Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Tanques Pesados 1942-1945

Entre las armas más temibles de la guerra, los tanques pesados fueron igualmente formidables en la lucha contra las casamatas y los blindajes de los carros adversarios.   Con su gran poder de fuego algunos de ellos podían permitirse atacar al enemigo a más de un kilómetro de distancia.

Al comienzo de la guerra los principales usuarios de los tanques pesados fueron Gran Bretaña y la URSS.   El nombre "tanque de infantería" en la nomenclatura británica, describe bien su función en la fuerza blindada de ambas naciones, que consistía en acompañar y apoyar el asalto de las fuerzas de a pie.   Las máquinas más formidables de este tipo en servicio, durante la segunda mitad de la guerra, en parte mantuvieron ese papel, pero su rendimiento anti-blindaje en general fue lo más importante.   Los tanques incluidos en esta categoría normalmente sirvieron en unidades separadas de tanques o como unidades de apoyo a la infantería.


Tanques soviéticos

El buen rendimiento de los tanques pesados KV-1 soviéticos en servicio en 1941, fue impactante para los alemanes, pero poco a poco mejoraron los cañones alemanes y por ende los tanques soviéticos perdieron su invulnerabilidad, mientras que sus propios cañones de 76.2mm eran insuficientes contra los nuevos tipos de tanques alemanes.   Como solución de emergencia los soviéticos diseñaron el KV-85, con un cañón de 85 mm, carros que se construyeron en la segunda mitad de 1943, hasta que la producción de ese tanque terminó.   En la URSS fueron fabricados unas 10.000 unidades de ese modelo.

Josef Stalin JS2

Su reemplazo fue el tanque de la serie IS Iosif Vissarionovich, también conocido como serie JS Josef Stalin.   Se fabricaron algunos prototipos de este diseño, cada uno con cañones de 85 mm o de 100 mm, antes que fuera tomada la decisión final de montarles un cañón D25 de 122mm.   Esta modificación perjudicó en parte el rendimiento del tanque, pero fue compensado en algo en los demás aspectos de la función del tanque por los proyectiles con alto poder explosivo.   Una clara desventaja, sin embargo, fue la lenta cadencia de fuego de los cañones de 122 mm y el hecho de que sólo podían almacenar 28 proyectiles.   Probablemente, entraron en servicio alrededor de 4.000 JS-1 y variantes JS-2, también entró en producción en 1945 un JS-3 con torreta hemisférica similar al del Tigre II, pero no tuvo oportunidad de entrar en combate.

Josef Stalin JS2
Panzerkampfwagen III

-Peso: 46 toneladas
-Largo: 9,90 m
-Alto: 2,73m
-Ancho: 3,09m
-Blindaje: 30mm a 160mm
-Motor: Diesel V-2 600hp
-Velocidad: 37 km/h en carretera
-Autonomía: 240km.
-Armamento principal: 1 x 122mm D25-T
-Armamento secundario: 2 x ametralladora DT; 1 x DShK
-Dotación: 4


Tanques Alemanes

PzKpfw VI Tiger II

El primero de los diseños alemanes que superó ampliamente al KV-1 fue el famoso PzKpfw VI(A) Tiger I (fabricado por Henschel), que hizo su aparición en septiembre de 1942 en el Frente del Este.   El diseño del Tigre había comenzado antes de la Operación Barbarossa, cuando se reveló la fuerza de las armas acorazadas soviéticas (en Polonia y Finlandia), por eso en junio de 1941 el proyecto estaba ya muy avanzado.   Cuando se introdujo el Tigre equipado con el entonces cañón más poderoso del mundo, el KwK 8.8cm/36, detrás de un blindaje muy grueso, el vehículo se ganó rápidamente una reputación de temible por el poder de sus armas.   La movilidad y la fiabilidad nunca fueron sus virtudes, pero aún así era un duro rival hasta que el último de los 1355 tanques fabricados de este tipo salió de la línea de producción en agosto de 1944.

Su reemplazo fue el PzKpfw VI(B) Tiger II con torreta Porsche, también conocido como el Königstiger; de los cuales se construyeron apenas 454 unidades en 1945.   Fue probado en combate por primera vez en Normandía, en julio de 1944.   Con cerca de 70 toneladas fue masivamente blindado y su cañón 8,8 cm KwK 42 era mucho más poderoso que el usado en los Tigre I.   Como era de esperar, su punto débil fue su poca movilidad, pero en las batallas defensivas, que entonces luchaba el ejército alemán, eso no era necesariamente una gran desventaja.

PzKpfw VI(B) Tiger II (Königstiger)
Panzerkampfwagen III

-Peso: 68,5 toneladas
-Largo: 6,4 m
-Alto: 3,09m
-Ancho: 3,755m
-Blindaje: 25mm a 180mm
-Motor: Maybach V-12 HL 230 P30 a gasolina, 690hp
-Velocidad: 41.5 km/h en carretera
-Autonomía: 170km.
-Armamento principal: 1 x 88mm KwK L/71 en torreta Porsche; 86 proyectiles.
-Armamento secundario: 2 x ametralladora 7,92 MG-34; 5850 proyectiles.
-Dotación: 5


Tanques Estadounidenses

Pershing M26

Después de los retrasos en el período comprendido entre mediados de la guerra, la modesta capacidad del Sherman M4, en comparación con los Tigre y Pantera alemanes, finalmente estimuló la producción de algo mejor para el Ejército de los EE.UU.   El Pershing M26 fue usado en combate por primera vez en febrero de 1945, pero sólo unos pocos cientos de ellos fueron enviados a Europa hasta el fin de la guerra.   Llevaba un efectivo cañón M3 de 90mm y tenía un buen balance entre el peso, eficacia del blindaje y la potencia del motor, lo que lo hizo muy eficiente en el campo de batalla.

Pershing M26
Panzerkampfwagen III

-Peso: 41,7 toneladas
-Largo: 6,337 m
-Alto: 2,78m
-Ancho: 3,51m
-Blindaje: Hasta 279 mm (T26E5)
-Motor: Ford GAF 8 cilindros 450hp
-Velocidad: 40 km/h en carretera
-Autonomía: 160km.
-Armamento principal: 1 x 90mm M3
-Armamento secundario: 1 x ametralladora .50; 2 x Browning .30mm coaxial.
-Dotación: 5


Tanques Británicos

Churchill

El último tanque pesado de infantería de Gran Bretaña fue el Churchill, que prestó servicio con una amplia gama de variantes a partir de 1941.   La versión inicial fue incorporada de urgencia al servicio pero, además de estar muy pobremente armado (con un cañón 2 libras/40mm), fue muy poco confiable desde su entrada al servicio.   Los modelos posteriores fueron equipados con cañones de 6 libras/57mm y luego con 75mm.   Todas las versiones estaban bien blindadas, pero eran lentos, a pesar de que eran muy buenos subiendo cuestas y cruzando obstáculos.   Fueron fabricadas más de 6.500 unidades de todos los modelos, además de varios cientos más para las tareas de ingeniería especializada.

Churchill
Panzerkampfwagen III

-Peso: 37 toneladas
-Largo: 7,44 m
-Alto: 2,49m
-Ancho: 3,25m
-Blindaje: 16mm a 102mm
-Motor: Bedford 350 hp
-Velocidad: 24 km/h en carretera
-Autonomía: 90km.
-Armamento principal: 1 x 75mm QF-2
-Armamento secundario: 2 x ametralladora 7,92mm.
-Dotación: 5


Bibliografía


Publicado: 22 enero/2012