Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Cruz de Hierro

La Cruz de Hierro

La Cruz de Hierro es una de las condecoraciones militares más antiguas y tal vez la más conocida del mundo y fue la primera que se creó en Alemania.

Cruz de Hierro

Cruz de Hierro de Segunda Clase — 1939

Su historia

Fue instituida por el Rey Friedrich Wilhelm III, en Breslau, el 17 de marzo de 1813 durante la Guerra de Liberación en contra de Napoleón.

Barra de la Cruz de Hierro de Segunda Clase.

La condecoración fue diseñada por el arquitecto Karl Friedrich Schinkel a pedido de Federico III, quien inicialmente pensó que sería una medalla sólo para esa campaña, sin embargo, fue reinstituida en 1870 en ocasión de la guerra Franco-Prusiana.  Durante la Primera Guerra Mundial, se volvió a reinstituir y luego de la derrota, en vez de perder prestigio se convirtió en un símbolo de orgullo militar que se mantuvo hasta 1939.  Hasta ese momento fue una condecoración netamente prusiana.

Cruz de Hierro de Primera Clase - 1939

La Cruz de Hierro de Primera Clase original era de hierro colado de color negro, pero no resaltaba en los uniformes negros y por tanto se introdujo el primer cambio que consistió en un borde de plata.  Hasta abril de 1813 se fabricaron solamente cuatro prototipos y una vez aprobado por Federico III, se inició la producción inicial de trescientas condecoraciones.

Broche de la Cruz de Hierro de Primera Clase Clase

Al igual que el resto de las Cruces de Hierro de Segunda Clase, está formada por 3 piezas, 2 externas de plata alemana soldadas entre sí que sujetan el núcleo de hierro semimate.   Si bien tiene las mismas dimensiones que la de 1939 (44x44 mm), cada lado tiene 2 mm menos de grosor que la de 1939.  En la parte frontal aparecen, en orden descendente, la corona imperial, la letra W  (en honor al Kaiser Wilhelm II) y la fecha de su instauracion, 1914.  En su parte posterior aparecen, en orden descendente, la corona imperial, las letras FW  (en honor al Kaiser Friedrich Wilhelm III), las hojas de roble, y la fecha de su instauracion (1813).   La Cruz lleva una banda de color blanco y negro, colores representativos de la Alemania de la Primera Guerra Mundial.

Cruz de Hierro de 2da Clase

Cruces de Hierro de 2da Clase 1813 y 1914,
de la colección de Pedro Cortés - Munich

Modelos originales

Inicialmente se crearon tres variantes:

— Gran Cruz de Hierro
— Cruz de Hierro de Primera Clase
— Cruz de Hierro de Segunda Clase

La Gran Cruz de Hierro de otorgó seis veces hasta finalizar las guerras napoleónicas, ocho veces durante la guerra de 1870—1871 y sólo se concedió cuatro veces durante la Primera Guerra Mundial.

Hasta 1918, se otorgaron 5.500.000 Cruces de Hierro de Segunda Clase.

La primera Cruz de Hierro de Primera Clase se otorgó el 17 de abril de 1813.

Durante la Guerra Franco-Prusiana la Cruz de Hierro de Primera Clase fue otorgada 1300 veces y la Cruz de Hierro de Segunda Clase cerca de medio millón de veces.

La Cruz de Hierro de Primera Clase durante la Primera Guerra Mundial se otorgó 218.000 veces.

Cruz de Caballero — 1939

Segunda Guerra Mundial

En 1939, Hitler convirtió la Cruz de Hierro en una especie de símbolo del Partido Nacionalsocialista al incluirle la Esvástica, pero a partir de ese momento, dejo de ser exclusivamente prusiana, para convirtirse en una condecoración alemana.

El 01 de Setiembre de 1939, se reinstituyeron las dos categorías iniciales, la Cruz de Hierro de Segunda Clase y la Cruz de Hierro de Primera Clase.   Además fueron creadas dos nuevas clases, a saber, Cruz de Caballero para la Cruz de Hierro y Gran Cruz para la Cruz de Hierro.    Esas condecoraciones se llevan en el cuello y no en el pecho como sus antecesoras y se concedió sólo a oficiales y también a unidades completas, las cuales las lucían en sus estandartes.  Durante el transcurso de la guerra fueron creadas cuatro nuevas clases para la Cruz de Caballero.

Ese mismo día, 01 de setiembre de 1939, fue creado un broche para identificar a los que se hicieron acreedores de la Cruz de Hierro de Primera Clase y Segunda Clase, emblema que se llevaba en el pecho.  El broche resultaba más seguro y conveniente, para ser llevada en el campo de batalla.

Hojas de Roble

La Cruz de Caballero

Las Cruces de Caballero fueron motivo de gran despliegue publicitario, cosa que el Ministerio de Propaganda sabía explotar muy bien.   Cada otorgamiento incluía la emisión de una cantidad de fotografías del beneficiario, las cuales eran generosamente distribuidas.  Gracias a ello ahora hay muchas fotografías de gran calidad, muchas de ellas autografiadas, de aquellos que fueron condecorados con ese galardón.

El hacerse merecedor de las Hojas de Roble, las Espadas y Los Brillantes para las Cruces de Caballero eran abrepuertas en los altos círculos sociales, lo que en cierto modo servía para igualar los merecimientos que tenía un plebeyo, con los de personajes de la alta sociedad.

Hojas de Roble y Espadas

Clases

— Cruz de Caballero para la Cruz de Hierro
  (Ritterkreuz)

— Cruz de Caballero para la Cruz de Hierro con Hojas de Roble
   (Eichenlaub)

— Cruz de Caballero para la Cruz de Hierro con Hojas de Roble y Espadas
   (Eichenlaub und Schwerter)

— Cruz de Caballero para la Cruz de Hierro con Hojas de Roble, Espadas y Brillantes
   (Eichenlaub, Schwerter und Brillanten)

— Cruz de Caballero para la Cruz de Hierro con Hojas de Roble en oro, Espadas y Brillantes   
   (Eichenlaub, Schwerter und Brillanten)

— Gran Cruz para la Cruz de Hierro
  (Grosskreuz des Eidernen Kreuzes)

Criterios

Las condecoraciones se otorgaron únicamente a quienes las merecieron.   En especial, la Cruz de Caballero y sus variantes fueron otorgadas de manera muy cuidadosa.   El criterio de otorgamiento exigía que fuera necesario tener la condecoración de menos grado para hacerse acreedor a la siguiente clase.  Sin embargo, la Cruz de Hierro de Segunda Clase y la Cruz de Hierro de Primera Clase fueron ocasionalmente otorgadas de manera simultánea, cuando la acción del candidato lo hacía merecedor de la segunda.  Los condecorados podían adquirir oficialmente cruces similares a la otorgada, para usarlas diariamente mientras guardaban la original a buen recaudo, pero debían pagarlas con su propio peculio.  De esa forma evitaban su deterioro y posible pérdida en combate.

La Cruz de Hierro fue concedida no sólo por demostración de valor ante el enemigo, sino también por desempeño meritorio en la planificación de la guerra o por mérito en actividades del servicio.  También fue concedida por liderazgo sobresaliente y por esa razón muchos oficiales la recibieron por desempeño sobresaliente de la tropa bajo su mando, lo que era motivo de orgullo para los subalternos y razón de consideración del condecorado para con la tropa.

La Cruz de Hierro se otorgó en todas las ramas de las Fuerzas Armadas Alemanas y a oficiales y soldados aliados del Eje.

Aunque fue originalmente concebida para premiar el valor en combate, también se otorgó a miembros y organismos civiles uniformados, como policía, bomberos, grupos de rescate, empleados de ferrocarril, Juventudes Hitlerianas etc.  La cinta de las cruces para los civiles tenía los colores invertidos pero esta diferencia fue eliminada cuando se creó la Cruz de Mérito de Guerra que tiene los colores en la cinta invertidos.

La Cruz de Hierro fue otorgada sin manipulación política, pero es cierto que los miembros de las divisiones de élite tenían más posibilidades de obtenerlas, que las unidades de menor rango en la Wehrmacht.

1957

Luego de la Segunda Guerra Mundial, los símbolos nacionalsocialistas fueron declarados ilegales y prohibida su exhibición pública.   Sin embargo, en 1957 el Parlamento Alemán nuevamente legalizó su uso por quienes la ganaron durante la Segunda Guerra Mundial, pero con los símbolos nacionalsocialistas removidos.  Mediante ese acto legislativo la Cruz de Hierro recuperó su importante significado para quienes con todo derecho la ganaron en el campo de batalla.  Por tanto, en la actualidad los pocos sobrevivientes que ganaron esas medallas, nuevamente la lucen con orgullo, tal cual lo hacen todos los veteranos del mundo que fueron condecorados.


Bibliografía

AmazonThe Iron Cross - A History 1813-1957
Gordon Williamson
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Publicado: 19 enero/2002 - Actualizado: 01 junio/2013

Anotaciones

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