en los montes Luga y Maio.

Nido de ametralladora

Nido de ametralladora en una cueva. La falta del casco indica que la batalla no había empezado.

20 de enero de 1944

La 36ª División Texas se lanza al ataque en Sant’Angelo di Theodice.  Durante tres días consecutivos intentan perforar las líneas alemanas en dirección al Valle del Liri sin lograrlo.  La 15ª División Panzergrenadier los obliga a retirarse con la pérdida de 1.700 hombres.  Destrozada la División Texas, es relevada por la 2ª División neozelandesa al mando del General Freyberg, veterano de África.


Bibliografía

-von Senger und Etterlin, Frido Kriegs in Europa, Berlin 1960
-Hackett, Sir John. Great battles of World War II
-Staerck, Chris.  Allied Photo Reconnaissence of WWII


Publicado: 21 abril/2004