Batallas memorables...

Ataque Franco-Británico a Dakar [2] (23-9-1940)

Mientras el Almirantazgo Británico está ocupado con la amenaza de invasión alemana, De Gaulle planifica una acción para desembarcar en Konakry y atacar por tierra a Dakar.

Charles degaulle

Charles De Gaulle

Orden de batalla

Pide la protección de la Flota británica y el Almirantazgo le concede los viejos acorazados Barham y Resolution, el portaaviones Ark Royal, cuatro cruceros, más unos destructores, al mando del almirante John Cunningham.   Las fuerzas de desembarco son tres batallones de Infantería de Marina a las órdenes del brigadier Irwin.  También se les une el acorazado HMAS Australia.  La fuerza francesa de De Gaulle estaba integrada por un batallón de la Legión, una compañía de reclutas, una compañía de fusileros de Marina, el personal de una compañía de carros, una batería de artillería y servicios, con un total de dos mil hombres.

Cunningham

Almirante Cunningham

Rumbo a Dakar

La expedición partió de Liverpool el 31 de agosto.  Aparte del interés militar, a De Gaulle le animaba el deseo de apoderarse de una importante partida de oro del Banco de Francia depositada en Bamako, presa que codiciaban los servicios secretos de todos los países beligerantes y no podía esperar a que alguien se apoderase de esas reservas francesas.  De Gaulle enarbola la Cruz de Lorena junto con el pabellón holandés, a bordo de un paquebote de esa nacionalidad.

Ark Royal

HMS Ark Royal

Bourrage se dirige al Congo

El día 17 de septiembre, recibe un radiograma de Londres informándole que la escuadra de Vichy, ha salido de Tolón, cruza sin contratiempo el Estrecho, toca en Casablanca y ha fondeado en Dakar.  En Freetown, Sierra Leona, De Gaulle se entera de que dicha escuadra se dirige a toda máquina hacia el Sur, con objeto de defender el Congo y el Camerún.  Los franceses de Vichy van comandados por el almirante Bourrage, que se sorprende al verse interceptado por una escuadra anglo-francesa.  Se le conmina a variar el rumbo y recalar en Casablanca, pero sólo cumplen esta última condición, los cruceros Gloire, Primauguet y el destructor Ingerfield, que tienen averías a bordo.

Australia

HMAS Australia

Ataque a Dakar

De Gaulle se dirige a Dakar, donde en esos momentos se estaba reparando las averías en las hélices del acorazado Richelieu.  Los británicos atacan con los aviones embarcados del Ark Royal.  Las baterías de costa responden el fuego y los aviones franceses despegan y atacan a las unidades británicas.   El día 23 de setiembre de 1940, a las 13:00, los británicos bombardean la ciudad.

Richelieu

Acorazado Richelieu

Orden de retirada

De Gaulle intenta desembarcar, pero es rechazado.  El mando británico decide suspender la operación teniendo en cuenta que los franceses de Vichy tienen superioridad aérea y marítima.  De Gaulle accede a suspender el desembarque dado que sus compatriotas parecen decididos a presentar fiera resistencia y hasta tienen grandes posibilidades de vencerlo.  Las imágenes de Mers-el-Kebir están todavía frescas en la memoria de los franceses y no están dispuestos a dejarse traicionar fácilmente.


Publicado: 27 noviembre/2001






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