Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

CAP Arcona

El CAP Arcona fue un magnífico y lujoso barco de pasajeros que desplazaba 27.561 toneladas.   Antes de la guerra transportó pasajeros por el Báltico, Mar del Norte y Atlántico cumpliendo con sus rutas de línea que lo llevaban hasta África, Brasil y Argentina.  Al estallar la guerra, fueron retirados los objetos de lujo y quedó destinado al servicio de transporte de tropas de la Kriegsmarine.

CAP Arcona en Hamburgo

CAP Arcona en Hamburgo

7000 prisioneros a bordo

Durante la guerra transportó refugiados, prisioneros, heridos y tropas, hasta el 26 de Abril de 1945 cuando se encontró anclado en la bahía de Lubeck junto a otros tres barcos, el Thielbeck, el Athen y el Deutschland.   Ese día fue bombardeado por aviones de la Real Fuerza Aérea pertenecientes al 83º Grupo de la 2ª Fuerza Aérea Táctica.  A bordo de los tres barcos se encontraban 7.000 prisioneros de los campos de concentración de Neuengamme y Danzig, siendo la mitad de ellos prisioneros de guerra rusos y polacos que estaban siendo evacuados ante el avance de las tropas británicas. 

Al llegar esos prisioneros al puerto de Lubeck, fueron embarcados en el barco Athena de 1936 Tn de registro bruto, para ser transferidos al CAP Arcona, pero el capitán Heinrich Bertram protestó, porque su barco sólo podía acomodar a 700 hombres.  Amenazado con ser arrestado y procesado, al capitán Bertram no le quedó más remedio que observar cómo los 7000 prisioneros eran transferidos a las bodegas de su barco.  Para custodiarlos se encontraban además 500 soldados de las Waffen-SS.

Cuando el Athen terminó de transferir su carga humana, unos 2000 prisioneros quedaron en sus bodegas.  Posteriormente el capitán del Athens embarrancó el barco en Neustadt e izó una bandera blanca, salvando a sus pasajeros que fueron liberados por las tropas aliadas.

El Deutschland

El trasatlántico Deutschland de 21.046 Tn se encontraba a corta distancia del punto de embarque de los prisioneros y estaba siendo convertido en barco hospital para transportar los miles de heridos procedentes del Frente del Este.

Ataque aéreo

En esos momentos es que aparecieron los aviones ingleses Typhoon disparando sus cohetes y tocando a los tres barcos.  El segundo ataque se repitió con aviones del 198º Escuadrón de Plantlünne.  El tercer ataque fue realizado por el 263º Escuadrón de Alhorn quienes se concentraron en el Deutschland que comenzó a incendiarse, se escoró y dio vuelta hundiéndose en cuatro horas de agonía.  El barco quedó abandonado por su tripulación al comenzar el ataque, sin mayores consecuencias pues no tenía prisioneros a bordo.

350 salvan la vida.

En el CAP Arcona, 4500 prisioneros quedaron atrapados en las bodegas del barco en llamas donde la mayoría murieron asfixiados por el humo del incendio.   En poco tiempo, el barco escoró y se hundió lentamente, quedando parcialmente sumergido.  Algunos tripulantes y prisioneros lograron escapar a nado, siendo en total 350 hombres que lograron llegar a la playa, donde fueron recibidos por las tropas SS.

El Thielbeck

El Thielbeck quedó destrozado e incendiándose y se hundió 45 minutos después del ataque.  De los 2800 prisioneros que había en ese barco sólo se salvaron 50.  En total murieron unos 6000 hombres en esa tragedia.

La triste realidad

Los pilotos británicos no sabían nada sobre los prisioneros y sólo muchos años después, en 1975, se supo y los supervivientes se enteraron, que los aviones habían matado a sus propios aliados.  Las autoridades aliadas escondieron durante todo el tiempo la verdad de lo ocurrido, así como fue escondida la realidad de los que pasó con los barcos Steuben, Goya, y Wilhelm Gustloff

Los restos varados

Cuatro semanas después del ataque, los cuerpos de las víctimas comenzaron a ser varados en la playa.  Los cadáveres fueron sepultados en una fosa común cerca a Neustadt en Holstein.

Por cerca de 30 años partes de esqueletos estuvieron siendo varados en las playas aledañas y el último, en 1971, aparentemente eran las osamentas de un niño de unos 12 años.


Publicado: 01 abril/2001