Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Estado Libre de Danzig

Danzig o Dantzig, tuvo gobernantes prusianos desde 1342, cuando fue nombrado,  Dettloff von der Osten como Lord Alcalde de la ciudad.  La comarca perteneció al Imperio Alemán desde 1871.  La ciudad de Danzig, tenía una población predominante de habla alemana y un área rural no desarrollada que se encontraba parcialmente habitada por casubianos y por campesinos de habla germana.   Los casubianos son un grupo étnico eslavo descendientes de la tribu de los pomeranios que hablan la lengua o dialecto casubio (kaszëbsczi) y que habitan los alrededores de Danzig (hoy Gdansk) y el delta del río Vístula.

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Mapa del Estado Libre de Danzig

Fue con la reactivación económica de fines del siglo 19 y principios del siglo 20, que la ciudad de Danzig se benefició y creció en tamaño e importancia económica.  Durante esas décadas, el interior de la región, aunque de mayoría no germana, formaba parte de la Provincia de Posen en la Prusia Oriental, que era a su vez parte de Alemania.  Pero, en las postrimerías de la Primera Guerra Mundial, el restablecimiento de un Estado polaco fue objeto de discusión por las potencias vencedoras y contemplaba dividir a Prusia en dos para darle al nuevo Estado una salida al Mar Báltico y de paso dividir la región que fue el origen de la patria alemana.   El Presidente Wilson de EEUU pidió a la Liga de Naciones la creación de ese Estado polaco independiente, en el decimotercer punto de su demanda, conocida como los Catorce Puntos.

Danzig

Vista de Danzig desde la Iglesia de St. Mary

Las zonas mencionadas con presencia polaca se encontraban en el interior a orillas de los ríos Vístula y Varta (Warthe).  La ciudad de Danzig controlaba la desembocadura del Vístula, que estaba previsto que sería la principal arteria económica del nuevo Estado polaco.  Como el establecimiento de un Estado polaco independiente sólo podía ocurrir en conflicto con los intereses alemanes, el control alemán sobre Danzig probablemente daría lugar a grandes dificultades para el nuevo Estado.  Ese problema era evidente incluso antes de que el nuevo Estado polaco fuera creado y se agudizó por la demanda de acceso al mar que hizo Polonia, condición, que por otro lado, estaba explícitamente expresada en los Catorce Puntos del Presidente Wilson.

En la Conferencia de Versalles, Alemania tuvo que aceptar la cesión de la mayoría de las provincias de Prusia Occidental (incluyendo Posen) para la recreación de Polonia, y que Danzig fuera declarada ciudad libre bajo la protección de la Liga de Naciones, que estaría representada por su primer Alto Comisionado, el británico Coronel Edward Lisle Strutt.

Holzmarkt Platz

Holzmarkt Platz

Como durante gran parte de su historia Danzig tenía una unidad política propia, distinta y separada del área rural y como la ciudad tenía una población mayoritariamente de habla alemana, los Danzigers, inobjetablemente nacionalistas alemanes, rechazaron la condición de ciudad libre.  Económicamente, las buenas relaciones con Polonia, impuestas en la ciudad, sólo podían ser beneficiosas para Polonia y para Danzig, mientras que la política de enfrentamiento económico impuesto a Polonia por la Alemania de posguerra, sólo podía tener consecuencias desastrosas para los polacos.

El 01 de enero de 1919 fue aprobado que Danzig tuviera su "Volksrat Deutscher" (Consejo del Pueblo Alemán); el 23 de marzo de ese año, 70.000 Danzigers protestaron contra el Tratado de Versalles por la cesión de un acceso al Mar Báltico (por Danzig) a Polonia.  El 25 de abril, llegó la noticia a la ciudad de que los Aliados, por una sugerencia del Primer Ministro británico, David Lloyd George, habían decidido conformar a Danzig como Estado Libre con límites que iban más allá de los suburbios de la ciudad, como lo establecía el artículo 100 del Tratado de Versalles.  El nuevo "Freie Stadt Danzig" quedaba bajo la protección de la Liga de Naciones.  El 29 de junio de 1919, Danzig fue oficialmente separada de Alemania.

Volkstag

Volkstag

De acuerdo al artículo 105 del Tratado de Versalles, todos los habitantes del territorio del Freie Stadt Danzig se convertían ipso facto en ciudadanos del nuevo Estado y de la misma forma perdían la nacionalidad alemana.  Eso incluía a los residentes que, por cualquier razón, incluyendo de trabajo, vivían transitoriamente en Danzig.  Por supuesto que eso en la práctica no tenía ningún valor porque al regresar a Alemania seguían siendo alemanes.

El 10 de enero de 1920, fue oficialmente conformado el Freie Stadt Danzig.  Como cualquier Estado, Danzig debía tener su Carta Magna, y así el 14 de junio, fue convocada la primera Asamblea Constituyente, que el 13 de agosto completó la redacción de la Constitución que regiría los destinos del Estado y fue aprobada por el Alto Comisionado de la Liga de Naciones.  También se creó su bandera y una comisión de tres miembros, uno asignado por las Potencias Aliadas, uno por Alemania y uno por Polonia, presididos por el Alto Comisionado de la Liga de Naciones, definieron los límites, marcando los hitos que dibujaron el mapa de Danzig.  El 09 de noviembre Danzig y Polonia firmaron el Tratado de París, el 15 de noviembre de manera solemne fue proclamado el Estado Libre de Danzig y con grandes titulares lo publicó el Danziger Zeitung al día siguiente.   El 6 de diciembre de 1920 fue constituido el "Volkstag Deutscher" o parlamento que eligió a Wilhelm Reinhard para ejercer su presidencia durante un año.  La elección de los miembros del Volkstag lo hicieron todos los ciudadanos de Danzig mayores de 20 años.   Los miembros del Volkstag debían ser mayores de 25 años.  Se inscribieron 7 partidos políticos y obtuvo la mayoría parlamentaria el Deutschnationale Partei  (DNP) o Partido Nacionalista Alemán.  En 1935 el Partido Partido Nacionalsocialista Alemán (NSDAP) tenía una amplia mayoría con 43 de los 72 escaños

Representa­ción de los Partidos Políticos en el Volkstag
Año de Elecciones 19xx 20 23 27 30 33 35
Total de Escaños 120 120 120 72 72 72
National­sozialistische Deutsche Arbeiter-Partei (NSDAP) (Partido Nacional­socialista Alemán) . . 1 12 38 43
Deutsche Staatspartei (DStP)
(Partido del Estado Alemán)
. 7 1 . . .
Freie Wirtschaftliche Vereinigung (WVgg)
(Asociación Económica Libre)
12 3 1 2 . .
Deutsch­nationale Partei (DNP)
(Partido Nacionalista Alemán)
34 33 25 10 4 3
Deutsche Volks­gemeinschaft »Landliste« (DVG) (Lista Popular de la Comunidad Nacional Alemana) . . . 3 . .
National­liberale Bürgerpartei (NLBP) (Partido Nacionalista de Ciudadanos Liberales) . . 5 2 . .
Deutsch-Danziger Volkspartei (DDVP)
(Partido del Pueblo Germano-Danziger)
. 6 5 . . .
Bürgerliche Arbeits­gemeinschaft (BAG) (Asociación Cívica) . . 3 2 . .
Deutsche demokratische Partei (DDP) Partido Demócrata Alemán 10 8 4 1 . .
Zentrums­partei (Zentrum)
(Partido de Centro)
17 15 18 11 10 10
Social­demokratische Partei (SP) (Partido Social­demócrata) 19 30 42 19 13 12
Unabhängige sozial­demokratische Partei (USP) (Partido Social­demócrata Independiente) 21 . . . . .
Kommuni­stische Partei (KP)
(Partido Comunista)
. 11 8 7 5 2
Polnische Partei (Polen)
(Partido Polaco)
7 5 3 2 2 2
Otros partidos . 2 4 1 - -

Establecido el Legislativo, fue nombrado el primer Ejecutivo (Senat der Freie Stadt Danzig).   El primer Jefe de Gobierno y Presidente del Senado fue Heinrich Friedrich Wilhelm Martin Sahm (Lord Alcalde de Danzig desde 1919) nombrado para el período de 1920 a 1931.

Primer Jefe de Estado
(1920 1931)

Heinrich Sahm

Heinrich Friedrich Wilhelm Martin Sahm
(Presidente del Senado)

El Acuerdo de Varsovia del 24 de octubre 1921 regulaba los derechos de Polonia sobre Danzig.  El 01 de abril de 1922, Danzig y Polonia entraron en una unión aduanera.  El 29 de abril de 1923, Polonia comenzó la construcción del puerto de Gdynia, sobre el corredor, a menos de 20 km al noroeste de Danzig, quedando conectado con la cuenca del Vístula por ferrocarril; la razón de ser de Gdynia era restarle importancia política a Danzig.  Sin embargo, esa pretendida función de Gdynia se cumplió sólo parcialmente.  En el territorio de Danzig, el Estado polaco estuvo representado por la Oficina Postal Polaca, y desde 1924, para hacerse efectivo en 1926, por una guarnición militar en el Westerplatte.  La ciudad gozó de autonomía política en asuntos internos, y después de un período de transición, adquirió una serie de atributos de Estado, tales como su propia moneda, sus propios billetes, sellos y estampillas de correos.

En los comienzos de los años de 1920, al igual que Polonia y sobre todo Alemania que sufrió las presiones impuestas por las inhumanas reparaciones de guerra, Danzig pasó por un período de hiperinflación, que terminó con la reforma monetaria y la introducción del Gulden, que se cotizó a 25 guldens por libra esterlina.

El 8 de agosto de 1923, 1 kg de pan costaba 40.000 marcos, 1 litro de leche 28.000 marcos, 1 libra de mantequilla 300.000 marcos.

El 13 de agosto de 1923, 1 kg de pan costaba 150.000 marcos, 1 litro de leche 42.000 marcos, la libra de mantequilla 480.000 marcos.

El 07 de septiembre 1923, 1 libra de papas costaba 100.000 marcos, 1 libra de carne de 2.700.000 marcos.

Pese a los problemas económicos, la vida continuó en Danzig con los polacos esforzándose por polonizar la ciudad y los alemanes por mantener su germanización.   El 01 de junio de 1926 comenzó a operar la estación de Radio Danzig que sólo se dedicaba a emitir propaganda política.  Luego, a partir del 24 de octubre de 1929, vino el desmoronamiento de los mercados internacionales que continuó con la catástrofe económica arrastrada por la crisis de Wall Street, preludio de la Gran Depresión iniciada el Martes Negro, 29 de octubre de 1929.

El 16 de noviembre 1930, en las elecciones para el Volkstag, el Partido Nacionalsocialista (NSDAP) aumentó sus escaños de 1 a 12 (obtuvo el 18,3% de los votos y fue el segundo partido más fuerte después de la SPF, que tuvo 19 escaños, de los 70 establecidos).  El 23 de junio de 1931, el Volkstag aprobó la Ley "Ermächtigungsgesetz" (Ley de Plenos Poderes) debido a la apremiante situación económica.  Ese mismo año la prensa polaca analizó la posibilidad de una ocupación militar polaca de Danzig, el gobierno polaco hizo demandas contra la administración de Danzig (los polacos vetaron las decisiones tomadas en Danzig por el "Volksrat Deutscher", prohibiendo además las organizaciones militares, lo que fue considerado indignante para Danzig).  El 14 de julio 1931 los bancos cerraron en Danzig, desde el 01 de agosto a los funcionarios estatales sólo se les pagaba la mitad de su salario, aunque el 6 de agosto se reanudó el flujo de caja y les pagaron la mitad que les adeudaban de su sueldo.  El 31 de septiembre, la moneda de Danzig abandonó el patrón oro.

Danzig ist Deutsch

El 30 de enero volvió la esperanza a la ciudad cuando el Nacionalsocialismo asumió el poder en Alemania.   Sin embargo la situación económica era desesperada.   El 31 de enero de 1933, 40.726 personas se quedaron sin trabajo. Pero, las elecciones de mayo de ese año dieron como resultado que el NSDAP era el partido más fuerte en el Volkstag.  En febrero de 1934, fue abierta una escuela judía; Polonia declaró el boicot en contra de Danzig.  Sin embargo, en agosto de 1934 Polonia y Danzig firmaron un acuerdo económico y el boicot fue levantado.  El 17 de agosto 1934, comenzó la emigración de los judíos de Danzig.  Ese año, el gobierno Nacionalsocialista de Danzig prohibió los periódicos, fue disuelta la asociación de empleadores, y para completar lo caótico de la situación los capitales se fugaron.

Estabilizada la economía alemana desde la subida al poder del Nacionalsocialismo, los danzigers veían con nostalgia cómo la nación alemana se recuperaba.   Según el censo del 31 de agosto de 1934, en Danzig habían 383.955 habitantes, de los cuales 96% eran alemanes, 3% casubios; 60% eran luteranos y 35% católicos.  El 30 de diciembre de 1925, se había establecido una diócesis católica en Danzig.

El 01 de abril de 1935, fue prohibida la circulación del periódico en lengua polaca, la Gazeta Gdanska; el 07 de abril en las elecciones del Volkstag el NSDAP obtuvo 44 escaños, 12 escaños el SPD, el Zentrum 3 escaños, los comunistas y los polacos dos escaños cada uno.  El 02 de mayo la moneda se devaluó en Danzig.  El 01 de agosto, Greiser, presidente del Parlamento, declaró el estado de emergencia económica.

El 24 de julio de 1937, comenzó la transmisión del primer programa de televisión con tecnología alemana en Danzig.  El 21 de octubre de 1937, el Zentrum se disolvió.  En 1937-1938, cerca de la mitad de la comunidad judía (que llegó a sumar 10.448 personas) emigró.  El 21 de noviembre 1938, en Danzig fue aprobada la Ley de las Razas de Nuremberg.

Hacia el 20 de marzo de 1939, Lituania devolvió el territorio de Memel que también fue separado de Alemania por el Tratado de Versalles.  La decisión del gobierno lituano le cayó como un balde de agua fría al gobierno polaco.

En el verano de 1939, Hitler exigió a Polonia a conceder autorización para la construcción del "Korridor" (una autopista con soberanía alemana para conectar la aislada Prusia Oriental con el resto de Alemania); Polonia rechazó la petición.  El 23 de agosto, el mismo día que fue firmado el Pacto de No Agresión entre Alemania y la URSS, el Gauleiter de Danzig Forster Albert dio un golpe de Estado.

La firma del pacto germano-soviético aceleró la decisión del Gobierno británico de ayudar a los polacos y el 25 de agosto firmó con Polonia un tratado de alianza que comprometía a la intervención automática de la Gran Bretaña en el conflicto.  Esta decisión fue más firme que la del Gobierno francés.  El 20 de agosto, el ministro de Asuntos Exteriores francés, Georges Bonnet, había sugerido la interpretación en un sentido restrictivo del tratado de alianza franco-polaco, fundándose en la negativa de Polonia a aceptar la ayuda soviética.

Danzig en 1939

Alemania recupera Danzig en 1939

Los Aliados, sin gran convicción, pero al menos para demostrar la mejor voluntad, intentan evitar el conflicto entre Polonia y Alemania.   Todavía el 28 de agosto el Gobierno británico sugiere a Hitler una negociación con Polonia.  El Führer acepta, con la condición de que en el plazo más breve el Gobierno de Varsovia le envíe un plenipotenciario.  El carácter de ultimátum de esta proposición condujeron al Gobierno polaco a negarse.

Sin embargo, poco después de los plazos fijados, el embajador polaco comunicó al Ministro de Asuntos Exteriores del Reich que su Gobierno admitía el principio de una negociación, pero que él carecía de plenos poderes.  Habiendo pedido Hitler un enviado plenipotenciario con plenos poderes como corresponde, puso fin a la negociación.  Ese mismo día el Gobierno alemán le comunicó al embajador de Gran Bretaña, y después anunciaba por radio, las condiciones que habría impuesto a Polonia, esto es la reincorporación de Danzig al Reich, un plebiscito en el corredor, con la intervención de comisarios franceses, ingleses, rusos e italianos, y el pago de reparaciones por los perjuicios sufridos por las minorías.

El 01 de septiembre de 1939, el acorazado alemán Schleswig-Holstein, de visita en Danzig, abrió fuego contra la guarnición polaca del Westerplatte, comenzando así la Segunda Guerra Mundial.  Ese mismo día, Danzig fue reincorporada formalmente a Alemania, que recuperó los territorios despojados y las fronteras orientales existentes hasta el fin de la Primera Guerra Mundial.

Danzig

Danzig en 1945 después de los masivos bombardeos aéreos.  
Al ocuparla los soviéticos incendiaron todas las casas que quedaron en pie y destruyeron todos los monumentos.
Los incendios sólo se extinguieron un mes después.
Valiosos edificios de gran riqueza arquitectónica fueron totalmente destruidos.


Altos Comisionados de la Liga de Naciones en Danzig
-1920 Coronel Edward Lisle Strutt (Gran Bretaña)
1920 - 1921 Bernardo Attolico (Italia)
1921 - 1923 General Sir Richard Cyril Byrne Haking (Gran Bretaña)
1923 - 1925 Mervyn Sorley McDonnell (Gran Bretaña)
1925 - 1929 Joost Adriaan van Hamel (Holanda)
1929 - 1932 Manfredi, Conte di Gravina dei Principi di Ramacca (Italia)
1932 - 1934 Helmer Rostgaard Gommesen Rosting (Dinamarca)
1934 - 1936 Seán Lester (Irlanda)
1936 - 1937 (vacante)
1937 - 1939 Carl Jakob Burckhardt (Suiza)
Presidentes del Volkstag (Parlamento)
(Präsidenten des Volkstags der Freien Stadt Danzig)
1920-1921 Wilhelm Reinhard
1921-1921 Adalbert Mathaei
1921-1923 Adolf Treichel
1923-1924 Julius Gehl
1924-1926 Adolf Treichel
1926-1928 Alfred Semrau
1928-1930 Fritz Spill
1930-1931 Julius Gehl
1931-1933 Wilhelm von Wnuck
1933-1933 Franz Potrykus
1933-1936 Wilhelm von Wnuck
1937-1939 Edmund Beyl
Presidentes del Senado
1920 - 1931 Heinrich Friedrich Wilhelm Martin Sahm
1931 - 1933 Ernst Ziehm
1933 - 1934 Hermann Rauschning
1934 - 1939 Arthur Greiser

Bibliografía

-Paul Dowswell, 20th Century Perspectives: the Causes of WWII.
-Sir Austen Chamberlain, Al borde de los años, Londres, 1936.
-G. Suárez, Briand, sa vie, son oeuvre. París, 1938-1952.
-H. Bernard, G.A. Chevallaz, R. Gheysens, J. de Launay, Enigmas de la -Historia del siglo XX, Grandes Enigmas, Ediciones Dimon.
-H. Bernard, G.A. Chevallaz, R. Gheysens, J. de Launay, Enigmas de la Segunda Guerra Mundial, Grandes Enigmas, Ediciones Dimon.
-E. M. House y Chs Seymour, Ce qui se passa réellement á París en 1918-19, París, 1923.
-P. Mantoux, Las deliberaciones del Consejo de Los Cuatro. París, 1955.
-T. A. Bailey, Wilson y los pacificadores, Nueva York, 1947.
-Mac-Callum, Opición pública y la última paz, Londres, 1944.
-Weill-Reynál, Las reparaciones alemanas y Francia. París, 1948.
-Hans Ronde, De Versalles a Lausana. Stuttgart, 1950.
-J. M. Keynes, Las consecuencias económicas de la paz. París, 1920.
-F. Debyser, El Senado de Estados Unidos en el Tratado de Versalles. París, 1932.
-G. Clemenceau, Grandezas y miserias de una victoria. París, 1930.

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Publicado: 15 mayo/2010