Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Werner, Herbert A

Herbert Werner

Herbert A. Werner, fue uno de los pocos submarinistas que sobrevivió la guerra, afortunadamente para él y nosotros, que podemos ahora disfrutar de su libro Iron Coffins.  Werner fue comandante de dos submarinos, el U-415 y el U-953.  Su historia nos la cuenta de una manera imparcial y decididamente impactante abarcando desde el comienzo de la guerra hasta las postrimerías, cuando lo que quedaba de la flota submarina trataba de ponerse a salvo. 

Werner nos relata su historia desde que, muy joven, se presentó a servir en la marina, sus primeras asignaciones como subteniente, cuando la guerra submarina en el Atlántico estaba en plena ebullición.  Su primer comando lo obtuvo en 1944 en momentos en que la guerra estaba prácticamente acabada y cuando las pérdidas eran abrumadoras, pues apenas unos cuantos submarinos podían regresar de las patrullas, el resto era hundido sin que las tripulaciones pudieran salvar la vida.  Sólo uno, de cada 7 submarinos regresaba a puerto después de su salida a patrullar.  La mayoría ni siquiera podían llegar a mar abierto, pues la aviación Aliada los cazaba cuando aún se encontraban a la vista de su propio puerto.

En esas circunstancias, Werner tuvo la suerte y la habilidad, para sobrevivir y regresar a salvo de las patrullas en esos últimos meses de la guerra.  Nos narra sus esfuerzos para conseguir un Schnorkel o un radar que le ayudaran a sobrevivir en las aguas del Atlántico, cosa que no logró debido a la escasez de materiales evidente en esos últimos meses del conflicto.

Werner después de su última misión obedece la orden de rendir su nave a los británicos en Noruega y fue entregado a los franceses, que lo encerraron en un campo de concentración, lugar donde los prisioneros eran duramente maltratados.  Werner logra escapar y se traslada a Alemania donde nadie lo espera, pues toda su familia muere durante los contínuos ataques aéreos aliados.

Iron Coffins es una novela, y por supuesto que no se le puede usar como referencia científica para estudios sobre el tema de la guerra submarina, pero el romántico estilo de Werner tiene la magia de transportarnos a esos años sangrientos y lo hace de una manera tan particular que nos hace olvidar lo terrible que es una guerra, pero sin alejarse tanto que la convertiría en un relato irreal.

Los últimos informes sobre el paradero de Werner es que se encontraba viviendo en Florida.


-BOOK: Iron Coffins (Cassell Military Paperbacks) por Herbert A. Werner
Edith Piaf
Ve detalles en Amazon


Publicado: 09 noviembre/2003