Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Bomba Atómica (3) Fisión Nuclear

La fisión nuclear fue descubierta el 17 de diciembre de 1938 por el físico alemán Otto Hahn y su asistente Fritz Strassmann.  El proceso fue descrito por Lise Meitner y su sobrino Otto Robert Frisch en enero de 1939.  El gobierno alemán pensó utilizar los efectos de la fisión nuclear para la generación de energía y no hay ninguna evidencia que pensaran en utilizarla para desarrollar una bomba atómica de destrucción masiva.

Fisión Nuclear

Fisión Nuclear

En términos sencillos, se puede explicar la fisión nuclear diciendo que al disparar un neutrón de un elemento pesado como el Uranio 235 contra una pieza del mismo material, aparecen dos núcleos de tamaño intermedio más un número variable de neutrones, que a su vez pueden chocar con nuevos núcleos produciendo una reacción en cadena.

Si por ejemplo se liberaran 3 neutrones, si éstos a su vez escinden otros dos núcleos, se liberar 6 neutrones, 3 por cada núcleo, los cuales podrán fisionar otros núcleos.  Este proceso se repetiría mientras existiera Uranio disponible.  Incluso con un solo neutrón se desataría una avalancha de neutrones que destruirían los núcleos a su paso.

En la fisión de un kilogramo de Uranio 235 la pérdida de masa es del orden de 1 gramo y la energía correspondiente es igual al equivalente a 20 mil toneladas de TNT.  Si la fisión es controlada de manera que la destrucción del kilogramo de Uranio durara 1 día, la energía liberada sería igual a la generada por una central de energía térmica, en la que se quemasen 8 mil toneladas de carbón o dicho de otro modo, la energía liberada en un contenedor de combustible nuclear sería equivalente a la energía contenida en un millón de contenedores de combustible químico como la gasolina.

Además de la energía kinética y energía electromagnética se producen fotones gamma.  La cantidad de temperatura es incontrolada en el núcleo de la bomba llegando a 100 millones de grados kelvin y emisiones secundarias de rayos-X que convierten parte de esa energía en radiación ionizante.

En un reactor nuclear, la reacción es controlada mientras que en una bomba atómica no es controlada y en un segundo se desata toda esa energía, con los efectos que conocemos.


Publicado: 04 set/2016