Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Escuadrón Ovejas Negras (Baa Baa Black Sheep)

Robert Conrad

Robert Conrad encarnando a Greg "Pappy" Boyington

La película, Baa Baa Black Sheep, después la serie de televisión Escuadrón Ovejas Negras", está basada en la autobiografía del Mayor Greg "Pappy" Boyington, un libro que relata de manera muy inusual su actuación como comandante del escuadrón VMF-214, más conocido como Escuadrón de Las Ovejas Negras.  Desde la presentación de la película, los pilotos de "Pappy" Boyington son mostrados como una partida de inadaptados, bebedores, jugadores, mujeriegos y capaces de quebrantar hasta las reglas por escribir en el Reglamento de la Infantería de Marina.

Greg Boyington fue contratado como consultor para la serie de televisión de la NBC y se la llevó muy bien con el actor Robert Conrad que lo interpretó en la serie.  Los productores lograron encontrar unos 5 corsarios en muy buenas condiciones, un Dakota C-47, algunos Zeros y el SNJ North American Texan, un avión de entrenamiento, que en casi todos los capítulos solía aparecer estacionado en la pista.  Es curioso que aunque los aviones fueron pintados con los colores típicos de la marina, azul brillante encima y celeste claro por debajo, ninguno llevaba marcas de identificación, cosa que muy bien podría haberse hecho para hacerlos más adecuados al argumento, pero es comprensible que con sólo cinco aviones, se notaría que en conjunto eran muy pocos, dado que en la realidad el escuadrón estaba integrado por 26 pilotos.

La serie se filmó en los años 1976, 1977 y comienzos de 1978.   En total fueron 35 capítulos, un capítulo piloto de dos partes llamado en inglés "Los Inadaptados", 22 episodios de una hora entre 1976 y 1977, más 13 episodios en 1978.  En el último año, la serie cambio de nombre de "Baa Baa Black Sheep" título del libro a "Escuadrón Ovejas Negras."  El último capítulo fue transmitido por la cadena NBC en EEUU, el 6 de abril de 1978.

La serie comienza con una disputa entre "Pappy" Boyington y el General Chennault en China.  Pappy se roba un P-40 y se va de la base.  En castigo es confinado a un escritorio y aburrido de trabajar en tierra, decide formar un nuevo escuadrón con los Tigres Voladores y otros pilotos que no vuelan debido a sanciones disciplinarias.  Una vez formado el grupo, "Pappy" se da maña para conseguir unos aviones "prestados" mediante una trampa ideada por el propio "Pappy" que deja en tierra a todo un escuadrón por razones de salud.  Sin embargo, el Coronel Lard, comandante del diezmado escuadrón, hace todo lo posible por recuperar los aviones y casi lo consigue, pero "Pappy" se las ingenia para continuar con ellos.

Elenco

En una salida rutinaria, "Pappy" es derribado por uno de sus propios compañeros, quien además de ser un pendenciero es tan mal piloto que apenas puede despegar.   "Pappy" logra tomar tierra en una isla ocupada por los japoneses donde encuentra a un marino australiano que ha planeado pasar la guerra, bien oculto en la isla.

Luego de ese evento, llega al escuadrón el hijo de un almirante, cosa que pone muy felices a "Pappy" y sus pilotos por los beneficios que pueden obtener del alto oficial.  Lo que no sabían en ese momento las Ovejas negras, es que el joven piloto lleva la mala suerte por donde va y el escuadrón de las Ovejas Negras no tiene por que escapar de esa mala racha.

En el siguiente capítulo, un piloto japonés es derribado y capturado recibiendo un muy mal trato por parte de las Ovejas Negras, pero cuando descubren que el japonés es un as jugando ping pong, "Pappy" concierta un torneo con el equipo de ping pong de los zapadores de la marina (Seabees) que están estacionados en la misma isla.  Por supuesto que las apuestas son muy altas.

En el 7º capítulo, un ex-prisionero de guerra a quien los japoneses le han lavado el cerebro es asignado al escuadrón de las Ovejas Negras, justo antes que está por realizarse una conferencia de comandantes aliados en el Pacífico.  En la siguiente semana de la serie, para atacar a un portaviones japonés, las Ovejas negras utilizan aviones japoneses capturados y puestos en condiciones operativas.  Por el lado japonés, ellos preparan un asalto de comandos que roba uniformes para realizar una emboscada y un atentado contra la vida del propio General MacArthur que visita la base.

Corsario F4U

Enfermo con paludismo, "Pappy" Boyington desatiende el consejo y órdenes del médico y acepta una misión sólo para voluntarios, misión en la que cualquier error podría haber resultado fatal. 

Un capítulo posterior trata sobre un coronel de la Infantería de Marina que con sus paracaidistas, prepara una misión para establecer una punta de lanza antes del ataque a las Islas Georgias y el Escuadrón VMF-214 debe operar bajo sus órdenes en apoyo a la misión.  Más tarde a "Pappy" el general Moore le ordena escoltar la misión de un General que está probando un avión bombardero experimental, pero luego el testarudo general le ordena a "Pappy" que no vuele porque quiere probar que el bombardero puede realizar la misión sin escolta.

En una isla ocupada por los japoneses, "Pappy" y dos de sus compañeros son derribados y se encuentran con un grupo de huérfanos y misioneras a quienes deben proteger porque en 24 horas se va a desatar una invasión para capturar la isla.  De regreso a la base, un grupo de aviadoras llegan a Vella La Cava, transportando bombarderos y exigen volar misiones de combate.   Está prohibido que las mujeres confraternicen con los pilotos, pero las Ovejas Negras se encargan de quebrar una vez más las reglas y hacen su propia batalla de los sexos.

El as japonés, "Coronel Karachi", reta a "Pappy" a duelo, los dos solos, a las 3PM en el Slot, un canal que forman las islas Salomón.  Una situación completamente irreal, sobre todo en el Slot, que es tan grande que difícilmente seria posible que dos pequeños aviones de caza, como los usados en esa época, se encontraran a una hora determinada.  "Pappy" le dice por radio que el Slot no es lo suficientemente ancho para los dos aviones.

Por cierto, en el capítulo de las enfermeras, aparece el verdadero Greg Boyington, vestido de general, prendiéndole una medalla a "Pappy."

Durante el último año de la serie, James Whitmore, Jr. quien hasta diciembre de 1977 hizo el papel del Capitán James Gutterman, desaparece del elenco sin dejar rastro.  Ese año, la serie comenzó con un capítulo donde hubo combates aéreos, cuando los japoneses tratan de bombardear el depósito de municiones de la base del VMF-214 en Vella La Cava.  En el trigésimo capítulo Greg Boyington actúa encontrándose con "Pappy" en una escena donde un sargento de visita en Vella La Cava trata de intercambiar su "aceite superior japonés" por un lote de whisky del VMF-214.  El aceite, falla en pleno combate.  En un siguiente capítulo, cuando se preparan para una misión nocturna de mucho riesgo, llegan a la base un piloto bisoño y una enfermera, que resulta ser una ex novia de "Pappy", pero además se entera que la chica es la hija del General Moore. 

En el antepenúltimo capítulo, "Pappy" les pide a los Seabees de la base que reparen la pista, prometiéndoles asientos en primera fila en el show de una trouppe de bailarinas que visita Vella La Cava.  Cuando llegan a la isla, las chicas se enferman y sin show los Seabees no quieren trabajar.  En capítulo 36 de la serie "Pappy" y las Ovejas Negras, salvan sin saberlo a la esposa del presidente, Eleanor Roosevelt y en el capítulo final la estrella de Rock Peter Frampton, quien no estuvo dispuesto a hacerse un corte militar de cabello, actúa como un vigía costero en una isla del Pacífico.


Publicado: 25 noviembre/2003