Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Antitanques 1942-1945

Durante la segunda mitad de la guerra, el desarrollo de nuevas armas antitanque prosiguió a ritmo acelerado para hacer frente a los nuevos tanques, pero en vez de aumentar el calibre, los ingenieros optaron pues por la fabricación de nuevos tipos de municiones que les dieran mayor penetrabilidad en los blindajes.   Sin embargo, el cañón AT de campo ya era demasiado pesado y muy difícil de transportar para ponerlos rápidamente en posición, por no mencionar lo complicado que resultaba el ocultarlo a la vista del enemigo.   Ante el avance de fuerzas enemigas numéricamente superiores, a los sirvientes de los antitanques no les quedaba otra cosa que abandonar la pieza.   No es casualidad que en las estadísticas de las batallas siempre se toma en cuenta el número de cañones capturados.

Ante tal situación, los mandos militares le solicitaron a los diseñadores el desarrollo de armas anti-tanque auto propulsadas.   En este caso era permisible el aumento del calibre como alternativa para obtener mayor poder de penetración en las cada vez más gruesas corazas de los tanques, además de lo más importante, mejorar la balística con el diseño de nuevos proyectiles y plataformas de tiro más estables.

Nuevas municiones

En cuanto a municiones, aparecieron los proyectiles anti-blindaje (AP) que deflagraban, no al momento del impacto, sino fracciones de segundo después de perforar el blindaje.   Esto se lograba con alta velocidad de salida de los proyectiles por la boca del cañón y con el uso de materiales capaces de atravesar el acero con más facilidad.   Los nuevos proyectiles tenían también la capacidad de perforar las planchas de blindaje inclinado de los tanques.  Esto condujo a la introducción de municiones con capuchón (APC) para lograr mejores efectos tras el impacto, los cuales tenían casquetes balísticos montados encima (APCBC) para mantener la forma ideal del proyectil garantizando la estabilidad y la velocidad.

88-22R

88 22R (8,8 cm)

También fueron desarrollados proyectiles compuestos con un denso núcleo penetrante encajonado en un proyectil ligero (perforante con compuesto rígido - APCR; o perforante de alta velocidad según la designación de Estados Unidos - HVAP), además de versiones mejoradas de estas municiones en las que un "sabot" o casquillo descartable, se separaba del proyectil al salir de la boca del tubo del cañón (APDS).  Estas municiones tenían una combinación ideal de ligereza para acelerarse rápidamente en el tubo, pero con una munición dura de gran potencia, precisión balística y gran penetración.  Varios modelos de cañones utilizaban una variedad de municiones desarrolladas en diferentes etapas durante la guerra; por ejemplo, el APDS fue un desarrollo británico para el cañón 6pdr de 57 mm introducido en la primavera de 1944.

Las armas británicas anteriores, como el cañón 6pdr, fueron utilizadas hasta el final de la guerra, en parte gracias a la aparición de mejores municiones, pero también porque todavía resultaban eficaces contra la mayoría de los tanques enemigos a distancias muy cortas.  En el servicio británico, sin embargo, el 6pdr fue complementado, desde 1942, con el 17pdr (76 mm).  Este arma, esencialmente igual al cañón de 57 mm estadounidense, fue complementado con el M5 3" (76 mm) y la versión de doble propósito de 90 mm, diseñado originalmente como cañón antiaéreo.

Cañones Autopropulsados

La necesidad de gran movilidad en los combates, inicialmente en el Frente del Este y en África, obligaron a que todos estos cañones aparecieran en montajes autopropulsados, los cuales junto con los remolcados prestaron servicio en las unidades contra-carros de varios países.

Alemania

Al igual que sus excelentes cañones de asalto, Alemania también tuvo diversos tipos de Panzerjäger y Jagdpanzer ("caza tanques"), además de otras armas remolcadas.  El cañón remolcado PaK 40 de 7,5 cm (2.95in) fue introducido a finales de 1941 y utilizado hasta el final de la guerra.  También hubo una versión mejorada del 88, los cañones PaK 43 calibre 8,8 cm (3.46in).  Estos cañones se montaron también en los nuevos antitanques autopropulsados.

Entre los carros Panzerjäger fueron fabricados varios tipos conocidos, como el Marder I SdKfz 135.  Estos se basaron en una variedad de carrocerías y los había armados con el cañón alemán PaK 40 o los cañones de 76,2mm capturados a los soviéticos.   Los Marder I basados en el francés capturado Tracteur Blindé 37L (Lorraine), los Marder II y III algunos montados en viejos Panzer II o los polacos Hotchkiss H39 y FCM 36, fueron puestos en servicio en el período 1942-3.  Muchos de estos Marder montaron algunos de los muchos cañones soviéticos 76.2mm F-22 Modelo 1936 que fueron capturados.  

Panzerabwehrkanone PaK36

Marder III
Peso: 10,5 tn
Longitud: 4,950 m
Altura: 2,48 m
Ancho: 2,5 m
Blindaje: 20mm
Velocidad: 42 kph
Cañón: PaK 40 ó soviético capturado de 76,2 mm

El posterior Hetzer SdKfz 138/2, fue la versión más numerosa del Panzerjäger, con unos 2.500 producidos, carro que también utilizaba un cañón 7.5 cm PaK 39 L/48.  El Nashorn (Rinoceronte) era el más formidable de todos.  Se trataba de un chasis Panzer IV, equipado con el largo cañón 8.8 cm Pak 43/1 que tenía capacidad para perforar cualquier blindaje hasta 190mm a 1000 metros de distancia.  Fue utilizado por primera vez en la Batalla de Kursk.  De hecho no había tanque Aliado que pudiera resistir sus ataques, pero de estos carros se fabricaron sólo unas 500 unidades. 

Panzerabwehrkanone PaK36

Nashorn
Peso: 24 tn
Longitud: 7,17 m
Altura: 2,65 m
Ancho: 2,8 m
Blindaje: 30mm
Velocidad: 42 kph
cañón: 8,8cm PaK 43/1

Entre las conversiones más destacadas se encuentran el Jagdtiger que era un tanque Tiger transformado en caza-carros de 70tn, con un potentísimo cañón L55 de 128mm.   De este tipo fueron construidas 48 unidades basadas en el Tiger II.  El Panther también fue convertido en el caza-carros Jagdpanther, de 46 toneladas, cuyo prototipo fue presentado en 1943 equipado con un cañón L71 de 88mm.   Este carro tenía un blindaje de 80 mm y las unidades fabricadas en 1944 utilizaban Zimmerit, el acabado superficial contra minas magnéticas y fueron equipados con manteletes para proteger las orugas.   De este tipo se construyeron 380 unidades.   Para Alemania, fue muy poco y muy tarde.

Estados Unidos

Los más notables de esos cañones fueron el M10 (con tubo de 3") y también el M36 GMC (Gun Motor Carrier), con cañón antiaéreo de 90 mm.  Entró en servicio en 1944 y fue un serio oponente para los Panther y Tiger alemanes.   También uno de diseño más ligero y más rápido, el M18 Hellcat, que montaba el mismo cañón de 76mm que usaron los últimos tanques Sherman.

Panzerabwehrkanone PaK36

M36 GMC
Peso: 28,1 tn
Longitud: 6,15 m
Altura: 2,72 m
Ancho: 3,04 m
Blindaje: 50mm
Velocidad: 48 kph  en carretera
cañón:90mm M3

Gran Bretaña

Para la Royal Army, los fabricantes británicos usaron el cañón 17pdr (76,2mm) que fue montado en el SP Achilles, una variante del M10 y en el SP Archer MK1, un cañón QF 17pdr, autopropulsado fabricado por Vickers, derivado del tanque Valentine.

Panzerabwehrkanone PaK36

Archer 17pdr
Peso: 15 tn
Longitud:6,70 m
Altura: 2,25 m
Ancho: 2,76 m
Blindaje: 14-60mm
Velocidad: 32kph  en carretera
cañón:17pdr

Italia

En 1942-1943, Italia produjo unos 30 cañones autopropulsado Semovente 90/53 equipados con un cañón originalmente antiaéreo pero modificado para su uso como antitanque.   Estaba montado en un chasis de tanque M14/41.  Fue utilizado en África y en Sicilia.  Disparaba un proyectil AP de 11 kg a una velocidad de 841 m/s hasta una distancia efectiva de 19 km.   Después de la capitulación fueron confiscados por los alemanes y renombrados Sturmgeschütz M42 mit 75/18 850(i).

Algunos autores dicen que hubo al menos un Semovente montado en chasis de tanque M13/40, que utilizaba un cañón modelo 35, de 149mm, capaz de disparar el proyectil de 50kg hasta una distancia efectiva de 23,6 km.

Panzerabwehrkanone PaK36

Semovente 90/53
Peso: 17 tn
Longitud:5,205 m
Altura: 2,15 m
Ancho: 2,20 m
Blindaje: 40mm
Velocidad: 3,5kph  en carretera
cañón: 90mm 90/53 (antiaéreo)

Japón

Para enfrentar con más éxito a los tanques estadounidenses y británicos, los japoneses desarrollaron el cañón modelo 1 47 de 47mm que entró en servicio en 1942, pero que venía desarrollándose desde 1939.   El número 1 representa el año 1941.   La demora en la puesta en servicio se debió a que los mandos militares no estaban satisfechos con su rendimiento.   Pesaba 567Kg y el tubo medía 2515mm con una velocidad de salida del proyectil en la boca del tubo de 830 m/s.   Este diseño fue totalmente japonés y construido en el Arsenal de Armas de Osaka.

Su eficacia fue aceptable en el frente chino, pero cuando se extendió la guerra en el Pacífico, mostró que no estaba en capacidad de enfrentar a los modernos tanques británicos y estadounidenses.   Sin embargo mostró su poder al enfrentarse a los tanques Lee o Grant M3 estadounidenses a corta distancia.   La táctica japonesa era pues dejar que los tanques enemigos de acercaran a menos de 300 metros, para que un sólo disparo los dejara fuera de combate.   La característica más importante del cañón, era que con los gases del retroceso se expulsaba el casquillo después del disparo y al introducir el proyectil nuevo en la cámara esta se cerraba automáticamente.   Eso le permitía tener una cadencia de fuego acorde con la táctica que debía emplearse.   La excelente cadencia de fuego sorprendió a los estadounidenses y les costó muy caro cuando recién se enfrentaron a este cañón.  Aparte de ser utilizado como arma antitanque, el 47 también se utilizó como arma antipersonal.

Panzerabwehrkanone PaK36

Antitanque modelo 1 47
Peso: 753 kg
Calibre: 47mm
Velocidad del proyectil en la boca: 830 m/s
Distancia al blanco: 6900 metros

URSS

Las armas antitanques soviéticas de ese período incluyen el ZiS-3 de 76,2 mm, cañón que tuvo un rendimiento respetable como arma perforante, este cañón autopropulsado fue fabricado por decenas de miles, junto con los muy formidables BS-3 100 mm (3.94in), puesto en servicio en 1944.   La mayoría de los antitanques soviéticos autopropulsados, que tenían una significativa capacidad perforante utilizaron cañones de asalto de la serie SU.

Panzerabwehrkanone PaK36

BS-3 100mm
Peso: 753 kg
Calibre: 47mm
Velocidad del proyectil en la boca: 830 m/s
Distancia al blanco: 6900 metros


Bibliografía


Publicado: 07 marzo/2012