Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Tanques 1939-1942

Los éxitos de las primeras campañas militares de Alemania, desde 1939 hasta 1942, se basaron en el poder de las temidas divisiones Panzer que le dieron a los tanques una importancia en las operaciones como nunca antes tuvieron.

Pero en esos primeros años, los éxitos en los campos de batalla se debieron no sólo al poder del tanque, sino a la excelente táctica militar, más tarde conocida como Blitzkrieg (Guerra Relámpago), que empleaba los tanques en avanzada y en coordinación con la infantería y la aviación, particularmente con los bombarderos en picada, todos ellos, por primera vez en la historia, comunicados por radio para operar de manera sincronizada.

Los tanques, así como las armas anti-tanque, fueron los únicos tipos de armas terrestres que tuvieron una evolución importante durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial.   En 1939, los tanques más poderosos, contaban con un cañón de la clase de 37 mm y estaban protegidos con blindajes de hasta 40 mm de espesor.   En 1942, usaron cañones de 75 mm y el blindaje fue aumentado al doble.   En los años posteriores y hasta las postrimerías de la guerra, estas medidas se incrementaron aún mucho más.

Los primeros Panzers

El primer tanque alemán empleado durante la Segunda Guerra Mundial, fue el Panzerkampfwagen (PzKpfw) I, un diseño ligero con dos tripulantes que iba armado solamente con ametralladoras y que fue desarrollado a mediados de los años 30.  A este modelo pronto se le unió el ligeramente más potente PzKpfw II.   Ambos fueron usados en combate en 1941.  

Panzerkampfwagen I
I

-Peso: 5.4tn
-Largo: 4.02m
-Alto: 1.72m
-Ancho: 2.06m
-Blindaje: 7mm a 13mm
-Armamento: 2 x ametralladoras 7.92mm MG13
-Motor: Krupp M 305 a gasolina de 4 cilindros enfriado por aire; 59HP
-Rango: 200km en carretera y 175km a campo traviesa.
-Velocidad: 50 km/h en carretera y 37km/h a campo traviesa
-Dotación: 2

Panzerkampfwagen II (c)
II

-Peso: 8,8 toneladas
-Largo: 3,45 m
-Alto: 2,03m
-Ancho: 2,38m
-Blindaje: frente del casco y torreta: 30mm; laterales y posterior: 15mm; techo: 10mm.
-Motor: Maybach HL62TR en línea
-Velocidad: 40 km/h
-Autonomía: 160km
-Armamento principal: 1 x KwK 30 de 20mm, 180 rondas
-Armamento secundario:, 1 x ametralladora MG34 de 7,92 mm con 1425 proyectiles
-Dotación: 3

Sin embargo, los mejores tanques de las divisiones Panzer usados en el período 1939-1941 fueron los dos siguientes de la serie.   El PzKpfw III con varias características nuevas estuvo disponible durante el primer período del conflicto.   Hasta abril de 1940, todos llevaban un cañón Kampfwagenkanone de 3,7 cm KwK 36 L/45 como arma principal, pero estos cañones fueron sustituidos primero por el de 5 cm KwK 38 L/42 y luego por el más poderoso de 5 cm KwK 39 L/60.  

Panzerkampfwagen III (f)
Panzerkampfwagen III

-Peso: 20 toneladas
-Largo: 5,40 m
-Alto: 3,20m
-Ancho: 2,92m
-Blindaje: frente del casco y torreta: 30mm; laterales y posterior: 30mm; techo: 17mm.
-Motor: Maybach HL120 TRM en línea, 300HP
-Velocidad: 40 km/h en carretera, 17,7 km/h campo traviesa
-Autonomía: 160km en carretera, 80 km a campo traviesa.
-Armamento principal: 1 x KwK L/42 de 37mm, 120 rondas
-Armamento secundario: 2 x ametralladora MG34 de 7,92 mm con 3750 proyectiles
-Dotación: 5

Luego hizo su aparición el PzKpfw IV que fue originalmente concebido como un vehículo de apoyo a la infantería y por lo tanto, fue originalmente equipado con un cañón corto de 7,5cm (calibre 24); sin embargo, para 1942 su arma principal era una versión el doble de largo, el Kampfwagenkanone de 7,5 cm KwK 40 L/48.  

Panzerkampfwagen IV (d)
Panzerkampfwagen III

-Peso: 20 toneladas
-Largo: 5,90 m
-Alto: 2,58m
-Ancho: 3,11m
-Blindaje: frente del casco y torreta: 30mm, laterales y posterior: 20mm, techo: 10mm.
-Motor: Maybach HL120 TRM en línea, 300HP
-Velocidad: 41,5 km/h
-Autonomía: 200km.
-Armamento principal: 1 x KwF L/24 de 75mm, 80 rondas
-Armamento secundario: 2 x ametralladora MG34 de 7,92 mm con 2800 proyectiles
-Dotación: 5

Durante los primeros dos o tres años de la guerra, los alemanes también utilizaron tanques fabricados en las antiguas fábricas checoslovacas, en ese momento el Protectorado de Bohemia y Moravia.   Usaron el tanque checo de 35 tn y particularmente el PzKpfw TNHP-S de 38 tn que era un diseño de gran potencia con capacidades similares al del PzKpfw V (Panther) de la época.

Panzer PzKpfw 35 tn (Skoda LT-35)
I

-Peso: 9,5 toneladas
-Largo: 4,9 m
-Alto: 2,35m
-Ancho: 2,1m
-Blindaje: frente del casco y torreta: 25mm
-Motor: Praga Tipo TNHPS/II en línea
-Velocidad: 35 km/h
-Autonomía: 190km
-Armamento principal: 1 x KwK 37mm, 72 rondas
-Armamento secundario:, 2 x ametralladora MG34 de 7,92 mm
-Dotación: 4

Panzer PzKpfw 38 tn TNHP-S
II

-Peso: 10 toneladas
-Largo: 4,61 m
-Alto: 2,25m
-Ancho: 2,13m
-Blindaje: frente del casco y torreta: 30mm, laterales y posterior: 15mm, techo: 10mm.
-Motor: Praga Tipo TNHPS/II en línea
-Velocidad: 42 km/h en carretera, 100 km a campo traviesa
-Autonomía: 250km
-Armamento principal: 1 x KwK 38 de 37mm L/47.8
-Armamento secundario:, 2 x ametralladora MG34 de 7,92 mm
-Dotación: 4


Tanques aliados

Los tanques británicos y franceses que en 1940 hicieron frente a esta serie de armas alemanas, fueron una mezcla de modelos la mayoría de los cuales fueron distribuidos en pequeñas unidades de apoyo a la infantería.   Varios diseños franceses, como el Somua S-35 estaban bien armados y blindados, pero resultaron menos eficientes en combate debido a sus torretas unipersonales en las que el comandante no sólo tenía que tomar las decisiones tácticas, sino que además debía cargar, apuntar y disparar el arma.   Este exceso de funciones le dificultaba su misión principal como comandante que era la de dirigir el combate de su unidad.

Francia

Francia comenzó la guerra con varios tipos de tanques, pero  el Somua S-35 destacó entre todos ellos.  Diseñado en 1934-1935 fue pensado como un tanque rápido de "caballería" y en esa función lo hizo bastante bien.   Unos 300 entraron en combate durante la batalla de Francia de 1940.   El S-35 estaba bien armado y blindado, pero mecanicamente adolecía de muchas fallas.

Somua S-35
Panzerkampfwagen III

-Peso: 20 toneladas
-Largo: 5,50 m
-Alto: 2,70m
-Ancho: 2,12m
-Blindaje: frente del casco y torreta: 40mm.
-Motor: Somua V-8, 190HP
-Velocidad: 40,7 km/h
-Autonomía: 130km.
-Armamento principal: 1 x 47mm
-Armamento secundario: 1 x ametralladora 7,5mm
-Dotación: 3

Gran Bretaña

Gran Bretaña utilizó una serie de tanques ligeros, medianos y pesados, durante los primeros años de la guerra.   Los tanques ligeros Mark V y VI estaban armados sólo con ametralladoras - por lo que fueron inútiles como arma antitanque - pero fueron usados ampliamente en Francia y durante las primeras batallas del norte de África.

Los tanques medianos (crucero) comenzaron, con el Mark I, producido en 1938, hasta llegar al Mark VI o Crusader, cuya versión final apareció en 1942.   Todos los tanques crucero tenía un blindaje razonable y un buen calibre de cañón, pero los motores y el tren de rodaje eran terriblemente deficientes.   Los tanques pesados fueron mejores.   El Mark II Matilda llevaba el mismo cañón de 40 mm que usaban la mayoría de los cruceros y tenía un blindaje de 78mm, lo que lo hacía realmente difícil de inutilizar durante su apogeo en el período 1940-1941.   Sus sucesores, el Churchill y Mark III Valentín, que inicialmente fueron diseñados como carros de apoyo a la infantería, eran robustos y fiables, aunque no tenían suficiente poder de fuego.

El Matilda fue el único tanque británico que fue utilizado en combate a lo largo de toda la guerra, permaneciendo en uso incluso contra los japoneses en 1945.   Su principal servicio fue en Europa y África del Norte en 1940-1.   (La foto que se muestra fue tomada en Egipto, en diciembre de 1940).  Su grueso blindaje y razonable poder anti-tanque lo convirtió en un duro rival, pero fue muy lento marchando a campo traviesa.   Casi 3.000 de ellos fueron construidos.

Matilda II
Panzerkampfwagen III

-Peso: 25-26,9 toneladas
-Longitud: 5,6 m
-Altura de 2,5 m
-Blindaje: 20mm a78 mm
-Motor: 2 diesel AEC o Leyland de 6 cilindros
-Armamento: 1 x 2pdr (40 mm) 1 x ametralladora 7,92mm
-Rango: 257km
-Velocidad en carretera: 26km/h Y 14km/h a campo traviesa
-Dotación: 4

Estados Unidos

Cuando Estados Unidos entró en la guerra, lo hizo con los tanques Ligeros Stuart M3, los Medianos Lee M3, y el Grant ligeramente diferentes a los utilizados por Gran Bretaña.   El Stuart, con un cañón de 37 mm como arma principal y blindaje de 37 mm era rápido y confiable.   Este tanque modernizado como el M5, se siguió utilizando ampliamente en 1944-1945.   El Lee/Grant fue un tipo intermedio, un nuevo diseño hecho muy rápidamente a partir de un modelo anterior para adaptarse a un cañón de 75mm como arma principal montado en un "sponson" lateral en lugar de sobre la torreta, tal vez herencia de los viejos buques acorazados (Dreadnought) de los años 20.   La producción de este tanque terminó en 1942.  El modelo original fue llamado General Lee en Gran Bretaña y la variante General Grant,

Lee M3/Grant
Panzerkampfwagen III

-Peso: 27 toneladas
-Longitud: 5,64 m
-Alto de 2,5 m
-Ancho 2,72m
-Blindaje: 51 mm
-Motor: Wright Continental 400hp
-Armamento: 1 x 75mm, 1 x 37mm; 2-4 x ametralladora .30 pulgadas.
-Rango: 193km
-Velocidad en carretera: 42km/h Y 26km/h a campo traviesa
-Dotación: Lee: 7; Grant : 6

Unión Soviética

Pero, sin duda alguna, los tanques más importantes usados por los Aliados fueron los del Ejército Rojo.   Los que prestaron servicio a principios de la guerra fueron el BT-7, especialmente rápido que llevaba un cañón de potencia razonable de 45 mm, pero la siguiente generación de tanques rusos fueron los mejores en servicio en cualquier parte del conflicto.   El pesado KV-1 fue el primero, que hizo su debut en combate en la guerra ruso-finlandesa en 1940.   Su cañón de 76,2 mm y el blindaje de 90 mm superaba todo lo que los alemanes tenían disponible en 1941.   Aún mejor fue el mediano T-34, a veces descrito como el tanque que le permitió a la URSS ganar la guerra.   Aunque en esos primeros años de conflicto, especialmente en 1941, eran relativamente pocos de esos dos diseños que estaban disponibles.  Si los tanques alemanes los superaron fue por las mejores tácticas empleadas y por el excelente entrenamiento de las fuerzas Panzer.

T-34
Panzerkampfwagen III

-Peso: 26.5 toneladas
-Longitud: 6,68 m
-Alto de 2,45 m
-Ancho 3,00m
-Blindaje: 15 a 60 mm
-Motor: Wright Continental 400hp
-Armamento: 85mm, 2 x 7,62mm.
-Rango: 400km
-Velocidad en carretera: 53km/h
-Dotación: 4


Bibliografía


Publicado: 22 enero/2012