Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

1939: Primer año de guerra

Marte, el dios de la guerra, se hace cargo del mundo.  El año 1939 pasó a la historia como el año en que el mundo se sumió en la guerra más devastadora de la historia.   Ese año marcó el fin del conflicto español, con la victoria de los insurgentes sobre las fuerzas leales cuya caída fue acelerada por disensiones dentro de sus propias filas.  La Guerra chino-japonesa, que comenzó en julio de 1937, se prolongó durante 1939 amenazando con extenderse.  El final de los conflictos mundiales no estaba a la vista, el espíritu de los ejércitos se mantenía intacto, al igual que el de la población civil.  Los principales acontecimientos del año se dan a continuación.

Enero

  • El presidente Roosevelt, en su mensaje anual al Congreso, emite una severa advertencia contra "las políticas desenfrenadas de las naciones dictatoriales y agresivas".  
  • El nuevo primer ministro de Japón (Barón Hiranuma) declara que todos los recursos nacionales deben ser concentrados para alcanzar el objetivo japonés en China.   Un fuerte ciclón del Norte destroza Port Hedland en Australia.  
  • El primer ministro Chamberlain y Lord Halifax, en misión diplomática en Italia, son recibidos con entusiasmo en Roma.
  • Los incendios forestales más desastrosos jamás conocidos en Australia causan grandes daños y grandes pérdidas de vidas en Victoria y Nueva Gales del Sur.  
  • Numerosas detenciones en Inglaterra después de los atentados con bombas perpetrados por el IRA. 
  • Barcelona cae ante el ejército de Franco. 
  • Joe Louis retiene el campeonato mundial de los pesos pesados al derrotar a John Henry Lewis en el Madison Square Garden.  
  • Hablando en Berlín Hitler dice: "Sólo los judíos criminales quieren la guerra, yo, sin embargo, creo en un largo período de paz".

Febrero

  • Culpan a extremistas irlandeses por las violentas explosiones en dos estaciones de metro en Londres.  
  • Muere el Papa Pío XI, a la edad de 81 años, sus últimas palabras audibles fueron, "Paz, paz". 
  • Los japoneses ocupan la isla de Hainan, en la costa de la Indochina francesa.  
  • Lyons, Primer Ministro de Australia, anunciando la rápida aceleración de los planes de defensa de los Estados meimbros de la Commonwealth, dice, "Estamos dispuestos a emplear todos los recursos de nuestra nación en un esfuerzo supremo, si surge una emergencia". 
  • El Sr. Chamberlain, hablando en la Casa de los Comunes, declara que el rearme británico se realiza en una escala sin precedentes, pero son sólo para fines de defensa. 
  • Ocurren disturbios anti-nazi en Varsovia. 
  • La viuda de Lenin muere a la edad de 70 años.

Marzo

  • El cardenal Pacelli, Secretario de Estado Vaticano, es elegido Papa por el cónclave de cardenales. 
  • Pacelli toma el nombre de Pío XII. 
  • Supuestamente bajo la presión de un ultimátum de Alemania después de la visita Padre Tiso a Berlín, dimite el Gobierno de Checoslovaquia, exigiendo la autodeterminación de Eslovaquia. 
  • Elecciones de Australia Occidental: el Partido Laborista volvió a la oficina para un tercer mandato consecutivo.  
  • El Señor. RG Menzies renuncia al Gobierno Federal por una "cuestión de principios" relacionados con la seguridad nacional.  
  • Alemania ocupa Checoslovaquia, y las provincias de Bohemia y Moravia quedan bajo la "protección" del Reich. 
  • Praga es ocupada sin resistencia. 
  • Eslovaquia es declarada independiente. 
  • El Sr. Chamberlain expresa en el Parlamento "su amargo pesar por lo que ha ocurrido".  La acción de Hitler, dice, es contraria al espíritu del Pacto de Munich. 
  • Madrid cae, y desde la sede de Franco en Burgos llega el anuncio de que la guerra que ha desgarrado a España durante 32 meses ha llegado a su fin.

Abril

  • Gran Bretaña y Francia garantizan el apoyo a Polonia y Rumania si son atacadas. 
  • La garantía es más tarde extendida a Grecia. 
  • Italia ocupa Albania.  El rey Zog huye del país. 
  • Muere en Sydney J.A. Lyons, Primer Ministro de Australia, a la edad de 60 años.   Homenajes a su vida y obra son pagados por los representantes de todos los departamentos de la vida nacional. 
  • Mr.R. G. Menzies, aceptando la comisión del Gobernador General para formar un gobierno, se convierte en Primer Ministro de Australia. 
  • Hitler denuncia el Acuerdo Naval Germano-Británico y el Acuerdo Germano-Polaco.

Mayo

  • Voroshilov, Comisario de Defensa, en un desfile realizado en Moscú, se jacta de que la Unión Soviética está completamente preparada para una gran guerra. 
  • M. Litvinov es cesado en el cargo de comisario soviético de Asuntos Exteriores, y es reemplazado por Molotov. 
  • El Ministro de Exteriores polaco (Coronel Beck) declara que Polonia no será excluida del Báltico o hará concesiones unilaterales, pero que si Alemania muestra sus intenciones pacíficas y utiliza métodos pacíficos con Polonia, entablará conversaciones con beuna voluntad. 
  • El Sr. Chamberlain anuncia la inminencia de un acuerdo Anglo-Turko de largo plazo, en interés de la seguridad de ambas naciones. 
  • El rey Jorge VI y la reina Isabel llegan a Quebec para comenzar su recorrido histórico en Canadá. 
  • Se realizan negociaciones anglo-francesas con la Unión Soviética con el objeto de formar un nuevo frente contra la agresión, pero Rusia plantea repetidos obstáculos que impiden un entendimiento.
  • La política del Gobierno británico para Palestina es anunciada en un Libro Blanco publicado en Londres. 
  • Graves trastornos en la Ciudad Libre de Danzig.  
  • En EE.UU. el submarino USS Squalus se hunde frente a las costas de New Hampshire.  Veintiséis hombres mueren en el siniestro. 
  • Gran Bretaña adopta el servicio militar obligatorio.

Junio

  • La Unión Soviética rechaza las propuestas anglo-francesas de un pacto con Rusia para luchar contra la agresión. 
  • El submarino británico HMS Tetis se hunde frente a Gales del Norte.   El saldo de muertos: 99 personas.  
  • En un discurso en Cassel, Hitler ataca a Gran Bretaña y dice: "Tenemos que estar armados hasta los dientes".  
  • Sigue la tensión en Tientsin, China: los japoneses bloquean las concesiones británicas y francesas.  
  • En Londres, Lord Halifax advierte a los posibles agresores de que la fuerza se responderá con la fuerza.  Más tarde, el señor Chamberlain y Daladier dicen lo mismo.  
  • Se retoman las conversaciones anglo-franco-rusas en Moscú. 
  • El rey Jorge VI y la reina regresan a Londres después de su visita a Canadá.

Julio

  • La situación se deteriora en la Ciudad Libre de Danzig: la actividad alemana se intensifica. 
  • Conflictos laborales a escala nacional en Estados Unidos. 
  • Es comisionada la flota de reserva británica, y 12.000 reservistas navales convocado al servicio. 
  • El Gobierno alemán exige la devolución incondicional de Danzig al Reich.  
  • El Mariscal Smigly-Rydz declara que si los métodos pacíficos fallan, Polonia luchará por su libertad "con o sin aliados".
  • Gran Bretaña se compromete a reconocer "la situación real" en China y toma nota de que las fuerzas japonesas demandan requisitos especiales para salvaguardar su seguridad. 
  • Nueva serie de atentados del IRA con bombas en Inglaterra.  Varios de los sospechosos son deportados a Irlanda en el marco del Proyecto de Ley de Prevención de la Violencia.

Agosto

  • Violenta campaña anti-británica por los japoneses en el Lejano Oriente. 
  • El señor Foerster, el líder nacionalsocialista en Danzig, declara que "la hora de la liberación está cerca". 
  • Se reorganiza el Ejército en Australia: Se adoptan planes para un nuevo sistema de comando administrativo.  
  • Asombro mundial por el anuncio de que Alemania y la Unión Soviética habían acordado celebrar un pacto mutuo de no agresión.  Tras la firma del pacto, por Von Ribbentrop y Molotov, Gran Bretaña y Francia rápidamente aceleran los preparativos de guerra. 
  • Los esfuerzos por la paz son vigorosamente apoyados por el Signor Mussolini.

Septiembre

  • Alemania invade Polonia y en respuesta Gran Bretaña y Francia, honran sus promesas a Polonia, declarando la guerra a Alemania. 
  • Italia declara su neutralidad. 
  • Siguiendo el ejemplo británico, Australia declara la guerra a Alemania. 
  • Avance francés en el frente del Sarre. 
  • Comienza el bloqueo marítimo de Alemania.  
  • Un submarino alemán hunde al vapor británico de línea SS Athenia, a 250 millas de la costa de Irlanda del Norte.  El saldo de muertos es de 128 personas. 
  • La Real Fuerza Aérea intenta un fracasado ataque a la flota alemana en Kiel. 
  • En varios vuelos nocturnos, aviones británicos lanzan millones de panfletos de propaganda sobre Alemania. 
  • Los Polacos resisten tenazmente, pero finalmente son dominados por la fuerza del ataque alemán.  
  • En Australia, el Gobierno Federal pide a los voluntarios de las fuerzas especiales australianas asignar los 20.000 hombres, para el servicio ya sea en casa o en el extranjero. 
  • Rusia invade Polonia, que tiene un acuerdo con Alemania para una partición del país. 
  • El portaviones británico HMS Courageous es torpedeado y mueren 578 tripulantes.

Octubre

  • Se extiende la guerra corsaria alemana.   Son hundidos muchos buques británicos y neutrales que transportan mercancías a Gran Bretaña. 
  • Se establece un período de "espera estratégica" en el frente occidental, aunque la actividad de patrullaje continúa y hay intercambios de disparos de artillería pesada. 
  • Hitler hace propuestas de paz, que se reciben con frialdad en Londres y París. 
  • Rusia comienza la presión sobre Finlandia. 
  • El acorazado británico HMS Royal Oak, es hundido en Scapa Flow pereciendo 800 tripulantes. 
  • Fracasan las conversaciones soviético-turcas. 
  • En la conferencia de Estocolmo, los Estados escandinavos afirman su solidaridad. 
  • Gran Bretaña, Francia y Turquía firman un tratado a largo plazo de asistencia mutua. 
  • El Senado de EEUU aprueba el proyecto de Ley de Neutralidad, que, entre otras cosas, incluye la derogación automática del embargo de armas y municiones a los beligerantes.

Noviembre

  • Holanda, por temor a la invasión de Alemania, inunda las zonas de defensa de la frontera. 
  • Explosión en la cervecería de Munich-hall: Hitler, Hess y Goebbels se salvan de la muerte. 
  • Hitler hace caso omiso a una oferta hecha por la reina Guillermina de Holanda y el rey Leopoldo de Bélgica, para facilitar las negociaciones de paz.  
  • Un buque crucero alemán (de identidad dudosa) hunde al buque británico Africa Shell en la costa este de África.  
  • El buque de línea holandés SS Simón Bolívar choca contra una mina en el Mar del Norte. Saldo de muertos: 86 personas.
  • Un ataque de bombarderos alemanes en las islas Shetland fracasa, la única pérdida británica resulta ser un hidroavión amarrado a un muelle. 
  • Nuevo método de guerra en el mar adoptadas por Alemania con la siembra de minas magnéticas lanzadas en paracaídas, desde aviones volando a baja altura. 
  • El mercante armado SS Rawalpindi se hunde después de intentar atacar a un "acorazado de bolsillo" y otro buque de guerra enemigo. 
  • Gobierno Federal australiano decide enviar a la Sexta División, como refuerzos, unos 20.000 hombres en total, a Inglaterra para su entrenamiento a principios del nuevo año. 
  • Rusia invade Finlandia.  Helsinki y otras ciudades son bombardeadas desde el aire, los puestos fronterizos son bombardeados por la artillería y varios ataques son lanzados desde el mar.

Diciembre

  • La Unión Soviética continúa los bombardeos indiscriminados en Finlandia. 
  • El mundo condena la invasión, especialmente porque los civiles fineses son las principales víctimas. 
  • Los finlandeses sostienen el avance, y causan enormes pérdidas al enemigo. 
  • El buque alemán de línea Watussi es hundido por su tripulación para evitar su captura cuando es interceptado por bombarderos del de la Fuerza Aérea Sudafricana. 
  • El rey Jorge VI visita a los británicos de la Fuerza Expedicionaria en Francia. 
  • El buque alemán de línea, Bremen llega indemne a su puerto. 
  • El acorazado de bolsillo Admiral Graf Spee, es acosado por los cruceros de Aquiles, Ajax y Exeter.  El buque, dañado, se refugia en Montevideo, y luego es hundido por su tripulación frente a la costa uruguaya.  Su comandante se suicida.
  • Bombarderos de la RAF bombardean Heligoland. 
  • El buque alemán de línea SS Columbos es barrenado en el Atlántico Norte, para evitar su captura por la Royal Navy.  
  • Luxemburgo manifiesta tener serios temores de una posible invasión alemana.

Publicado: 24 marzo/2011 - Actualizado 30 junio/2013