Batallas memorables...

Ataque italiano a Alejandría (18-12-1941)

El día 19 de diciembre de 1941, una flotilla de 3 Maiale de la Decima Flotilla MAS, que durante la guerra hundió buques de guerra y mercantes totalizando 265,352 tn, se dirigen al puerto de Alejandría con el propósito de hundir 3 buques capitales británicos, que la inteligencia italiana tenía perfectamente ubicados en ese puerto.

Flotilla SLC

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  Luigi Durand de la Penne

Marqués Luigi Durand de la Penne

La flotilla era liderada por el Marques Luigi Durand de La Penne, acompañado por Emilio Bianchi, Antonio Marceglia, Vincenzo Martellotta, Spartaco Schergat y Mario Marino.   El comando italiano obtuvo una de las más resonantes victorias navales sin pérdidas de vidas por su parte.

Durante el mes de noviembre de 1941, la flota británica azotaba las rutas de convoyes italianos y alemanes que pretendían abastecer a las fuerzas germano-italianas en África.

Los únicos acorazados con que contaba la Royal Navy en el Mediterráneo eran el HMS Queen Elizabeth y el HMS Valiant que poco tiempo atrás participaron en la Operación Tiger.

La inteligencia naval italiana estudió con sumo cuidado la operación, que le brindaría un alivio a las fuerzas del Eje en África, las cuales estaban sufriendo los problemas del desabastecimiento agudo, pues del total de suministros que zarpaban de los puertos italianos, se perdían el 75%, cantidad verdaderamente preocupante que hacía insostenible la situación de las fuerzas alemanas e italianas.

18 de noviembre de 1941

El día 18 de noviembre, el submarino Scirè al mando del comandante Junio Valerio Borghese, se aproximó sigilosamente al puerto de Alejandría después de sortear muchos obstáculos y dificultades.   Una vez en la entrada del puerto, los marinos italianos descargaron 3 Maiali, Siluri de Lenta Corsa o "torpedos humanos" como también se les conocía, con dos tripulantes cada uno, que iban montados a horcajadas en cada SLC.

Maiale

Maiale, Siluri de Lenta Corsa

Dos acorazados y un portaaviones

Durand y Bianchi tenían como blanco al HMS Valiant, por su parte Marceglia y Schergat debían atacar el HMS Queen Elizabeth, mientras que Martellotta y Marino se dirigieron contra un tanquero de 16 mil tn debido a que el portaaviones HMS Eagle, que debía ser el blanco primario, no se encontraba en el puerto.

La difícil entrada al puerto

Una vez cumplida la misión, la flotilla SLC volvería a encontrarse con el Scirè para regresar a su base.   El comienzo de la operación se sabía que sería complicada, pero tarde se enteraron que los británicos protegían la base con mallas metálicas anti-submarinos, con cargas explosivas y centinelas que las vigilaban día y noche.   Por esa razón, la entrada en la bahía fue más difícil que lo que había supuesto el alto mando naval italiano.

Valiant

HMS Valiant

El Maiale se hunde

Una vez que Durand y Bianchi llegaron al lado del Valiant, súbitamente el Maiale se hundió, justo debajo del acorazado y Bianchi desapareció en las oscuras aguas del puerto.   Haciendo un esfuerzo sobrehumano, Durand logró extraer la carga explosiva del Maiali que yacía en el fondo y lo fijó a la quilla del acorazado.   Casi exhausto, Durand emergió y encontró a su compañero que casi estaba desfalleciendo, por una falla en su equipo ARO de buceo.   Ambos trataron de alcanzar un muelle, pero fueron descubiertos por un centinela y finalmente fueron capturados.

La Penne y Bianchi capturados

Los dos marinos fueron interrogados por oficiales del Valiant pero sólo dieron su nombre, rango y número de serie.   El Almirante Cunningham (hermano del General Cunningham, que en esos momentos la estaba pasando muy mal en la Cirenaica) fue despertado e informado.   Cunningham ordenó que fueran encerrados en los compartimientos más profundos del mismo acorazado Valiant, esperando que se asustaran y confesaran si es que el buque estaban en peligro, y por tanto también la vida de los dos marinos italianos.   Durand le dijo a Bianchi, que morirían, pero lo harían sabiendo que la misión se había cumplido.  La carga debía explotar en tres horas.

Queen Elizabeth

HMS Queen Elizabeth

19 de noviembre de 1941

A las 6:00 de la mañana siguiente, Marceglia y Schergat destruyeron al buque tanque Sagona que se estremeció e incendió con una fuerte explosión y causaron daños en el destructor HMS Jervis que se encontraba acoderado a su lado en labores de abastecimiento de combustible.

Diez minutos antes de la explosión, Durand hizo llamar al capitán del Valiant, Charles Morgan, y le dijo que evacuara a su tripulación porque el buque iba a volar en minutos.  Morgan le preguntó donde se encontraba la carga, pero Durand se negó a revelarlo.   Morgan ordenó que fueran llevados a su celda, mientras la tripulación abandonaba el buque.   A las 6:20 una poderosa explosión sacudió el barco y los marinos italianos lograron salir, pues la celda no estaba con llave.  Unos minutos después, a las 6:24, una explosión sacudió también al Queen Elizabeth.   Durand, Bianchi y el resto de los comandos fueron capturados poco después y marcharon a un campo de prisioneros británico.

Tres explosiones

Las explosiones causaron poca pérdida de vidas, pero hundieron los buques en la bahía.   Sin embargo debido a la poca profundidad, los acorazados se mantuvieron verticales con las quillas en el fondo, lo que permitió su reflotamiento.  Pero los destrozos fueron tan considerables que luego de reparar los cascos debieron partir, el Valiant a Durban y el Queen Elizabeth a EE.UU. para hacer reparaciones permanentes, quedándose en Norfolk, Virginia, durante 17 meses y medio.   El problema para los británicos era que en dos meses habían perdido cinco acorazados y un portaaviones, lo que los ponía en una situación crítica.   Por órdenes del Almirantazgo, la opinión pública no se enteró de la pérdida de los buques.

La Penne lucha en el lado británico

Después del Armisticio de Italia con los Aliados, Durand de La Penne combatió al lado de los británicos participando en un ataque a navíos italianos, usando la misma modalidad que emplearon contra los ingleses.   El 22 de junio de 1944, el destructor italiano Greciale transportó hombres rana británicos a las órdenes del Comandante Luigi Durand de la Penne a la Spezia, donde debían hundir los cruceros Gorizia y Bolzano, que se encontraban inservibles, pero que iban a ser usados por los alemanes para bloquear la bahía.   En 1945, De la Penne recibió la Medalla de Oro al Valor Militar impuesta por el Vicealmirante Charles Morgan, Comandante de la Flota del Mediterráneo, y ex comandante del Valiant.

Año 2001 - Súper Destructor
Clase Luigi Durand de La Penne

Super Destructor Clase Luigi Durand de La Penne

Luigi Durand de La Penne, murió en 1992.   En su honor una de las clases de los más modernos súper destructores italianos, lleva su nombre.

25 de agosto de 1941

El primer ataque italiano a Alejandría fue planificado para el 25 y 26 de agosto de 1940.   En esa oportunidad el submarino Iride llevaría a cinco Maiale, tripulados por Teseo y Pedretti, Toschi y Lazzari, Pacagnini y Birindelli, De La Penne y Lazzaroni, quedando el quinto Maiale en reserva.

El cazatorpedero Calipso transportaba a las tripulaciones de la Decima Flotilla Mas, desde Mesina hasta el Golfo de Bomba dónde el submarino estuvo en espera con los SLC, Mailali, a bordo.   Un ataque aéreo al puerto de Tobruk tomó al Iride anclado en una posición vulnerable, dónde fue tocado por algunas bombas, junto al buque factoría Monte Gargano.   El Iride se hundió rápidamente y tripulaciones de la Decima Flotilla MAS ayudaron, después de horas de tentativas desesperadas, a salvar a 7 marineros del Iride.

29 de setiembre de 1941

Una segunda misión fue abortada debido a la falta de la nave de relevo.   El submarino fue atacado con cargas de profundidad y obligado a emerger, pero la tripulación fondeó la nave.   La tripulación fue capturada.


Bibliografía

-LIBRO: Secret Flotillas: Clandestine Sea Lines in the Western Mediterranean and North Africa and the Adriatic, 1940-1944 (Secret Flotillas) por Brooks Richards
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Publicado: 23 mayo/2002






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