Batallas memorables...

Asalto Collar (24-06-1940)

Desde abril de 1940, el Primer Ministro Winston Churchill estaba muy mortificado por la lentitud en la preparación de una operación de asalto contra los territorios ocupados por los alemanes debido que no se terminaba el entrenamiento de los nuevos Comandos.  Por esa razón presionó duramente para acelerar el proceso y la primera misión le fue encargada a una Compañía Independiente.

Playa de Stella Plague

Stella Plague.  Las playas de la costa francesa son de arena y aguas bajas, muy diferentes a lo que se encontraían después los Comandos en las Islas del Canal.

Las compañías independientes fueron creadas en abril de 1940 con voluntarios de la Segunda División de la Línea Territorial del Ejército, como "compañías de guerrilleros", específicamente para realizar incursiones en Noruega después de la ocupación alemana.   Cada una de las 10 unidades conformadas consistían de 21 oficiales y 268 soldados entrenados para operar en unidades autónomas.   Después de escasos días de entrenamiento, cinco las compañías fueron embarcadas en buques de transporte y enviadas a Noruega.   Para el día 10 de junio, todas ellas estaban de regreso, con gran número de bajas y en total descomposición después de una desastrosa campaña en Noruega.

Afortunadamente para los británicos, las otras cinco compañías se encontraban intactas y seguían entrenando en Glasgow.   La nueva Compañía Independiente Nº 11, al mando del Mayor Ronnie Tod, fue formada el 14 de junio de 1940 con voluntarios de Escocia, para realizar operaciones especiales.   Con un complemento de 25 oficiales y 350 soldados fue trasladada a Southampton y asignados para realizar el Asalto Collar*, incursión dispuesta para efectuarse durante la noche del 24 al 25 de junio de 1940.

Fueron usados los botes de salvamento de la RAF, para desembarcar a 120 hombres de la Compañía Independiente Nº 11, al sur de Boulogne-sur-Mer y Le Touquet, al mando de su mismo jefe, el Mayor Tod.   Dos grupos salieron de Newhaven y se dirigieron en dos botes a las playas de Hardelot y Berck-sur-Mer y un tercer bote, que salió de Dover, desembarcó en la playa de Stella Plage.   El objetivo era hacer un reconocimiento y capturar alemanes.

El grupo que salió de Dover desembarcó y se topó intempestivamente con un pelotón de alemanes en bicicleta.   El blanco era muy fácil, pero un oficial que debió hacer el primer disparo manipuló mal el arma, justo antes de apretar el gatillo y se le cayó el cargador en el momento crítico del encuentro con los ciclistas alemanes.   En la balacera que siguió resultó levemente herido el Teniente Coronel Dudley Clarke, quien fue en calidad de observador.
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El resultado de la operación no fue muy halagador, aunque la herida de Clarke no fue muy grave pues sólo una bala le rozó el cuello y la oreja y pudo evacuar por sus propios medios.   Se presume que al menos dos alemanes resultaron muertos.

A pesar del escaso valor militar de la operación, el evento fue usado para sacar provecho propagandístico, ocupando varios centímetros en los periódicos británicos.   Pero, para el Primer Ministro, eso era un completo desastre por lo que insistió en que si no se mejoraba la eficacia de las operaciones,  las unidades serían disueltas y el personal distribuido en diferentes divisiones.   Sin embargo, desde el 30 de junio cuando los alemanes invadieron las Islas del Canal Inglés, cambió de opinión e insistió en que se preparara otra incursión, aunque en un lugar menos peligroso, la Isla de Guernsey.

* No confundir el Asalto Collar con la Operación Collar del 12-11-1940 en el Mediterráneo.


Bibliografía

- LIBRO: ATLANTIC WALL: CHANNEL ISLANDS: Jersey, Guernsey, Alderney, Sark (Battleground Europe) por George Forty
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- LIBRO: The German Cccupation of the Channel Islands por Charles Cruickshank
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- LIBRO: The Model Occupation: The Channel Islands Under German Rule 1940-1945 por Madeleine Bunting
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- LIBRO: The British Channel Islands Under German Occupation, 1940-1945 por Paul Sanders
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Publicado: 23 febrero/2009






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