Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Jane Russell

Jane Russell

Ernestine Jane Geraldine Russell, nació en Bemidji, Minnesota el 21 de junio de 1921.  Su padre fue Roy William Russell, un teniente del ejército de EEUU y su madre Geraldine Jacobi, estudiante de arte dramático y actriz en una trupé.   Cuando William Russell salió del ejército, la familia se mudó a Canadá y luego a California donde el padre consiguió trabajo. Jane era la única mujer de cinco hermanos

Al poco tiempo, Jane dio muestras de tener las mismas aptitudes histriónicas de su madre, quien la indujo a tomar primero clases de piano, a pesar que a Jane le atraía el drama.  Una vez que terminó sus estudios en el Van Nuys High School, de Los Ángeles, comenzó a trabajar como recepcionista con un médico especialista en enfermedades de los pies.   Al morir su padre, Jane trabajó como modelo para ayudar a la familia.

Logró juntar suficiente dinero para estudiar arte dramático con el apoyo de su madre en el Taller de Teatro Reinhardt y luego con María Ouspenskaya, hasta que sus 96 y medio centímetros de busto atrajeron la atención de Howard Hughes.   El excéntrico millonario estaba enfrascado en una búsqueda de talentos femeninos, con bustos prominentes, para darle el rol estelar femenino en una película.

La película "Outlaw" tenía un argumento inocente e inocuo para los términos actuales, pero no para esa época, sin embargo, sólo fue vista muy brevemente en 1941, distribuida parcialmente en 1943, y no se lanzó oficialmente hasta enero de 1950.   Fue el busto de Jane, el crucial aspecto en la controversia alrededor de la película en los años 40 que impidió su estreno al finalizar la filmación.   Los senos de Jane, mostrados en el film con toda voluptuosidad — gracias al brassiere con un soporte especial, diseñado por el propio Hughes — fueron una traba para que pasara la censura del Código Hayes, lo que fue logrado sólo en 1946.

Mientras tanto, los pechos y toda la comidilla alrededor del tema, resultó en una publicidad vulgar y escandalosa para la artista, que una vez fue presentada por Bob Hope como "las dos y la única Miss Russell."   Pero, Jane Russell sobrevivió la época y su imagen, hasta que pudo demostrar que más allá de su atractivo físico, había algún talento artístico.

Jane Russell

Destacó en varios papeles como mujer cínica y experimentada y en especial es muy recordada por su actuación en "Los caballeros las prefieren rubias" donde trabajó al lado de Marilyn Monroe.   Otras recordadas películas de Russell son "El Carapálida", en la que interpreta el espíritu de Calamity Jane y también "El Virginiano".   En algunas películas hizo papeles cortos o apareció como cameo.

Su primer esposo fue el jugador de "american football" Bob Waterfield (uno de los hombres más envidiados de la época) con quien Jane estuvo casada desde 1943 hasta 1968.   Confesó en su autobiografía que por un aborto anterior no pudo tener hijos.   Decidieron adoptar a tres niños, y en los años 50 creó la Fundación Internacional de Adopciones.  Su segundo esposo fue Roger Barret, quien murió tres meses después de la boda en 1968.

Russell apareció en algunas películas en la década de los años de 1960 y terminó su carrera en el cine en 1970 actuando en la Tigresa de Alabama, "Más oscuro que el ámbar", una versión cinematográfica de la novela de misterio de John D. McDonald; reemplazó a Elaine Stritch en "Sociedad" obra teatral de Broadway durante varios meses en 1971, pero su carrera después de eso se limitó principalmente a las presentaciones en vivo en clubes nocturnos, en teatros y otras presentaciones en vivo.

Outlaw

Afiche también objetado por la censura

Para las nuevas generaciones -Jane Russell, que se hizo famosa por el brassiere especialmente creado para ella por Howard Hughes- fue conocida como "bra lady" (alusión al brassiere) por su aparción a mediados de los 70 en comerciales de televisión promoviendo la marca de brassieres Playtex.  Fueron sus últimas presentaciones públicas desperdiciándose un talento que apenas quedó grabado en unas pocas películas.   En 1985, escribió su autobiografía, "Jane Russell: My Path and My Detours" y escribió el prefacio del libro "Killer Tomatoes" con la biografía de quince estrellas del celuloide, incluyendo la suya.

En su autobiografía escribió que no utilizó el brassiere de Hughes, sin costuras para mostrar más al natural la anatomía de Jane, prefiriendo los que ella acostumbraba.   "El señor Hughes sabrá construir aviones, pero no es el Señor Playtex", puntualizó la actriz.

Los últimos años los pasó en Sedona, Arizona junto con su tercer esposo, John Calvin Peoples, un corredor de bienes raíces, hasta que falleció y optó por mudarse a Santa María.   En el año 2006 se le diagnosticó degeneración muscular.   Hasta los 84 años de edad, la figura aún escultural de la actriz, ya con pelo plateado, solía presentarse con atuendos de los años 40 con algunos amigos en el Hotel Radisson, muy lejos de Las Vegas donde debutó décadas atrás como cantante.

La recordada Jane Russel con problemas respiratorios desde hace algún tiempo, falleció el 8 de febrero de 2011 a los 89 años de edad.   Sus restos serán enterrados el día 12 de marzo en el cementerio de Pacific Christian Church 3435 Santa Maria Way, Santa Maria.

Filmografía
The Outlaw (1943)
Young Widow (1946)
The Paleface (1948)
Screen Snapshots: Hollywood Rodeo (1949)
Hollywood Goes to Bat (1950)
His Kind of Woman (1951)
Double Dynamite (1951)
The Las Vegas Story (1952)
Macao (1952)
Son of Paleface (1952)
Montana Belle (1952)
Road to Bali (1952)
Gentlemen Prefer Blondes (1953)
The French Line (1954)
Underwater! (1955)
Foxfire (1955)
The Tall Men (1955)
Gentlemen Marry Brunettes (1955)
Screen Snapshots: Playtime in Hollywood (1956)
Hot Blood (1956)
The Revolt of Mamie Stover (1956)
The Fuzzy Pink Nightgown (1957)
Fate Is the Hunter (1964)
Johnny Reno (1966)
Waco (1966)
The Born Losers (1967)
Darker Than Amber (1970)
The Yellow Rose (1983-1984) (serie de TV)


LIBRO

Killer Tomatoes: Fifteen Tough Film Dames. Por Ray Hagen, Laura Wagner y Jane Russell.

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DVD

The Outlaw (1943) con Jack Beutel y Jane Russell, producida y dirigida por Howard Hughes

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Publicado: 26 junio/2002 - Actualizado 01 marzo/2011