Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Tanques Medianos 1942-1945

Aunque las actividades de los blindados se vieron limitadas cada vez más por la aviación, la artillería y la infantería, los tanques todavía jugaron un papel decisivo en el combate, en especial los diseños de tamaño intermedio que aparecieron por miles en la mayoría de los campos de batalla europeos.

En la medida que los tanques iban evolucionando, la competencia entre el creciente poder de los cañones y el mayor y mejor blindaje continuó, pero a partir de 1942 no menos importante fue la enorme cantidad de tanques disponibles en los diferentes teatros de guerra.

Aunque no existe una definición exacta de la diferencia entre un tanque mediano y un tanque pesado, se incluyen en esta categoría, independientemente del peso, los que normalmente sirvieron en los regimientos típicos de las divisiones acorazadas, en lugar de en unidades separadas de tanques pesados.


Alemania

Aunque el PzKpfw V Panther alemán fue el tanque más formidable de los medianos, sólo se construyeron unos 6.000 de estos carros, en comparación con los más de 40.000 tanques soviéticos modelo T-34 y los 50.000 Sherman estadounidenses, pero fue el.referente del arma blindada del período 1944-1945.

A juzgar por su peso (45 toneladas), este fue un tanque pesado.   Podría ser descrito con más precisión por su definición en la posguerra "tanque principal de batalla" debido a su mezcla de gruesa armadura, velocidad razonable y sobre todo, el poder sustancial de su armamento.   Su arma principal era muy poderosa: el cañón de 7.5cm KwK 42 L/70 y tenía un blindaje muy grueso y con buena inclinación.   La movilidad y la fiabilidad eran sus debilidades (sólo el cañón pesaba 1 tonelada), pero era un oponente formidable por el poder del arma principal cuyo proyectil podía penetrar cualquier blindaje utilizado entonces por los aliados y hasta la formidable distancia de 10Km en tiro indirecto.   Pero irremediablemente, para esos momentos, la producción fue insuficiente y la patética escasez de combustible los dejaba varados en medio del combate.

Panzerkampfwagen V
Panzerkampfwagen III

-Peso: 44,8 toneladas
-Largo: 6,87 m
-Alto: 2,99m
-Ancho: 3,27m
-Blindaje: 15-120mm
-Motor: Maybach HL230 P30 V12, 690HP
-Velocidad: 55/46 km/h
-Autonomía: 250km.
-Armamento principal: 1 x KwK 42 L/70 de 75mm, 79 rondas
-Armamento secundario: 2 x ametralladora MG34 de 7,92 mm con 5100 proyectiles
-Dotación: 5


URSS

El T-34, por su desempeño durante sus primeros combates importantes en 1941, se constituyó en el nuevo tipo de referencia para los futuros diseños de tanques.   Incluso siguió prestando servicio efectivo con modelos ligeramente modificados hasta 1944, pero, para entonces, su armamento de 76,2 mm fue insuficiente para hacer frente a los últimos modelos alemanes.   Por ello, desde principios de 1944 fue desarrollada una versión mucho más poderosa:   el T-34/85, tanque equipado con un cañón de 85mm como arma principal.   Al igual que el Panther, tenía un poder de fuego suficiente para destruirlo a distancias normales de combate, y tenía una torreta con capacidad para tres hombres.   Anteriormente, el comandante del T-34 también era el artillero, pero a partir de la nueva versión, que incluía un tripulante cargador, el comandante podía concentrarse en su función principal, lo que mejoró enormemente la eficiencia del tanque en el combate.

Unos 22.500 tanques T-34/85 fueron construidos en el período 1944-1945.   Además del mejoramiento del armamento y una disposición interior mejorada, conservó el ancho de las orugas y tenía un mejor rendimiento a campo traviesa que los anteriores modelos T34/76.

T34/85
Panzerkampfwagen III

-Peso: 32 toneladas
-Largo: 5,90 m
-Alto: 2,58m
-Ancho: 3,11m
-Blindaje: frente del casco y torreta: 30mm, laterales y posterior: 20mm, techo: 10mm.
-Motor: Maybach HL120 TRM en línea, 300HP
-Velocidad: 50 km/h en carretera
-Autonomía: 200km.
-Armamento principal: 1 x 85mm
-Armamento secundario: 2 x ametralladora ZiS S53
-Dotación: 5


Estados Unidos

El principal tanque estadounidense, también usado por los británicos en los últimos años de guerra, fue el Sherman M4.   Cuando apareció en 1942, era ampliamente comparable con el T-34/76 o con las últimas versiones de los PzKpfw IV (que continuó en servicio hasta el final de la guerra).   Su armamento principal para entonces de 75 mm, tenía suficiente potencia y coincidía con la armadura razonable que le permitía una excelente maniobrabilidad y confiabilidad.  Se consideraron tan eficientes que durante un tiempo los mandos del Ejército de EE.UU. desestimaron la recomendaciones de mejorarlo, concentrándose en la producción en masa de ese diseño sólo con variaciones de menor importancia.   Sin embargo, esto resultó ser una decisión equivocada, puesto que para 1944-1945, sus debilidades se hicieron evidentes.  Los proyectiles del cañón de 75 mm de ninguna manera podían penetrar el blindaje frontal de un Panther o de un Tiger, y por el contrario cuando los tanques alemanes acertaban en un Sherman los hacían estallar rápidamente en llamas.

Un mejor Sherman

Versiones mejoradas entraron en servicio en 1944-1945.   Algunos Sherman de EE.UU. fueron equipados con un cañón más poderoso de 76 mm y tenían un mejor almacenamiento y sistema de recarga de municiones, lo que redujo el problema de los incendios.   Sin embargo, el único modelo con capacidad de fuego equivalente al de los alemanes fue el Sherman Firefly, usado por Gran Bretaña, con un cañón de 76mm que podía ser usado como arma antitanque.   No obstante, esto también trajo sus inconvenientes: la cadencia de fuego era lenta y por eso los Firefly fueron a menudo los objetivos favoritos de los tanques alemanes.  Por otro lado, no tenían forma de escapar pues su máxima velocidad en carretera era de sólo 39 km/h contra los 55km/h de los Panther.

El Firefly fue pues una conversión, no un diseño nuevo, con el resultado más importante de una torreta más grande para encajar el arma más poderosa, aunque la ametralladora fija y el lugar del operador de radio fueron eliminados también, para utilizar el espacio para albergar más municiones.

Sherman Firefly
Panzerkampfwagen III

-Peso: 32.5 toneladas
-Largo: 5,89 m
-Alto: 2,7m
-Ancho: 2,64m
-Blindaje: frente del casco y torreta: 89mm
-Motor: Chrysler 5 en línea 425 hp
-Velocidad: 39 km/h en carretera
-Autonomía: 193km.
-Armamento principal: 1 x 76mm OQF
-Armamento secundario: 1 x ametralladora .50 Browning; 1 x .30mm coaxial.
-Dotación: 4


Gran Bretaña

Gran Bretaña también tuvo sus propios diseños, desarrollados a partir de la serie crucero a principios de la guerra de tanques.   El Cromwell, de uso generalizado en 1944, fue muy rápido y, a diferencia de sus predecesores, bastante confiable.   Sin embargo, fue equipado con el mismo cañón de 75mm del Sherman y tenía un blindaje similar.   Este tanque evolucionó en el Comet, en servicio desde el tercer trimestre de 1944, con características similares y cañón inglés de 17 libras, por lo que es el primer tanque totalmente británico de la guerra con la potencia de fuego suficiente para enfrentarse a los alemanes.

El Comet A34 fue el último vehículo en la serie británica de los tanques crucero en servicio durante la Segunda Guerra Mundial.   Fue también un desarrollo de la Cromwell, con un arma principal mucho más poderosa aunque basada en el cañón británico original de 17 libras, además, la suspensión era más confiable.

Comet A34
Panzerkampfwagen III

-Peso: 33.2 toneladas
-Largo: 6.55 m
-Alto: 2,67m
-Ancho: 3,04m
-Blindaje: Máximo 102mm
-Motor: Rolls-Royce Meteor V12 petrol 600hp
-Velocidad: 50 km/h en carretera
-Autonomía: 250km.
-Armamento principal: 1 x 77mm HV
-Armamento secundario: 2 x ametralladoras.
-Dotación: 5


Bibliografía


Publicado: 22 enero/2012