Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Teikoku Nihon Kaigun - Submarinos [1]

La historia del arma submarina japonesa comienza después de la Guerra Ruso Japonesa de 1904, cuando los japoneses recién le prestaron atención, aunque lentamente, al arma submarina.  Hasta fines de los años 20 usaron diseños extranjeros y sólo poco antes de la década de los 30 comenzaron con sus propios desarrollos.  El experimental Nº71, durante una década, fue clave en los diseños de nuevos submarinos construidos hasta el final de la guerra, lo que demuestra el poco interés de los mandos militares, en los submarinos como arma estratégica.

Durante la guerra, la Armada Imperial Japonesa no tuvo una política adecuada para el arma submarina.  Ninguna importancia se le dio a la habitabilidad de esas naves, lo que afectaba la eficiencia de las tripulaciones que en largos cruceros de hasta 90 días vivían en condiciones deplorables.   Esas naves eran clasificadas como auxiliares para ser utilizadas cuando y donde fuera necesario.  Los intentos para realizar operaciones tácticas no tuvieron el éxito esperado, como fue el uso de los cinco mini submarinos en el ataque a Pearl Harbor que utilizó tripulaciones que no estaban totalmente capacitadas para esa misión.  En consecuencia, el grueso de la flota submarina hizo labores de abastecimiento con contadas operaciones ofensivas y de poco valor estratégico.  Fue evidente la falta de un mando autónomo submarino, como lo tuvo la Kriegsmarine, que le hubiera sacado mejor provecho a la flota, teniendo en cuenta que su número no fue nada despreciable.  Sin embargo, cumplió de manera aceptable las misiones de exploración y sobre todo fueron muy importantes las operaciones de abastecimientos porque las naves de superficie no podían pasar el bloqueo Aliado.

El desenlace de la guerra le impidió a los japoneses corregir a tiempo los errores de diseño, las deficiencias en la operatividad y la construcción del número de unidades suficientes para cumplir adecuadamente misiones tácticas y estratégicas.


Clase Holland (1905)

En 1905, ordenaron 5 submarinos Clase Holland en Estados Unidos (Nº1 al Nº5) y construyó dos más (Nº6 y Nº7) con los planos suministrados por el astillero Fore River Yard de Quincy.  Esas naves, permanecieron en servicio hasta 1922.

Holland Nº5

Clase Holland


Clase Vickers C1 y C2 (1909-1911)

A partir de 1909, ordenaron 5 submarinos Clase Vickers C1 y C2 a Vickers-Armstrong de Barrow, Inglaterra, los cuales fueron ensamblados en Kure (Nº8 al Nº12 renombrados Ha-1 a Ha-5) y prestaron servicio hasta 1929.  Kawasaki construyó el Nº13 (renombrado Ha-6) basado en esos planos, pero con más potencia.   Prestaron servicio hasta 1924.

C1

Clase C1


Clase Tipo S y S2 (1916-1917)

Durante la Primera Guerra Mundial, entre 1916 y 1917, ordenaron dos submarinos de patrulla a Creusot basados en un diseño de Schneider-Laubeuf, pero sólo el Nº15 (renombrado Ha-10) llegó a Japón, y el otro fue tomado por Francia bautizándolo Armide.  El Nº14 (renombrado Ha-9) fue construido en Kure junto con el Nº16 y Nº17 tipo Vickers renombrados Ha-7 y Ha-8 en 1924.

S

Clase S


Clase F1 y F2 (1921 y 1922)

Terminada la Primera Guerra Mundial, experimentaron nuevos diseños con los planos italianos de Fiat-Laurenti.  Construyeron en Kobe los Nº18, 21, 31 y 33 (renombrados RO-1 al RO-5).

F2

Clase F2


Clase L1, L2, L3 y L4 (1920-1927)

En los astilleros de Mitsubishi en Kobe construyeron la Clase L1, L2 y L3 basados en planos británicos de Vickers.  Como en todos los de la Clase L británicos, esas naves montaban un cañón en la torreta.   Al comenzar la Segunda Guerra Mundial esos submarinos ya eran obsoletos, fueron dados de baja y usados sólo para entrenamiento.  Sólo los de la Clase L3 sobrevivieron la guerra y fueron desguasados en 1946.  La clase Tipo L4 fueron diseñados en 1920 y construidos entre 1923 y 1927 como submarinos oceánicos, similares al L3 pero con mayor desplazamiento.   El cañón de 3 pulgadas fue montado en cubierta, hacia proa, y usaba dos tubos extras.  Fueron los últimos submarinos RO basados en diseños británicos.

L3

Clase L3

L1:
Nº 25 y 26 (renombrados RO-51 y 52)
L2:
Nº 27, 28, 29 y 30 (renombrados RO-53, 54, 55 y 56)
L3:
Nº 46, 47, 57 (renombrados RO-57, 58 y 59)
L4:
Nº59, 72, 73 y 84 (renombrados en 1924 RO-60 al 63)


Clase K1, K2, K3 y K4 (1919-1924)

En 1922 construyeron los Nº 19 y Nº 20 Clase K1 en Kure, basados en los planos del Clase S Nº15; fueron exitosos y sirvieron de base para la Clase K2 Nº22, 23 y 24, renombrados RO-4, RO-12, RO-13, RO-14 y RO-15.

La clase Tipo K4 se basó en el Tipo K3 que fueron dados de baja en 1936.  Los tres RO (26, 27 y 28) existentes en 1939 eran obsoletos, usados en entrenamiento y finalmente retirados del servicio en 1940.

K3

Clase K3


Clase Experimental Nº 71

Fue un submarino experimental para el estudio y análisis de nuevos cascos para futuras naves de gran velocidad bajo el agua.  La velocidad en superficie era un aspecto de segunda consideración y por tanto las cualidades de navegación en superficie fueron muy malas.  Las extensas pruebas llevadas a cabo con este submarino llevaron al diseño de las Clases Tipo SS y ST.


LIBRO

The Japanese Submarine Force and World War II por Akihiko Yoshida y Carl Boyd.


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Publicado: 28 marzo/2007