Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Orson Welles

Orson Welles

George Orson Welles, nació el 15 de Mayo de 1915, en Kenosha, Wisconsin, hijo de Richard Head Welles y Beatrice Ives Welles.  Su padre era un inventor y su madre era pianista.  Heredó de su madre las habilidades para la magia, el piano y la pintura.  Cuando su madre murió tenía sólo 9 años y al morir su padre en parte por alcoholismo, apenas contaba con 10 años de edad.  A partir de entonces el pequeño niño prodigio estuvo al cuidado del Dr. Maurice Bernstein de Chicago.

Se graduó en la escuela Todd de Woodstock en Illinois donde estuvo bajo la tutela de su director Roger Hill, y se fue a Inglaterra para tentar una carrera artística en el teatro.  No tuvo éxito en Londres, pero decidido a lograr lo que quería siguió intentándolo en Broadway.  También estuvo en Marruecos y luego en España, donde aprendió a torear.

En 1934 recién pudo lograr un pequeño papel en una obra de teatro en Nueva York.  Se casó con la actriz Virginia Nicholson y comenzó a trabajar en radio.  En 1936 por sugerencia de su esposa hizo Macbeth pero ambientada en la corte del Rey Henry Christophe en Haití.  La obra tuvo éxito y a ella siguieron Dr. Faustus y "Horse eats hat".

Luego, en 1937, estuvo activo en radio donde hizo “The Shadow” (La Sombra) en 1937 y en 1938 se asoció con John Housman con quien formó el "Mercury Theater in the Air" (Teatro Mercurio en el Aire).  En ese programa, el 30 de octubre. de 1938 a las 8 de la noche, realizó su famosa "Guerra de los Mundos", que causó conmoción en los Estados Unidos, cuando la gente, que escuchaba el programa pensó que era una verdadera invasión de extraterrestres.  Ese programa hizo que Orson Welles se hiciera conocido en todos los Estados Unidos.

La obra estaba basada en la novela de H. G. Welles "The War of the Worlds" comenzaba con un programa musical que abruptamente era interrumpido para divulgar la noticia del aterrizaje de una nave marciana.  La "noticia de la invasión" se escuchó tan real que los oyentes creyeron que efectivamente se trataba de una invasión marciana.

En Teatro Mercurio en el Aire, Welles hizo una enorme cantidad de programas con las mejores obras de esa época:

Teatro Mercurio en el Aire

Dracula (Drácula) (Jul. 11, 1938)
Treasure Island (La Isla del tesoro) (Jul. 18, 1938)
A Tale of Two Cities (Jul. 25, 1938)
The 39 Steps (39 Escalones) (Ago. 1, 1938)
Three Short Stories: I’m a Fool, The Open Window, and My Little Boy (Ago. 8, 1938)
Abraham Lincoln (Abraham Lincoln) (Ago. 15, 1938)
The Affairs of Anatol (Ago. 22, 1938)
The Count of Monte Cristo (El Conde de Montecristo) (Ago. 29, 1938)
The Man Who Was Thursday (Set. 5, 1938)
The Immortal Sherlock Holmes (El Inmortal Sherlock Holmes) (Set. 25, 1938)
Hell on Ice (Infierno en el Hielo) (Oct. 9, 1938)
Seventeen (Diecisiete) (Oct. 16, 1938)
Around the World in 80 Days (Alrededor del Mundo en 80 Días) (Oct. 23, 1938)
The War of the Worlds (La Guerra de los Mundos) (Oct. 30, 1938)
Heart of Darkness / Life with Father (Nov. 6, 1938)
A Passenger to Bali (Pasajero a Bali) (Nov. 13, 1938)
The Pickwick Papers (Los Papeles Pickwick) (Nov. 20, 1938)

El éxito obtenido con el programa "Teatro Mercurio en el Aire", que hasta entonces no tenía auspiciador, logró que fuera vendido a las Sopas Campbell y continuó con el nombre "Campbell Playhouse" a partir de diciembre de 1938 hasta marzo de 1940, con las siguientes obras:

Campbell Playhouse

Rebecca (Dic. 9, 1938)
A Christmas Carol (Dic. 23, 1938)
Counselor-at-Law (Ene. 6, 1939)
Mutiny on the Bounty (Ene. 13, 1939)
I Lost My Girlish Laughter (Ene. 27, 1939)
Arrowsmith (Feb. 3, 1939)
The Green Goddess (Feb. 10, 1939)
The Glass Key (Mar. 10, 1939)
Beau Geste (Mar. 17, 1939)
Showboat (Mar. 31, 1939)
The Patriot (Abr. 14, 1939)
Private Lives (Abr. 21, 1939)
Wickford Point (May. 5, 1939)
Our Town (May. 12, 1939)
The Bad Man (May. 19, 1939)
Things We Have (May. 26, 1939)
Victoria Regina (Jun. 2, 1939)
Peter Ibbetson (Set. 10, 1939)
Ah, Wilderness (Set. 17, 1939)
What Every Woman Knows (Set. 24, 1939)
The Count of Monte Cristo (Oct. 1, 1939)
Algiers (Oct. 8, 1939)
Escape (Oct. 15, 1939)
Liliom (Oct. 22, 1939)
The Magnificent Ambersons (Oct. 29, 1939)
The Hurricane (Nov. 5, 1939)
The Murder of Roger Ackroyd (Nov. 12, 1939)
The Garden of Allah (Nov. 19, 1939)
Dodsworth (Nov. 26, 1939)
Lost Horizon (Dic. 3, 1939)
Venessa (Dic. 10, 1939)
There’s Always a Woman (Dic. 17, 1939)
A Christmas Carol (Dic. 24, 1939)
Vanity Fair (Ene. 7, 1940)
Theodora Goes Wild (Ene. 14, 1940)
The Citadel (Ene. 21, 1940)
It Happened One Night (Ene. 28, 1940)
Mr. Deeds Goes to Town (Feb. 11, 1940)
Dinner at Eight (Feb. 18, 1940)
Only Angels Have Wings (Feb. 25, 1940)
Rabble in Arms (Mar. 3, 1940)
Craig’s Wife (Mar. 10, 1940)
Huckleberry Finn (Mar. 17, 1940)
June Moon (Mar. 24, 1940)

Orson Welles era famoso, Campbell Playhouse se mudó de Nueva York a Hollywood y Welles realizó nuevos espacios radiales como: "The Orson Welles Show", auspiciado por Lady Esther; "Hello Americans"; "Ceiling Unlimited" un programa patriótico auspiciado por la poderosa fabrica de aviones y armas Lockheed/Vega; "The Orson Welles Almanac" auspiciado por Mobil Oil y el espacio político "Orson Welles' Commentaries".

En 1941 Welles realizó la película "Citizen Kane" (Ciudadano Kane) que no logró el éxito económico esperado debido a la oposición del millonario Hearst quien aseguró que era una parodia de su vida y por ello la RKO perdió 150 mil dólares.  Sin embargo, el film es recordado como una de las mejores películas de la época.   Filmó "Lady from Shanghai" con Rita Hayworth, su segunda esposa, y el en el papel de uno de los malos de la película.  Se cambió de RKO a Republic Pictures con quienes hizo Shakespeare que no tuvo mucho éxito taquillero.

Después de la guerra, en ese último programa, Welles presentó por primera vez en la historia de Estados Unidos un caso de brutalidad policíaca y racismo, cuando Isaac Woodward un veterano de guerra negro, fue apaleado por un policía blanco que lo dejó ciego.

Siguió haciendo cineen esos años de posguerra y finalmente se refugió en Europa, cuando su película "The Stranger" con Edward G. Robinson, Loretta Young y el propio Welles producida por Sam Spiegel, fue boicoteada en el sur de Estados Unidos por haber apoyado la causa de Isaac Woodward.  Así de racistas eran en Estados Unidos en esa época.

El tema de la película no podía ser otro en 1946, la persecución de un criminal de guerra alemán.  Pero Welles tenía otro motivo para irse de Estados Unidos, estaba en la mira del macartismo como sospechoso de actividades comunistas.  En Londres trabajó para la BBC y se quedó en Europa hasta 1955.

Desde 1949 hasta 1952, Welles trabajó filmando Otelo en Europa y Marruecos que le valió la Palma de Oro en el Festival de Cannes.  La película tuvo dificultades para ser presentada en Estados Unidos hasta que fue reeditada con cortes que no fueron del agrado de Welles.

Orson Welles

Regresó a Hollywood en 1958 para hacer la película "Touch of Evil" en la que sería actor solamente, pero Charlton Heston se negó a trabajar a menos que Welles tomara la dirección del film.  La película fue recortada por los estudios y Welles protestó.  Luego de otros filmes, Welles regresó a Europa y volvió a Hollywood en los años 70.

Orson Welles se convirtió en obeso los últimos años de su vida, por cenar diariamente dos biftecs y una jarra de whisky.  Se sometió a una rígida dieta que lo hizo perder 25 kilos y lo llevó a la muerte.  Falleció, de un ataque cardiaco, el 10 de octubre de 1985, a la edad de 70 años mientras escribía unas notas para sus próximas películas.  Cumpliendo su voluntad sus cenizas fueron enterradas en la propiedad de un amigo en Ronda, España.

Filmografía
Actor/Director

1934 -The Hearts of Age
1938 - Too Much Johnson
1941 - Citizen Kane
1942 - The Magnificent Ambersons
1944 - The Stranger
1945 - the Lady from Shanghai
1947 - Macbeth
1952 - Othello
1954 - Don Quixote (inconclusa)
1955 - Confidential Report
1957 - Touch of Evil
1962 - The Trial
1966 - Chimes at Midnight/Falstaff
1968 - The Immortal Story
1975 - F For Fake
1975 - The Other Side of the Wind (inconclusa)

Actor

1940 - The Swiss Family Robinson
1942 - Journey Into Fear
1942 - It's All True (inconclusa)
1942 - Jane Eyre
1944 - Follow the Boys
1946 - Tomorrow is Forever
1947 - Duel in the Sun (narrador)
1949 - Black Magic
1949 - Prince of Foxes
1949 - The Third Man
1950 - The Black Rose
1951 - Return to Glennascaul/Ghost Story
1953 - Trent's Last Case
1953 - The Beast
1954 - Trouble in the Glen
1954 - Si Versailles M'Etait Conté
1954 - Napoleon
1955 - Three Cases of Murder
1955 - Out of Darkness (narrador)
1956 - Moby Dick
1957 - Man with a Shadow/Pay the Devil
1958 - The Long Hot Summer
1958 - Roots of Heaven
1958 - South Seas Adventure (narrador)
1959 - David and Goliath
1959 - High Journey (narrador)
1959 - Compulsion
1959 - Ferry to Hong Kong
1960 - The Tartars
1961 - Lafayette
1961 - King of Kings (narrador)
1961 - Désordre
1962 - Lafayette (como Benjamin Franklin)
1962 - Der Grosse Atlantik (narrador)
1962 - Rogopag
1963 - The VIP's
1964 - The Finest Hours (narrador)
1965 - Marco the Magnificent
1965 - A King's Story (narrador)
1966 - In Paris Burning?
1966 - A Man for All Seasons
1967 - I 'll Never Forget Whatshisname
1967 - Casino Royale
1967 - The Sailor from Gilbratar
1968 - Oedipus the King
1968 - Kampf um Rom
1969 - House of Cards
1969 - The Southern Star
1969 - Tepepa
1969 - Barbed Water (narrador)
1969 - Una Su 13
1969 - Michael the Brave
1970 - The Kremlin Letter
1970 - Start the Revolution Without Me (narrador) -
1970 - The Battle of Neretva
1970 - Waterloo
1970 - Catch 22
1971 - Directed by John Ford (narrador)
1971 - Sentinels of Silence (narrador)
1971 - A Safe Place
1972 - Malpertuis
1972 - Get to Know Your Rabbit, Necromancy
1972 - Canterbury Tales
1972 - Rogopag
1972 - Treasure Island
1972 - Ten Days Wonder
1975 - Bugs Bunny Superstar (narrador)
1976 - Challenge of Greatness (narrador)
1976 - The Other Side of the Wind (inconclusa)
1976 - Voyage of the Damned
1978 - The Filming of Othello
1979 - The Late Great Planet Earth (co-narrador)
1979 - The Muppet Movie
1979 - Tesla
1979 - It Happened One Christmas (TV)
1981 - the Man Who Saw Tomorrow
1982 - Butterfly
1987 - Someone to Love


LIBRO

Orson Welles - A Biography por Barbara Leaming.

Five graves to Cairo
Ver detalles en Amazon US/International


Publicado: 18 marzo/2000