Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Xavier Cugat

Xavier Cugat en Radio WAPA, Puerto Rico

Cugat en una presentación en Radio WAPA de Puerto Rico a mediados de los años 50.

Francisco de Asis Javier Cugat Mingall de Bru y Denlofeo, nació en Girona, Cataluña, España, el 01 de Enero de 1900.

Debido a las actividades políticas de su padre, en 1904, cuando Xavier tenía cuatro años, la familia emigró a Cuba.  De ahí la razón por la que el catalán hablara con acento cubano.  Aparte de demostrar aptitudes para la música, a muy temprana edad, Xavier también mostraba signos de ser un buen dibujante.

Cuando era apenas un niño, Cugat pasaba mucho tiempo en el taller de un español que fabricaba instrumentos de cuerda y eso le ayudó en su afición por la música.  A la edad de 6 años recibía de su padre su primer instrumento, un violín y le enseñó a tocar la melodía catalana "La Mare de Deu" que le acompañó toda su vida tocándola siempre al abrir sus actuaciones.   A los 12 años tocaba en la Orquesta Sinfónica del Teatro Nacional de La Habana.  En la capital cubana conoció al tenor Enrico Caruso, quien le pronosticó que tendría un gran éxito en Estados Unidos.

Al terminar la Primera Guerra Mundial, en 1918, Cugat decide visitar a Carusso y se dirige a Nueva York, pero cuando llega, el tenor se encontraba en Italia.   Cugat no conocía a nadie más en esa ciudad, no hablaba el idoma inglés, ni tenía dinero para sobrevivir cómodamente, por lo que se vio obligado a mendigar y dormir en las plazas públicas.

Por pura casualidad, conoció a un compatriota suyo, el catalán Agustí Borgunyó, pianista de 24 años y ambos formaron un dúo de piano y violín.  A partir de ese momento su suerte cambió.   Luego de muchas presentaciones, Cugat logró reunir suficiente dinero para viajar a Los Ángeles.  Una vez en California se encuentra con una compañera de estudios, Rita Montaner, que tocaba en La Habana y forman un dúo de música clásica, logrando tener el éxito suficiente como para realizar una gira a Europa.  Poco después Xavier y Rita se casaron.

Recuerdo de su paso por el Waldorff Astoria de Nueva York

De regreso de su gira, Cugat decide incursionar en Hollywood.  Con apenas unos 20 años reconoce que no tiene el genio suficiente ni la preparación para continuar en la música clásica y decide dar un giro a su vida artística.  Se inicia con la música afrocubana, con un toque de jazz para hacerla atractiva al publico estadounidense y así introduce la Conga y la Rumba en Estados Unidos.  Fue criticado por el estilo de su música, que para los latinos no era una música puramente caribeña.

Funda su primera orquesta que la llamó "Coconut Grove".  Gracias a su música se relaciona con lo más graneado de Hollywood, Chaplin, Greta Garbo, Mary Pickford, Douglas Fairbanks, Rodolfo Valentino.  En esos años comienza a ser conocido por sus dibujos y caricaturas.  En 1924, el diario "Los Angeles Times" lo contrata para realizar una caricatura semanal que resulta todo un éxito.

Eran los tiempos en que moría el cine mudo y el sonido comenzaba a llenar las salas de cine.  Las películas musicales estaban naciendo.  En ese género, Cugat realizó 21 películas que lo hicieron conocido en todo el mundo.  Pronto se hizo famoso al aparecer en las fotografías con una pipa, aunque jamás fumaba.

Durante los años 30 surgió un conflicto entre las sociedades de autores norteamericanos que casi hace colapsar a la industria cinematográfica.   Afortunadamente para Cugat, la música afrocubana estaba fuera del litigio y por tanto sus servicios fueron requeridos para llenar el vacío.

Orquesta de Cugat con Abbe Lane

La orquesta de Cugat con su esposa Abbe Lane como solista, en una presentación en Panamericana Televisión de Lima, Perú, en 1960.

Xavier Cugat, en todo veía la posibilidad de hacer algún negocio.   Puso una tienda de venta de pipas para explotar su imagen con la pipa, que nunca dejaba y que tanto éxito le había dado.  Al hacer una escena con un perrito se le vino a la cabeza dedicarse a la crianza de perros.  Tenía además varios restaurantes, manejados por su hermano Enric, donde se servía comida española con su "toque" estadounidense.  Con su visión de hombre de negocios, aconsejó a Carmen Miranda que usara aquellos atuendos en la cabeza, que luego fueron tan característicos en ella.  Descubrió a Rita Cansino que luego se convertiría en la famosa Rita Hayworth.

Las fiestas en el entonces obligado hotel "Waldorff Astoria" de Nueva York, contó con la orquesta de Cugat durante décadas.  Hizo un programa de radio, que siempre comenzaba con la canción de Lecuona "Siempre en mi Corazón", programa que estuvo en el aire por muchos años.  Cugat se convierte así en el primer exponente de música latina y populariza el cha-cha-cha, el mambo, el tango, el calipso y la música brasileña.   Ayuda a alcanzar la fama a muchos artistas como Desi Arnaz, Miguelito Valdes, Tito Rodríguez, Luis del Campo, y la soprano Ima Sumac.

Después de su primera esposa, Rita Montaner, se casó con la actriz mejicana Dolores del Río, luego con la modelo Lorraine Allen y su cuarta esposa fue Abbe Lane, con quien realizó varias giras por Europa y Latinoamérica.   En una de sus giras, viajaron a Roma donde Abbe Lane recibió una propuesta para hacer unas películas. Cugat tenía más de 60 años y no estuvo dispuesto a que su esposa trabaje en Europa mientras el está radicado en Estados Unidos.  La pareja se divorció.

Pero ahí no terminó la vida amorosa de Cugat.  Su nueva pareja en 1970 fue Charo Baeza y en 1978, Ivone Martínez.

En la década de los 80, y para saciar su infatigable sed de negocios, decide instalar una estación de radiodifusión que quería llamar "Radio Xavier Gugat", también se entusiasmó por poner un casino en Ibiza y filmar además varias películas.  Los planes no se realizaronn.  Falleció el 27 de Octubre de 1990 a la edad de 90 años y 10 meses.

Amapola
Brasil

Producción de Xavier Cugat

Películas

Don Juan (primera película con sonido); Warner Bros.; 1926
The Jazz Singer (primera película con diálogos sonoros); Warner Bros.; 1927
Cugat & his Gigolos (primer corto musical); Warner Bros.
Charros, Gauchos y Manolas (producción y dirección de Cugat)
The Great Divide (como director musical solamente)
Two Girls and a Sailor (c/Harry James); MGM; 1944
Bathing Beauty (c/Esther Williams); MGM
Weekend at the Waldorf; MGM
Holiday in Mexico; MGM
This Time for Keeps; MGM
No Leave, No Love; MGM
You Were Never Lovelier; MGM
Let's Face It
Sweater Girl
Call Me Mister
On an Island with You (c/Esther Williams); MGM
A Date with Judy (c/Carmen Miranda); MGM
Stage Door Canteen; Warner Bros.
The Heat's On (orquesta solamente)

South America Take It Away: 24 Latin Hits


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Discos

Xavier Cugat 78 rpm Albums

Rumba with Cugat; Columbia C-54
Conga with Cugat; Columbia C-74
Cugat in Mexico; Columbia C-98
Rumbas; RCA Victor P-67
1-2-3 Kick Congas; RCA Victor P-73
Tangos; RCA Victor P-83

Xavier Cugat: The Gold Collection


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Xavier Cugat 10" Extended Play

Rumbas; RCA Victor LPT-8
Rhumba with Cugat; Columbia CL-6005
Cugat's Favorite Rumbas; Columbia CL-6021
Conga with Cugat; Columbia CL-6036
Xavier Cugat Dance Parade; Columbia CL-6077
Tropical Bouquets; Columbia CL-6086; 1949
Dance Date with Xavier Cugat; Columbia CL-6121
Mambo at the Waldorf; Columbia CL-6213
Here's Cugat; Mercury MG-25120
Mambos by Cugat; Mercury MG-25168
Dance with Cugat/The Great Latin American Rhythms of; Mercury MG-25149
Mambo!; Columbia House Party CL-2506
Tango with Cugat; Columbia CL-6234
Samba with Cugat; Columbia CL-6236

Xavier Cugat 12" LPs

Relaxing with Cugat (Quiet Music Vo.6); Columbia CL-515
Dance with Cugat; Columbia CL-537
Cugat's Favorite Rumbas; Columbia CL-579 (CL 6021)
Tango Time (with Mark Weber Orchestra); Columbia CL-597
Olé; Columbia CL-618
Cha Cha Cha; Columbia CL-718
Mambo at the Waldorf; Columbia CL-732
Merengue by Cugat; Columbia CL-733
Bread, Love, and Cha Cha Cha; Columbia CL 1016
Latin Carnival; Columbia CB-2 (CL 36545)
Cugat Cavalcade; Columbia CS-8055
Waltzes...but by Cugat; Columbia CS-8059
The Latin Rhythms of Xavier Cugat; CBS/Harmony HL 7271 (CL 50461)
Anyone Can Cha Cha (w/Joe Loco); CBS/Epic LN 3338
Cugat's Favorites; Mercury MG-20065; 1955?
Mambo!/Music for Latin Lovers; Mercury MG-20108; 1957
The King Plays Some Aces; RCA Victor LSP-1882; 1958
Cugat en España; RCA Victor LSP-1894; 1959
Chile con Cugi; RCA Victor LSP-1987; 1959
Twist with Cugat; Mercury SR-60705
Cugat in France, Spain, and Italy; RCA Victor LSP-2173; 1960
Most Popular Movie Themes; Mercury SR-60745; 1960
Viva Cugat!; Mercury PPS-6003; 1961
The Best of Cugat; Mercury PPS-6015; 1961
Cugat Plays Continental Favorites; Mercury PPS-6021; 1961
Cugat's Golden Goodies; Mercury SR-60798; 1963
Cugi's Cocktails; Mercury SR-60832; 1963
Cugat Caricatures; Mercury SR-60888; 1964
Music of Ernesto Lecuona; Mercury SR-60936
Compilation: The Latin Soul of Xavier Cugat; Pickwick SPC-3095
The Beautiful New Sound of Strings (2-LP); Musicor M2S-3179
Latin Reflections; Musicor/MusicO MDS-1015
Feeling Good!; Decca DL-74672
Dance Party; Decca DL-74740
Bang Bang; Decca DL-74799; 1966
Xavier Cugat Today!; Decca DL-74851
Compilation: Spanish Eyes; Vocalion VL-3910; 1970
Latin Spice; RCA Victor CS-169
That Latin Beat; RCA Camden CAL-323
Pure Gold; RCA ANL1-1310e; 1976

LP's compartidos

Abbe Lane (c/Sid Ramin): Where There's a Man; RCA Victor LSP-1899; 1959
Varios: The Dancing Beat of the Latin Bands; RCA Victor LSP-2087; 1959
Varios (Machito/Cugat/Belmonte): Mambo Mucho Mambo; Columbia CL-626
Varios: Hit Motion Picture Themes; Mercury SR-60810

Cugat's Favorite Rumbas / Mambo at the Waldorf


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EP (10") y 45rpm

Dancing With Xavier Cugat; Columbia B-1871
At Last We're Alone/Who Me?; Columbia/Epic 5-9123
Xavier Cugat: Rock Moruno/Danza de las Horas; RCA Victor
Various: All-Star Pops; Columbia B-2088

The Original Latin Dance King


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Publicado: 25 julio/2001 - Actualizado: 25 julio/2014