Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

El correo V-mail

Durante la guerra, tanto Estados Unidos, como Inglaterra, adoptaron un procedimiento llamado V-mail por los estadounidenses y Airgraph por los británicos, quienes usaron este sistema para el correo con sus bases en el Medio Oriente y que durante la guerra fue adaptado por los estadounidenses.

El sistema Airgraph fue desarrollado por Eastman Kodak y British Airways para abaratar los costos del transporte del correo.  El mecanismo de la operación consistía en fotografiar las cartas de los soldados o de sus familiares y amigos, enviadas en un formato especial.  Estas, eran copiadas luego en microfilm de 16 mm y en el lugar de destino el proceso era revertido.

Un rollo de película con un peso de 7 onzas podía contener las fotografías de unas 1500 cartas con un peso aproximado de 50 Kg., aliviando así el peso del transporte aéreo tan necesario para el envío de los abastecimientos imprescindibles para la guerra.  Los 37 sacos de correo necesarios para transportar 150 mil cartas de una página, con un peso de 1287 kg, eran reemplazados por un solo saco de 22.5 kg

El V-mail en que se escribían las cartas tenía un formato que combinaba el papel y el sobre en una sola hoja que se plegaba y se pegaba para formar el sobre.  Luego de procesada, la carta final era reducida a 1/4 de su tamaño original y al llegar al destino se ampliaba al 60% y se imprimía para después entregarla al destinatario.  Aunque el proceso puede parecer engorroso el ahorro era sustancial en cuanto al transporte se refiere, tanto en combustible como en espacio de carga.

Aviso de propaganda del fabricante de aviones Martin Aircraft promoviendo el uso del V-Mail para la correspondencia.

Por supuesto que existía también el correo regular y el envío de encomiendas, pero el V-Mail era uno de los métodos predilectos de las familias y los soldados.

Censura

La censura y el correo van de la mano en todo conflicto bélico y el método para aplicarlo varía de acuerdo con el país.  En algunos casos hay oficiales especializados que realizan la censura de las cartas, tachando cualquier información que pueda darle alguna pista al enemigo sobre las operaciones.

En el caso de los soldados de Estados Unidos, al menos de acuerdo a algunos excombatientes, los oficiales de rango superior censuraban las cartas de los de rango inferior.   Obviamente que ninguno de ellos quería colaborar con el enemigo y por tanto era una operación amistosa, voluntaria y que se hacía de buen grado.


Publicado: 7 enero/2001 - Actualizado 29 julio/2013