Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Bombas estadounidenses de aviación

Las bombas de aviación estándar utilizadas por el 8º Comando de Bombardeo de Estados Unidos, que operaba desde Gran Bretaña, a partir de 1942, eran las denominadas de GP o General Purpose (Propósito General): AN-M30 de 100 lbs, AN-M31 de 300 lbs, AN-M43 de 500 lbs, AN-M44 de 1000 lbs y AN-M34 de 2000 lbs (1 tonelada).

No se incluye en esta página las bombas tácticas (penetrantes o de propósito general) usadas por aviones caza y de bombardeo en picada, puesto que en Europa sólo a finales de de la guerra los cazas realizaron misiones de ataque al suelo.  Antes, sólo realizaron misiones de escolta de los bombarderos.

Bombas de 50 ks

Las bombas de 500 lbs, 1000 y 2000 libras eran utilizadas mayormente en blancos industriales o ciudades y las otras contra campos aéreos.  Las bombas de 1000 y 2000 libras fueron usadas contra las bases de submarinos en la costa francesa, pero su efecto era mínimo en esas macizas fortificaciones de concreto, causando más bien muchos daños en los alrededores.

Cargando las bombas en un B-17

Las bombas de Propósito General usadas al comienzo de la guerra, utilizaban un fusible de retardo de 1/4 de segundo en la cola y un fusible extra de 1/10 de segundo en la nariz.  Pero los resultados no eran muy prometedores, por ejemplo, en las incursiones en Francia en diciembre de 1942 el 30% de las bombas no explotaron porque los mecanismos de armado de las bombas fallaron debido a que después de permanecer en la intemperie toda la noche, antes de ser cargadas en los aviones, los mecanismos se congelaban.  También ocurrían explosiones al momento de manipular las bombas armadas en tierra después de ser alineadas cerca a los aviones antes de ser cargadas en los compartimientos de bombas.  Para evitarlo, se cambiaron los procedimientos y el armado de las bombas comenzó a realizarse dentro de los aviones cuando las bombas ya estaban instaladas en los bastidores de los compartimientos de bombas.  Eventualmente eso redujo los accidentes y mejoró el funcionamiento de los mecanismos de explosión.

Ajustando los estabilizadores en bombas de 1 tonelada

En 1943 se incorporaron nuevos tipos de bombas GP: AN-M57 de 250 lbs, AN-M64 de 500 lbs, AN-M65 de 1000 lbs y AN-M66 de 2000 lbs.  Estos fueron los tipos usados hasta el final de la guerra.  En enero de 1945 los expertos recomendaron usar las bombas de 250 lbs contra las plantas de fabricación de petróleo sintético, depósitos de municiones y plantas refinadoras de petróleo.  Las de 100 lbs se utilizaron contra los ferrocarriles, estaciones y vías férreas.

Explosión de una bomba de 1 tonelada

Bombas de fragmentación

Estas bombas tipo M41 de 10Ks, se usaban como anti-personal durante el ataque de apoyo táctico a fuerzas de tierra.  Solían lanzarse en paquetes de 60Ks y 250Ks.  Al ser muy ligeras las miras Norden requerían ajustes especiales para esos lanzamientos.

Fragmento de bomba de 1 tonelada

Bombas incendiarias

Inicialmente las únicas bombas incendiarias usadas en Europa fueron las británicas de 250 lbs y 500 lbs rellenas con una mezcla de gasolina y caucho, pero en noviembre de 1942 comenzaron a usarse las bombas estadounidenses AN-M50A1 con 4 lbs de magnesio que las hacían más letales.  Estas bombas se empaquetaban en forma de racimos de 100 lbs, pero que tenían la mala tendencia a abrirse antes de tiempo causando daños a los aviones de la formación y esparciéndose alrededor del blanco.  A partir de enero de 1944 fueron utilizadas las bombas AN-M17 de 500 lbs que estaban mejor construidas en paquetes con mejores cualidades balísticas y con apertura automática que les permitía distribuirse de manera más controlada antes de dar en el blanco.

incendiarias

Contenedores de bombas incendiarias británicas

El diferente peso y forma de las bombas de Propósito General y las incendiarias las hacían caer en trayectorias diferentes por lo que obligaban a cálculos de lanzamiento más precisos y de manera escalonada para que la precisión fuera similar entre unas y otras con resultados más efectivos. 

Las bombas de concusión estallaban poco antes que cayeran las incendiarias, una vez que puertas, techos y ventanas habían volado, penetrando en el interior y desatando incendios que generaban miles de grados de temperatura dentro de los edificios.

incendiaria

Incendiaria AN-E46

Bombas de fragmentación

Estas bombas tipo AN-M41 de 20 lbs, se usaban como anti-personal durante el ataque de apoyo táctico a fuerzas de tierra.  Solían lanzarse en paquetes de 120 lbs y 500 lbs.  Al ser estas bombas muy ligeras, las miras Norden requerían ajustes especiales para esos lanzamientos.

Bombas químicas

Las bombas de químicas formaron parte de la parafernalia de la 8ª Fuerza Aérea de Estados Unidos en Europa.  Las había de dos tipos, ambas de fabricación británica, la de 100 lbs llamada "Vaca Voladora" de gas mostaza y la de 500 lbs de phosgene.  El phosgene es un gas incoloro que en contacto con el aire toma una apariencia con una leve coloración blanca o amarillenta dependiendo de la densidad.  Este químico se utiliza para la fabricación de pesticidas y plásticos.  Este gas incoloro, en bajas concentraciones tiene un ligero olor a maíz pero en densidades mayores es insoportable.  Sus efectos no son inmediatos sino que aparecen entre 24 y 72 horas después de aspirado.  El gas se mezcla con el agua de los tejidos del tracto respiratorio y pulmones formando dióxido y ácido hidroclórico que disuelve las membranas de los pulmones.   Los fluidos llenan los pulmones causando la muerte por insuficiencia respiratoria y envenenamiento de la sangre.  El phosgene es también un irritante ocular y de la piel.  Es un gas también carcinógeno aún a niveles bajos de exposición.

El Phosgene fue sintetizado por el químico John Davy en 1812, utilizado como arma militar por primera vez por los franceses en 1915.  Los franceses bajo la dirección del químico Victor Grignard los usaron durante la Primera Guerra Mundial y luego los alemanes bajo la dirección del químico Fritz Haber quien le añadió cloro para hacerlo más tóxico.  Ese gas mató a unas 100.000 personas durante la Primera Guerra Mundial.

También se usaron bombas de humo irritante AN-M47A2 y AN-M70 de 100 y 115 Lbs respectivamente (identificadas con una banda amarilla), o de un gas que provoca el vómito (banda roja).

Accidente

Un error en el manejo de las incendiarias y la explosión no perdona

Bomba cohete Disney

Era una bomba de caída libre de 4500 lbs usada contra las bases de submarinos.  La bomba fue diseñada por el capitán británico Edward Terrel medía 4,26 metros de largo y contaba con un cohete que se encendía automáticamente a los 5000 pies de altura impulsando la bomba a una velocidad de 730 metros por segundo sobre el blanco.  Por su tamaño, no había bombardero británico capaz de transportarla y por ello fue usada bajo las alas de un bombardero B-17.  El gran impulso que le imprimía el cohete la hacía penetrar 6 metros en concreto sólido antes de estallar y fue usada por primera vez el 14 de marzo de 1945.

Bomba planeadora VB-1/AZON

Era una bomba convencional de 1000 lbs pero que tenía un aditamento planeador en la cola que le permitía ser dirigida por radio para corregir el rumbo, hasta 60 metros a ambos lados del punto de impacto, desde una altura de 20.000 pies.  Un transmisor AN/ARW-9 servía como equipo de control remoto.   Sólo podía ser usada por los aviones B-24 que empleaban dos bastidores especiales externos para transportar dos de esas bombas.  Esta bomba planeadora se utilizó en la Operación Aphrodite.

GB-1 Bomba Planeadora

La bomba planeadora era una bomba convencional AN-M34 de 1 tonelada que se fijaba a un planeador de 3,60 metros de envergadura.  Estas bombas iban aseguradas debajo de las alas de un Boeing B-17 por medio de cáncamos.  Una vez a la distancia adecuada del blanco era soltada y planeaba siendo dirigida por un dispositivo estabilizador que le permitía hacer correcciones de dirección.  Este conjunto no dio resultados en un bombardeo de Colonia y por ello fue retirado del servicio.

GB-1

Dos GB-1 en el momento del lanzamiento

Bomba teledirigida GB-4

La GB-4 era una bomba teledirigida que llevaba una cámara de televisión en la nariz y podía ser controlada desde un avión a 20.000 pies de altura y hasta 15 millas de distancia.  Sólo se empleó en una misión, pero no dio el resultado esperado por interferencias que impedían el control adecuado del artefacto y por ello la bomba fue retirada del servicio.

Bombas aéreas en el Pacífico

Al comenzar la guerra en el Pacífico en 1941 las bombas usadas por el Cuerpo Aéreo del Ejército de Estados Unidos eran las mismas que se empleaban en Europa.  Los vuelos de los bombarderos B-17 contra las islas japonesas usaban en su mayor parte las bombas de Propósito General contra las pistas de aterrizaje y las concentraciones de tropas japonesas.  El avión caza y el bombardero en picada utilizaban bombas perforantes para penetrar los blindajes de los buques y carros blindados.

Incendiaria

Incendiaria de magnesio AN-M50A1, que no estalló, en Tokio.

Cuando en 1945 apareció la Superfortaleza Volante Douglas B-29, reemplazando a la Fortaleza Volante B-17, el ataque estadounidense se concentraba prácticamente en las ciudades japonesas, con el propósito de destruir la industria y desmoralizar a la población.  Para las fábricas utilizaban las bombas de Propósito General de 1 tonelada, pero como las construcciones japonesas para vivienda, donde residía el 99% de la población, eran de madera y cartón con adornos de papel, los mandos militares optaron por utilizar las bombas incendiarias.

m47

AN-M47 alineadas para ser embarcadas en un B-29 en Saipan

Como incendiarias, fueron empleadas bombas de Napalm y fósforo, las cuales caían sobre las ciudades en forma de lluvia de fuego, porque los paquetes de bombas se abrían antes de tocar tierra para distribuir el fuego sobre la zona del blanco.  Las bombas más empleadas en el Pacífico, específicamente contra las ciudades japonesas, fueron las incendiarias AN-M47, AN-M69 y E69, que mataron más civiles que las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki juntas.

M69

Incendiarias AN-M69 en los bastidores de un B-29


LIBROS

American Combat Planes of the 20th Century: A Comprehensive Reference, Ray Wagner, 2004

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B-17: Flying Forts, Martin Caidin, (Military History (Ibooks)), 2001

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Jane's Fighting Aircraft of World War II, Leonard Bridgman, Military Press, 1989.

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Otros títulos consultados

-Flyboys: A true story of courage, James Bradley, Little Brown, (New York, 2003
-Bomber Over Japan (World War II), (Time-life Books, 1982).Keith Wheeler
-Boeing Aircraft Since 1916 (Putnam Aeronautical Books), Peter M. Bowers, Naval Institute Press, 1989.
-Boeing B-17E and F Flying Fortress: (Profile aircraft), Charles D. Thompson, Profile Publications, 1966.
-Famous Bombers of the Second World War, Volume One, William Green, Doubleday, 1960.
-Flying Fortress, Edward Jablonski, Doubleday, 1965.
-American Combat Planes, Ray Wagner, Third Edition, Doubleday, 1982.
-The Story of the Bomber 1914-1945, Bryan Cooper, Octopus Books Ltd., 1974
-United States Military Aircraft Since 1909, Gordon Swanborough and Peter M. Bowers, Smithsonian, 1989.
-Aphrodite : Desperate Mission, Jack Olsen, 1968
-Revistas En Guardia, 1942, 1943, 1944, 1945.


Publicado: 7 abril/2002