Batallas memorables...

Batalla de las Salomón Orientales (23-8-1942)

Con 17 mil infantes protegiendo el Campo Herdenson en Guadalcanal, los japoneses debían intentar recuperarlo, pues era un peligro para todo el archipiélago que podía fácilmente ser cubierto por las operaciones aéreas aliadas procedentes de esa base.

El Tokio Express

El General Hyakutake del 17º Ejército basado en Rabaul comenzó a preparar las tropas que debían desalojar a los estadounidenses de Guadalcanal.   Las primeras tropas fueron desembarcadas en Tassafaronga el 17 de Agosto y el día 8, seis destructores al mando del Contralmirante Raizo Tanaka se deslizaron por el Slot con un contingente de 1000 soldados procedentes de Truk.  Se iniciaba así el primero de los transportes denominado Tokio Express que a lo largo del Slot entre las islas Salomón abastecieron a las tropas japonesas que intentaron desalojar a los americanos de Guadalcanal.

Los planes de Yamamoto

El Almirante Yamamoto planificó un siguiente ataque camuflado con el desembarco por el Tokio Express de 1500 soldados en Guadalcanal.  Aparte de los destructores de Tanaka, dispuso a los cuatro cruceros de Mikawa y los portaaviones de Nagumo, el Shokaku y el Zuikaku se encargarían de los portaaviones estadounidenses de Fletcher.  El contralmirante Abe, contaría además con los acorazados Hiei y Kirishima y tres cruceros pesados para intentar destruir a la flota americana.  El Almirante Kondo al frente de la operación contaba además con seis cruceros y el portahidroaviones Chitose.  Una unidad compuesta por el portaaviones Ryujo, un crucero y dos destructores sería sacrificada utilizándola como cebo para atraer a la flota americana.  Completaba la flota una línea de 6 submarinos que marcharían delante de los buques de superficie.

La trampa funcionó, pero no fue suficiente

El 24 de Agosto, los estadounidenses cayeron en la trampa y se concentraron en el Ryujo.  Pero 70 aviones japoneses fueron derribados, demostrando los los estadounidenses que algo habían aprendido.  Los portaaviones de EE.UU. se las arreglaron para soportar los ataques japoneses y evitaron ser hundidos a pesar de ser gravemente averiados.  Los exploradores del Almirante Fletcher descubrieron la flota principal y dirigió hacia ellos todo el poder aéreo de que disponía.   Nagumo optó por retirarse dejando a Tanaka indefenso e imposibilitado de pasar al Tokio Express por el Slot, al ser atacado fuertemente por los aviones del Campo Henderson en Guasdalcanal y los B-17 de Espíritu Santo.

Se cancela la operación

Kondo perdió un portaaviones y 90 aparatos, retirándose a Truk.  La operación se canceló, pero los japoneses optaron por mantener las operaciones nocturnas del Tokio Express, utilizando desde entonces únicamente destructores, pues los estadounidenses mantuvieron la superioridad aérea en todo momento con las fuerzas del campo Henderson y la aviación embarcada en portaaviones

Cambio de dueño de día y de noche

Los estadounidenses evitaban el Slot de noche tanto como los japoneses lo evitaban de día.  Pero Tanaka logró poner 6000 hombres en Guadalcanal que estaban dispuestos ante el perímetro estadounidense que protegía Campo Henderson.

Batalla de la Sierra Sangrienta

El 10 de setiembre, la fuerza de Kondo zarpa de Truk para dar apoyo al ataque terrestre japonés.  El día 12 se inició el ataque desde el sur por la Sierra Sangrienta donde las fuerzas del Mayor General Kiyotaki Kawaguchi fueron esperadas por los estadounidenses con fuego graneado de morteros y Howitzers de 105 mm.  Las fuerzas japonesas no poseían artillería, pero soportaron hasta el día siguiente cuando hicieron el último intento de asaltar el Campo Henderson.  En la madrugada comenzaron a retirarse en desorden dejando 1500 hombres muertos en la Sierra Sangrienta.  Kondo se retiró a Truk.  Los estadounidenses perdieron 40 hombres y 103 resultaron heridos.

Pérdidas estadounidenses

El primer portaaviones de la US Navy puesto fuera de combate fue el USS Saratoga que fue torpedeado el 31 de Agosto por el submarino I-26.  El USS Enterprise resultó averiado seriamente.  El 6 de setiembre el I-11 disparó una salva contra el USS Hornet y el USS North Carolina, pero falló.  El 15 de Setiembre el I-19 hundió al portaaviones USS Wasp y otros submarinos averiaron al USS North Carolina y al destructor USS O'Brian.


Bibliografía


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Publicado: 5 julio/2001






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