Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Luftwaffe, aviones Jet

Heinkel He 178

Ernst Heinkel comenzó a investigar la factibilidad de un avión jet con turbina a gas en 1936.  Eso llevó a la fabricación del primer motor jet, el HeS 3 que fue instalado en el prototipo de avión caza He 178.  Este avión, fue el primer jet que voló exitosamente en la historia de la aviación mundial el día 27 de agosto de 1939.  Así, el primer jet de combate alemán He 178, precedió en casi dos años al primer prototipo británico el British Gloster, avión que no entró en servicio operacional durante la guerra.

He 178
Heinkel He 178
Motor Turbojet HeS 3B de 500 kg de empuje
Envergadura 7,2 m
Longitud 7,48 m
Peso vacío 1616 kg
Peso cargado 1995 kg
Velocidad máxima 600 km/h
Tripulación 1 piloto
Armamento Ninguno

Heinkel He 280

Primer jet de caza operacional en el mundo que fue puesto en servicio el 2-4-1941.   De hecho, fue también el primer jet que dejó de ser un avión experimental.  Sin embargo, las fuerzas armadas alemanas estaban aún bajo el embrujo de la Blitzkrieg y por tanto, los mandos militares, tácticamente no le encontraban cabida a un avión con sus características.   Esa decisión fue razonable, si se tiene en cuenta que en esos años no existía un avión caza extranjero, que pudiera medirse con los cazas de la Luftwaffe.   El He 280, volaba a 817 kms/h y tenía un radio de acción de 615 kms.  El armamento propuesto para ese avión fue de 3 cañones MG-151 de 20 mm y una carga de 6 bombas de 500 kgs.  Estuvo listo para entrar en servicio a comienzos de 1942.

He 280

Heinkel He 280 despegando sin las cubiertas de los motores, para resolver un problema de fuga de combustible.

Motor Turbojet HeS 8A de 720 kg de empuje
Envergadura 12 m
Longitud 10,2 m
Peso vacío 3350 kg
Peso cargado 5200 kg
Velocidad máxima 817 km/h
Techo máximo 11.400 m
Radio de acción 615 km
Tripulación 1 piloto
Armamento 3 cañones MG 151 de 20 mm

Heinkel He-162 Salamander

Este caza fue concebido y puesto en servicio en poco menos de 6 meses.  Entró en servicio operacional en enero de 1945.  Fue llamado Voksjäger (Caza del Pueblo) y diseñado para ser operado por pilotos de la Juventudes Hitlerianas debido a que, para entonces, ya había escasez de pilotos experimentados.

La estructura del fuselaje era de madera.  Los planos de fabricación estuvieron listos el 30 de octubre de 1944 y voló en 37 días.  Su velocidad máxima a nivel del mar era de 784 kms/h y 835 kms/h a 6000 m.  Tenía un techo máximo 12.040 metros y un radio de acción 695 kms.  El armamento lo constituían dos cañones de 30mm Rheinmetal MK 108 ó dos cañones Mauser MG 151/20 de 20mm.

He 162

Heinkel He 162 (Salamander)

Motor Turbojet BMW 003E-1 de 800 kg de empuje
Envergadura 7,2 m
Longitud 9,05 m
Peso vacío 1663 kg
Peso cargado 2695 kg
Velocidad máxima 905 km/h
Techo máximo 12.000 m
Radio de acción 975 km
Tripulación 1 piloto
Armamento A2 2 cañones Rheinmetall MK 108 de 30 mm
Armamento A3 3 cañones MG 151/20 de 20 mm

Messerschmitt Me 262 (Schwalbe)

Voló con sus propios motores jet Jumo 004A-0, el 18 de julio de 1942.  Entró en combate el 30 de junio de 1944.  La m áxima velocidad era de 870 kms/h, el techo máximo de 12.500 m. y el radio de acción con tanques internos fue de 1050 kms.   El armamento consistía de 4 cañones de 30 mm MK108 y dos MG 151 de 20 mm.  Podía portar dos bombas de 500 Kgs.  Otras versiones tuvieron armamento adicional y tanques auxiliares de combustible.  En combate destruyó más de 100 aviones bombarderos y cazas enemigos.  Se construyeron unos 1433 aviones, de los cuales unos 300 estuvieron en combate.  El mayor error estratégico de Hitler con este avión, fue exigir que se convirtiera en avión de bombardeo, lo que retrasó y perjudicó el programa de construcción en 1942.

Inicialmente utilizaba la rueda de cola típica de los aviones de esa época, pero luego fue modificado con un tren delantero, debido a que se hacía difícil de despegar, teniendo los pilotos que usar como recurso el pisar el freno, una vez que adquiría velocidad para hacer que levantara la cola.

Los bombardeos Aliados destruyeron cientos de Me 262 en tierra que no podían volar, combustible, tripulaciones o por falta de repuestos pues estaban siendo convertidos en bombarderos por orden de Hitler.  Aún si los Aliados pudieran haber puesto en servicio algún jet de combate, ninguno habría superado a este caza formidable.

Me 262

Messerschmitt Me 262 (Schwalbe)

Motor Turbojet 2 x jumo 004B con 1980 kg de empuje
Envergadura 12,5 m
Longitud 10,58 m
Peso vacío 4000 kg
Peso cargado 7045 kg
Velocidad máxima 800 km/h (modelo B-1a)
Techo máximo 11.450 m
Radio de acción 1050 km
Tripulación 1 piloto
Armamento A 4 cañones MK108 de 30 mm + 24 cohetes de 55mm
Armamento B-2a 4 cañones MK108 de 30 mm + 24 cohetes de 55mm
+ 2 cañones MK108 inclinados hacia arriba.

Arado Ar-234 Blitz

Avión de reconocimiento y bombardeo, voló por primera vez el 15 de junio de 1943 y puesto en servicio operacional en setiembre de 1944.  Fue el primer avión jet de bombardeo y reconocimiento del mundo.  Su velocidad máxima fue de 742 km/h, con un techo máximo 10.000 m.  El radio de acción con 1500 tn de bombas era de 1100 kms.  El armamento constaba de dos cañones fijos Mg-151 de 20mm, apuntando hacia atrás con mira periscópica.  Participó en la Batalla del Bulga atacando el puente Remagen y haciéndolo colapsar con bombas de 1000 kg.  Fue el primer bombardero jet en el mundo que entró en combate.  Se construyeron 210 unidades y fueron puestas en estado operativo la mitad de ellas.  Se fabricó también un modelo cuatrimotor.

>Ar 234

Arado Ar 234 (Blitz), llevado a Inglaterra después de la guerra, aparece con los colores de la RAF.

Motor Turbojet 2 x jumo 004B con 1980 kg de empuje
Envergadura 14,2 m
Longitud 12,65 m
Peso vacío 5200 kg
Peso cargado 8410 kg
Velocidad máxima 742 km/h
Techo máximo 11.500 m
Radio de acción 1630 km
Tripulación 1 piloto
Armamento A 2 cañones MG-151/20 de 20 mm.
Armamento B-2a 1500 kgs de bombas
+ 2 cañones MG 151/20 de 20 mm

LIBROS

German Jets Luftwaffe at work


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Aders, Gebhard: History of the German Night Fighter Force, 1917-1945.
Jane's Publishing Company, London, 1979.


Publicado: 20 octubre/2001